Coronavírus afeta demanda por petróleo e gás da China

O coronavírus em rápida expansão na China enviou ondas de choque através dos mercados globais de commodities, levando a OPEP e seus aliados a considerarem o aprofundamento das restrições à oferta de petróleo e o maior refinador de petróleo da Ásia a cortar mais de um décimo de sua produção.

Redução na demanda

O mercado de petróleo parece definido para pelo menos quatro meses de demanda deprimida por causa do surto de coronavírus, com um grande excedente bruto que não deve diminuir pelo menos até agosto, disseram analistas e traders.

O receio de uma queda na demanda global por energia relacionada ao vírus levou o mercado ao contango nesta semana – uma estrutura na qual os contratos futuros de petróleo com data mais longa negociam com um prêmio que incentiva os traders a manter o petróleo bruto em estoque para revenda mais lucrativa no futuro.

A certa altura, os mercados de petróleo caíram quase 20% após a disseminação do vírus, um sinal de medo do mercado pela queda na demanda.

Restrições de viagem

A Royal Dutch Shell, Phillips 66, a empresa de serviços de petróleo Halliburton Co receberam proibições ou limitações nas viagens de e para a China.

A Energy Transfer trouxe funcionários dos EUA de volta de Pequim.

Vendas de petróleo e gás paralizadas

As vendas de curto prazo de petróleo bruto e gás natural liquefeito para a China quase pararam nesta semana em meio à desaceleração da atividade econômica e à demanda ferida, e os compradores ponderaram as ações legais para evitar a necessidade de honrar os contratos de compra, disseram fontes comerciais.

Os temores sobre o vírus estão dificultando os esforços da Energy Transfer para firmar contratos com clientes chineses para entregar GNL no Golfo dos EUA, disse a empresa.

Mais cortes

A Organização dos Países Exportadores de Petróleo e seus aliados estão em discussão para antecipar uma reunião de políticas para este mês a partir de março e considerar o aprofundamento das restrições de fornecimento de petróleo em 500.000 barris adicionais por dia para 2,2 milhões de bpd.

Menor produção

A China é o segundo maior refinador de petróleo do mundo e um mecanismo crítico de crescimento para a economia global; portanto, espera-se que qualquer contração material na atividade econômica chinesa tenha repercussões de longo alcance em vários setores.

A Sinopec Corp, da China, a maior refinaria da Ásia, está cortando a produção este mês em 600.000 bpd, cerca de 12%, o maior corte em mais de uma década, em resposta à desaceleração da demanda por petróleo.

O braço comercial da Sinopec, a Unipec, suspendeu as compras de petróleo da África Ocidental e pretende revender pelo menos cinco de suas cargas angolanas de março.

Analistas prevêem que a demanda de petróleo da China pode cair em 250.000 bpd no primeiro trimestre de 2020, com o combustível de aviação sendo o mais atingido, uma vez que as companhias aéreas internacionais evitam o país devido ao vírus.

Aviação afetada

O surto de coronavírus fez com que muitas companhias aéreas parassem voos para partes da China, enfraquecendo a demanda por combustível para aviação. Os preços nos EUA caíram para o menor nível sazonal em cinco anos, disseram participantes do mercado.

Os preços do combustível de aviação e as margens de produção na Ásia registraram seu maior declínio mensal em mais de uma década em janeiro, afetando as refinarias e os exportadores de combustível.

As taxas de frete para os superpetroleiros nas rotas do Oriente Médio e do Golfo dos EUA para a Ásia caíram para o menor nível desde meados de setembro.

Fonte: Reuters // Créditos da imagem: REUTERS/Stringer

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