Escândalo de suborno da Airbus desencadeia novas investigações em todo o mundo

As consequências do escândalo de suborno da Airbus reverberaram em todo o mundo na segunda-feira, quando o chefe de um de seus principais compradores se demitiu e investigações foram iniciadas em países prejudicados por serem arrastados para uma disputa cada vez mais política.

A Airbus concordou na sexta-feira em pagar um recorde de US $ 4 bilhões em multas depois por supostas tentativas de suborno a promotores e corrupção na Grã-Bretanha, França e Estados Unidos, atos que se estendem por pelo menos 15 anos.

Agora, ele está se preparando para um período difícil com companhias aéreas e governos estrangeiros, alguns dos quais se queixaram de que não foram avisados sobre as acusações e alegaram pouco conhecimento das somas de dinheiro em torno das compras de suas frotas.

“Sexta-feira foi o fim do Ato I, agora estamos vendo o início do Ato II com possíveis repercussões nas relações aéreas”, disse uma pessoa próxima à empresa.

A Airbus se recusou a comentar mais depois de receber o acordo na sexta-feira como uma oportunidade de “virar a página”.

Os documentos de acusação acordados pela Airbus detalham uma rede global de agentes ou intermediários em transações nos negócios do grupo e partem de uma cela em Paris, onde o grupo tinha parte de sua sede, dividida entre a França e a Alemanha.

Esboços da operação e seu orçamento anual de 250 a 300 milhões de euros foram relatados por várias fontes.

Os promotores também citaram projetos ou investimentos paralelos ao lado de algumas negociações, incluindo o patrocínio da EADS, então controladora da Airbus, de uma equipe de Fórmula 1 pertencente a altos funcionários da AirAsia, um importante cliente.

As ações da AirAsia caíram até 11%.

O AirAsia Group disse que o presidente-executivo Tony Fernandes e o presidente Kamarudin Meranun se afastarão por pelo menos dois meses, enquanto a companhia aérea e o governo investigam as acusações.

Em uma declaração conjunta, os dois co-fundadores da maior companhia aérea de baixo custo da Ásia negaram qualquer irregularidade ou má conduta.

“Não prejudicaríamos as próprias empresas que passamos a vida inteira construindo para o seu status global atual.”

Fernandes, um dos executivos mais conhecidos da aviação, já enfrenta pressão doméstica depois de apoiar o ex-primeiro-ministro da Malásia Najib Razak nas eleições de 2018. Najib foi deposto por Mahathir Mohamad, levando Fernandes a pedir desculpas por apoiar o ex-premiê.

Investigações em andamento

No Gana, eclodiu uma tempestade política devido às acusações de pagamentos da Airbus a um parente de um funcionário do governo em conexão com a compra de aviões de transporte militar.

O Departamento de Fraudes Graves (SFO) da Grã-Bretanha disse que o agente não tinha experiência aeroespacial, já havia trabalhado anteriormente em merchandising de futebol e como gerente de instalações. Não disse o que o agente, que havia sido ajudado por dois atores britânicos não identificados da televisão, fez com o dinheiro.

O escritório da presidente Nana Akufo-Addo disse que o Gana “conduziria uma investigação imediata para determinar a cumplicidade ou não de qualquer funcionário do governo ganês, passado ou presente”.

O Congresso Nacional Democrata (NDC), que estava no poder na época, afirmou que as alegações de que a Airbus pagava propinas eram falsas.

Na Colômbia, a companhia aérea Avianca disse que havia contratado um escritório de advocacia para investigar seu relacionamento com a Airbus e determinar se havia sido vítima de irregularidades.

Os promotores franceses disseram em documentos de liquidação que a Airbus havia concordado em pagar comissões multimilionárias a um agente pelas vendas de jatos para a Avianca, algumas das quais foram destinadas a um executivo sênior da Avianca Holdings, controladora da companhia aérea.

Os pagamentos foram frustrados por um congelamento das comissões de agentes, à medida que a Airbus intensificou os processos em 2014, disseram eles.

A Avianca pertence ao Synergy Group, antigo veículo do empresário boliviano German Efromovich, que comprou a companhia por falência em 2004 e a transformou em a segunda maior da América Latina. Ele perdeu o controle da Synergy em 2019. Contatado pela Reuters, Efromovich se recusou a comentar.

O presidente do Sri Lanka, Gotabaya Rajapaksa, ordenou uma investigação completa depois que a SFO britânica informou que a Airbus havia contratado a esposa de um executivo da SriLankan Airlines como intermediária nas negociações de aeronaves.

A Airbus enganou a agência britânica de crédito à exportação UKEF sobre seu nome e sexo, enquanto pagava à empresa US $ 2 milhões, informou a SFO.

A Korean Air e a China Airlines de Taiwan se recusaram a comentar as alegações de pagamentos a intermediários por compras de aviões.

Os assentamentos na França e nos Estados Unidos também treinaram os holofotes sobre as negociações na China, que tendem a ser fornecidas por meio de grandes pedidos de aviões, coincidindo com as visitas de Estado.

As conclusões do promotor emitidas com o acordo detalhavam supostos subornos e hospitalidade pagos pelo uso de dinheiro desviado de um fundo de treinamento de pilotos, no qual a Airbus fazia pagamentos.

Analistas disseram que a Airbus está pronta para conquistar mais negócios na China como resultado das recentes tensões comerciais entre EUA e China, embora a perspectiva de um acordo comercial também tenha impulsionado a Boeing.

Autoridades chinesas da aviação, muitas afetadas por uma ordem de funcionários do governo trabalharem em casa devido ao surto de coronavírus, não foram encontradas para comentar. Mas o Ministério das Relações Exteriores disse: “A China sempre atribuiu grande importância à sua cooperação com a França na indústria da aviação”.

Fonte: Reuters // Créditos da imagem: REUTERS/Regis Duvignau

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