World Athletics bane o uso do tênis Vaporfly em competições de elite

Algumas variantes dos tênis de corrida Vaporfly da Nike foram proibidas para competições de elite e limites estritos à tecnologia do desenvolvimento de futuros calçados foram introduzidos depois que o World Athletics anunciou mudanças significativas em suas regras na sexta-feira.

O órgão dirigente do esporte (WA) disse que, com efeito imediato e apenas para competições de elite, os calçados para estrada devem ter solas não mais grossas que 40 mm e não conter mais de uma placa rígida embutida.

As variantes do Vaporfly usadas por Eliud Kipchoge e pelo colega queniano Brigid Kosgei para quebrar o recorde mundial feminino de maratona continham placas de carbono triplas dentro de espuma espessa e ultra-comprimida, disse a Nike para ajudar a melhorar a economia de corrida em até quatro por cento.

As preocupações e controvérsias podem impulsionar a Nike, fabricante de equipamentos esportivos, aprimorando a reputação do Vaporfly entre amadores não afetados pela decisão e elevando seu perfil.

“Se algo assim provavelmente traz mais emoção ao produto”, disse Brian Yarbrough, analista da Edward Jones. “Mais de dois terços dos calçados comprados são comprados para fins de moda. A maior parte não é usada para correr maratonas”.

A World Athletics disse que quaisquer recordes estabelecidos sob as regras anteriores permanecerão.

As novas regras também afirmam que, a partir de 30 de abril, qualquer sapato usado nas competições de elite deve estar disponível ao público em geral por quatro meses – sendo pago pela Nike e outros protótipos de seus atletas nas grandes corridas.

Também haverá novas regras que regem a construção de tênis de corrida com espinhos.

A análise da WA concluiu que a nova tecnologia “pode ​​fornecer uma vantagem de desempenho e suscitar preocupações de que possa ameaçar a integridade do esporte”.

A WA agora estabelecerá um grupo de trabalho especializado para orientar futuras pesquisas sobre tecnologia de calçados e avaliar novos sapatos que surjam no mercado.

A Nike não respondeu imediatamente ao pedido para comentar a decisão.

“Não é nosso trabalho regular todo o mercado de calçados esportivos, mas é nosso dever preservar a integridade da competição de elite, garantindo que os sapatos usados ​​por atletas de elite na competição não ofereçam assistência ou vantagem injusta”, presidente do WA Sebastian Coe disse em um comunicado.

“Quando entramos no ano olímpico, não acreditamos que possamos descartar os sapatos que estão geralmente disponíveis por um período considerável de tempo, mas podemos traçar uma linha proibindo o uso de sapatos que vão além do que está atualmente em uso. mercado enquanto investigamos mais”.

“Acredito que essas novas regras alcancem o equilíbrio certo, oferecendo segurança aos atletas e fabricantes enquanto se preparam para o Tóquio 2020, enquanto abordam as preocupações que foram levantadas sobre a tecnologia de calçados”.

Arma Secreta

A Nike lançou o Vaporfly em 2016 e várias versões passaram a dominar rapidamente a elite e o lado “sério de lazer” das corridas.

A superestrela da maratona Kipchoge foi a porta-bandeira do modelo, vestindo-o para estabelecer um recorde mundial, conquistando o título olímpico de 2016 e depois passar menos de duas horas em uma maratona não oficial.

Kosgei alcançou a marca de 2:14.04s na maratona de Chicago do ano passado, 81 segundos a menos que o recorde mundial de maratona da britânica Paula Radcliffe e tornando-a quase três minutos mais rápida do que qualquer outra mulher da história.

Os Vaporflys apareceram em vários outros recordes nos últimos três anos e os atletas que os usaram fizeram 31 dos 36 primeiros três jogos da série Marathon Majors no ano passado. O distintivo calçado rosa e verde agora está espalhado pelos campos de todas as principais raças.

Kipchoge e outros atletas líderes acolhem os sapatos como um avanço tecnológico natural, mas outros dizem que foram longe demais, com Yannis Pitsiladis, professor de esporte e ciência do exercício na Universidade de Brighton, na Inglaterra, chamando-os de “doping tecnológico”.

A Nike diz que os sapatos, que custam cerca de US $ 250 e têm uma vida útil de apenas 200 milhas, têm “uma arma secreta embutida que proporciona uma sensação de propulsão”.

“O sapato é muito caro para ter um impacto material nos resultados da marca (Nike)”, disse Matt Powell, analista sênior de calçados do NPD Group.

Outros fabricantes também lançaram, ou estão desenvolvendo, seus próprios sapatos com isolamento de carbono, mas a decisão da WA parece agora ter acionado os freios.

A ação da WA ecoa a do corpo governante da natação, que há uma década baniu o macacão de velocidade LZR da Speedo.

Fonte: Reuters // Créditos da imagem: REUTERS/Christopher Pike

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