Neonazista dos EUA enfrenta multa de US $ 12,9 milhões por fazer chamadas racistas

Um propagandista neo-nazista responsável pelo envio de chamadas racistas por todo o país enfrenta uma multa de US $ 12,9 milhões imposta pela Federal Communications Commission (FCC).

A FCC disse na quinta-feira que, em 2018, Scott Rhodes, que se mudou no ano passado de Idaho para Montana, fez chamadas telefônicas que “visavam comunidades específicas com a intenção de causar danos”.

A FCC acrescentou que as chamadas “parecem ter usado uma plataforma de chamadas on-line para manipular intencionalmente as informações de identificação de chamadas, para que as chamadas que ele estava fazendo parecessem vir de números locais”, violando a Lei de Verdade em Chamadas de 2009.

Ele observou que a comissão “não pode impor uma penalidade monetária maior neste caso do que o valor proposto”.

O anúncio detalhava campanhas de ligadas programadas orquestradas por Rhodes na Califórnia, Flórida, Geórgia, Iowa e Virgínia.

As chamadas foram programadas para coincidir com eleições ou outros eventos de notícias importantes. Em Iowa, Rhodes procurou explorar um assassinato para promover sua ideologia racista, falando de uma “horda marrom” de imigrantes.

Na Virgínia, ele tentou influenciar os jurados no julgamento de James Fields, condenado por assassinar Heather Heyer após o comício Unite the Right em Charlottesville. Na Geórgia, telefonemas racistas e anti-semitas fingiam vir de Oprah Winfrey.

Em outro incidente, Rhodes usou chamadas de robô para montar uma campanha de ameaças contra os editores de um jornal local, o Sandpoint Reader, que primeiro o revelou ser um disseminador de materiais neonazistas em Idaho e Virgínia.

Em todas essas campanhas, segundo a FCC, Rhodes estava “aparentemente motivado pela crença de que essas ações resultariam em notoriedade da mídia e, portanto, permitiriam aumentar a publicidade em seu site e marca pessoal”.

Na época, Rhodes estava produzindo um podcast de vídeo racista chamado The Road to Power.

A multa da FCC não é final. Rhodes agora tem a oportunidade de responder com argumentos legais contestando a multa.

O editor do Sandpoint Reader, Ben Olson, disse em uma conversa por telefone que a decisão foi bem-vinda. Ele disse: “Por mais de dois anos, enfrentamos esses ataques”.

Olson acrescentou: “Gostaria de saber se o que ele estava fazendo estava dentro da lei. O anúncio mostra que não, e que a FCC levou isso a sério. ”

Rhodes não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

Fonte: Guardian/Reuters // Créditos da imagem: Charlie Neibergall/AP

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