Três foguetes atingem embaixada dos EUA na capital iraquiana

Três mísseis atingiram a embaixada dos EUA na capital do Iraque no domingo, no primeiro golpe direto registrado após meses de paralisações, enquanto milhares de manifestantes mantinham protestos antigovernamentais em todo o país.

O ataque marcou uma escalada perigosa na onda de ataques com foguetes nos últimos meses que atingiram a embaixada ou as bases militares iraquianas onde as tropas americanas estão posicionadas.

Nenhum dos ataques foi reivindicado, mas Washington culpou repetidamente as facções militares apoiadas pelo Irã no Iraque.

No domingo, um míssil atingiu uma cafeteria da embaixada na hora do jantar, enquanto outros dois pousaram nas proximidades, disse uma fonte de segurança.

Uma importante autoridade iraquiana disse que pelo menos uma pessoa foi ferida, mas não ficou claro imediatamente a gravidade dos ferimentos e se a pessoa era de nacionalidade americana ou de um funcionário iraquiano que trabalha na missão.

A embaixada dos EUA não respondeu imediatamente aos pedidos de comentários.

O Departamento de Estado dos EUA pediu ao Iraque no final do domingo que “cumpra suas obrigações de proteger nossas instalações diplomáticas”.

O primeiro-ministro iraquiano Adel Abdel Mahdi e o presidente do Parlamento, Mohammed Halbusi, condenaram o incidente, dizendo que o risco de arrastar sua terra natal para a guerra.

O Iraque já foi arrastado para uma situação preocupante entre os Estados Unidos e o Irã no último mês.

Um ataque semelhante a uma base do norte do Iraque matou um empreiteiro americano, e os EUA retaliaram com um ataque a uma facção apoiada pelo Irã conhecida como Kataeb Hezbollah.

Menos de uma semana depois, um ataque de drones dos EUA matou o general iraniano Qasem Soleimani nos arredores do aeroporto de Bagdá – levando o Irã a disparar mísseis balísticos em uma base iraquiana onde as tropas dos EUA estão estacionadas.

Cerca de 5.200 americanos estão estacionados no Iraque para liderar a coalizão global que luta contra o grupo militante do Estado Islâmico, mas a greve dos EUA em Bagdá reuniu as principais figuras iraquianas em torno de uma chamada conjunta para ordená-los.

Protestos continuam

O clérigo veementemente antiamericano Moqtada Sadr organizou um comício em massa em Bagdá na sexta-feira, onde milhares de seus apoiadores pediram a saída das tropas americanas.

Sadr já havia apoiado protestos anti-regime separados que varriam a capital e o sul do Iraque, apesar de controlar o maior bloco do parlamento e dos principais cargos ministeriais.

Reforçado por seu próprio protesto na sexta-feira, Sadr anunciou que está deixando de apoiar a campanha de reforma dominada pelos jovens que abala o país desde outubro.

Seus seguidores, amplamente considerados como os mais bem organizados e bem abastecidos dos manifestantes antigovernamentais, começaram imediatamente a desmontar suas tendas e a voltar para casa.

Os ativistas temiam que, sem sua cobertura política, as autoridades passassem a esmagar seu movimento – e de fato, em poucas horas, a polícia de choque tentou invadir os campos de protestos.

Esses esforços continuaram no domingo, com as forças de segurança usando rondas ao vivo e gás lacrimogêneo para tentar expulsar os manifestantes das praças e ruas que ocupavam há meses.

Um manifestante foi morto a tiros em Bagdá e outro na cidade de Nasiriyah, no sul do país, disseram fontes médicas, e dezenas de outros ficaram feridos em todo o país.

Na capital, a polícia de choque tentou limpar as ruas ao redor do principal campo de protestos da Praça Tahrir, mas ainda não entrou na área simbólica, onde muitos manifestantes se mantiveram firmes, mesmo depois que as barracas foram desmontadas.

Logo após a meia-noite em Nasiriyah, assaltantes desconhecidos invadiram o principal campo de protestos na Praça Habbubi e incendiou as tendas, as chamas iluminando o céu noturno, disse um correspondente da AFP.

“Só para você, Iraque!” leia uma placa de um jovem manifestante na cidade de Karbala, insinuando a insistência do movimento em não ser afiliado a nenhum partido político ou patrocinador externo.

Em Basra, centenas de estudantes se reuniram para condenar o desmantelamento do principal campo de protesto da polícia no dia anterior, segundo um correspondente.

Os protestos liderados por jovens eclodiram em 1º de outubro, em indignação com a falta de empregos, serviços precários e corrupção desenfreada, antes de entrar em apelos por uma revisão do governo depois que eles foram vítimas de violência.

Mais de 470 pessoas morreram, a grande maioria delas manifestantes, desde o início dos comícios.

Agora, os manifestantes estão exigindo eleições rápidas, a nomeação de um premier independente e a acusação de qualquer pessoa envolvida em corrupção ou derramamento de sangue recente.

Fonte: AFP // Créditos da imagem: AFP/AHMAD AL-RUBAYE

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