Residentes de Wuhan se escondem e vigiam seus vizinhos

Um punhado de pessoas usando máscaras cirúrgicas e carregando sacolas de mantimentos foram as únicas que saíram nas ruas de Wuhan no domingo.

“Parecia que todo mundo estava observando todo mundo, para garantir que ninguém estivesse doente”, disse Ashwini, que é indiano e se mudou para Wuhan no ano passado, e que, como a maioria dos entrevistados, não queria dar o nome completo.

Vendedores que não tinham condições de parar de trabalhar podiam ser vistos usando duas máscaras para tentar se proteger, disse Ashwini. Nos poucos supermercados maiores que ainda estavam abertos, os clientes estavam sendo rastreados quanto à febre antes de entrarem. “Esta semana deveria ser a semana feliz”, disse Ashwini.

Ano do Rato: Escondidos e com medo?

No primeiro dia do ano chinês do rato, não havia sinais de comemoração. O surto de coronavírus, que está concentrado em Wuhan, matou 56 pessoas e infectou quase 2.000. O prefeito de Wuhan disse na noite de domingo que esperava outros mil novos casos.

“Estou com um resfriado agora e minha família não me permite sair”, disse outro morador de Wuhan, que deu o nome de Miss Huang. “Não estou calmo no momento, mas neste momento só posso continuar me dizendo para ter confiança.”

Os sintomas iniciais do coronavírus geralmente são semelhantes aos de um resfriado ou gripe, o que significa que é difícil para as pessoas saberem se estão infectadas, principalmente porque o surto coincidiu com a estação da gripe. Um artigo da revista Lancet sugeriu que é possível ter o vírus e não apresentar sintomas, criando ainda mais confusão para as pessoas afetadas e para as autoridades de saúde.

Huang, como muitos outros, estava relutante em ir ao hospital por causa do resfriado porque temia pegar o novo vírus. Mas imagens e vídeos compartilhados nas mídias sociais mostraram hospitais sobrecarregados. Uma foto que circulava no fim de semana parecia mostrar uma placa na entrada do quarto hospital de Wuhan que dizia: “Equipe médica infectada. Todos os compromissos foram cancelados”.

Os trabalhos começaram a construir um hospital com 1.000 leitos em questão de dias nos arredores de Wuhan, e 1.000 equipes médicas adicionais foram enviadas à cidade. No sábado, foi anunciado que um segundo novo hospital seria construído para tratar os pacientes afetados.

Trabalho de risco

Alguns em Wuhan e em outros lugares da China se ofereceram para ajudar médicos e enfermeiros. Richard Xie, empresário de Pequim, disse que correu para sua cidade natal para ajudar a organizar remessas de materiais médicos do exterior. “Os principais hospitais agora estão supridos depois que trouxemos materiais ontem. Os pequenos e médios hospitais ainda têm grandes necessidades”, afirmou.

O transporte público em Wuhan foi suspenso e quase todos os carros particulares foram banidos das estradas. Outras áreas também anunciaram proibições de viagens, incluindo a suspensão de serviços de ônibus de longa distância na província oriental de Shandong, lar de 100 milhões de pessoas. Os serviços de ônibus de longa distância foram suspensos em Pequim e Xangai.

Warren, de Dallas, que está hospedado há vários meses em Wuhan e também não deu um nome completo, disse acreditar que as autoridades estão certas em colocar a cidade em quarentena. “A única coisa que podemos saber com certeza é que, se impedirmos que as pessoas se movimentem e entrem em contato umas com as outras, então podemos parar a disseminação”, disse ele.

Alguns epidemiologistas criticaram a resposta ao surto, argumentando que o anúncio de restrições horas antes de serem implementadas adequadamente permitiu que as pessoas se dispersassem e se escondessem. A longo prazo, restrições estritas também correm o risco de causar ressentimento e desconfiança das autoridades e das mensagens de saúde que elas entregam.

Há também temores por grupos vulneráveis, incluindo idosos que dependem de visitas regulares de parentes e estudantes estrangeiros que podem ter menos probabilidade de estocar alimentos.

“A decisão [de proibir o tráfego das estradas] não levou em consideração a equipe médica, pacientes existentes [ou] gestantes que precisam de transporte público”, disse Huang. Sua amiga havia sido mordida recentemente por um cachorro e deveria receber uma terceira vacina contra a raiva, mas ainda estava aguardando permissão para obtê-la.

População de risco

EUA, França e Japão estão se preparando para retirar cidadãos da cidade, mas Warren disse que havia decidido contra a idéia, temendo que pudesse pegar o vírus no aeroporto e devolvê-lo à mãe. “Não me sinto seguro fazendo isso”, disse ele.

Outros, no entanto, estavam desesperados para sair, incluindo um cidadão britânico que questionou por que o governo do Reino Unido não estava agindo mais rapidamente.

Entre os moradores que não têm a opção de sair da cidade, houve uma crescente raiva do governo local por não compartilhar informações mais rapidamente.

“Eles disseram apenas que a epidemia era evitável e controlável. Pessoas de meia-idade e idosas acham que o funcionário disse que não há problema, então elas não precisam usar máscaras ou tomar precauções”, disse Huang. São principalmente as pessoas mais velhas que morreram no surto. “Se a informação for transparente, não haverá muitos rumores”, acrescentou Huang.

No domingo, em Pequim, autoridades disseram que ainda sabiam muito pouco sobre o vírus e os riscos que ele representa. Os moradores presos em casa em Wuhan estavam seguindo as atualizações nas notícias e nas mídias sociais, mas ninguém sabe quanto tempo a quarentena vai durar.

Fonte: Guardian // Créditos da imagem: Héctor Retamal/AFP via Getty Images

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