Quênia sofre a pior infestação de gafanhotos em 70 anos

O pior surto de gafanhotos do deserto no Quênia em 70 anos viu centenas de milhões de insetos invadirem o país da África Oriental da Somália e da Etiópia. Esses dois países não tiveram uma infestação como essa em um quarto de século, destruindo terras agrícolas e ameaçando uma região já vulnerável com uma fome devastadora.

“Até vacas estão se perguntando o que está acontecendo”, disse Ndunda Makanga, que passou horas na sexta-feira tentando perseguir os gafanhotos de sua fazenda. “Milho, sorgo, feijão-caupi, eles comeram tudo”.

Quando as chuvas chegam em março e trazem nova vegetação para grande parte da região, o número de gafanhotos de rápido crescimento pode crescer 500 vezes antes que o clima mais seco de junho contenha sua propagação, disseram as Nações Unidas.

“Precisamos agir imediatamente”, disse David Phiri, da Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO), enquanto doadores se amontoavam na capital do Quênia, Nairobi, a três horas de carro.

São necessários cerca de US $ 70 milhões para intensificar a pulverização aérea de pesticidas, a única maneira eficaz de combatê-los, disse a ONU. Isso não será fácil, especialmente na Somália, onde partes do país estão sob o domínio do grupo extremista al-Shabab, ligado à Al Qaeda.

Mesmo um pequeno enxame de insetos pode consumir comida suficiente para 35.000 pessoas em um único dia, disse Jens Laerke, do escritório humanitário da ONU em Genebra.

Os agricultores têm medo de deixar o gado para pastar, e suas colheitas de milho, sorgo e milho são vulneráveis, mas há pouco o que podem fazer.

Cerca de 70.000 hectares de terra no Quênia já estão infestados.

“Esse ai é enorme ”, disse Kipkoech Tale, especialista em controle de pragas migratório do Ministério da Agricultura. “Estou falando de mais de 20 enxames que pulverizamos. Ainda temos mais. E mais estão chegando”.

Um único enxame pode conter até 150 milhões de gafanhotos por km quadrado de terras agrícolas, uma área do tamanho de quase 250 campos de futebol, disseram autoridades regionais.

Um enxame especialmente grande no nordeste do Quênia media 60 km de comprimento por 40 km de largura.

O Quênia precisa de mais equipamentos de pulverização para complementar os quatro aviões que estão voando, disse Tale. A Etiópia também tem quatro.

Eles também precisam de um fornecimento constante de pesticidas, disse Francis Kitoo, vice-diretor de agricultura do sudeste do condado de Kitui, no Quênia.

“Os moradores estão realmente assustados porque podem consumir tudo”, disse Kitoo. “Eu nunca vi um número tão grande”.

Os gafanhotos comem a forragem dos animais, uma fonte crucial de subsistência para as famílias que agora se preocupam com o pagamento de despesas como propinas, disse ele.

“Eles botam ovos e começam outra geração”, disse ele.

Uma mudança climática contribuiu para condições de criação “excepcionais”, disse o cientista climático de Nairobi, Abubakr Salih Babiker.

Migrando com o vento, os gafanhotos podem percorrer até 150 km em um único dia. Agora eles estão caminhando em direção a Uganda e ao frágil Sudão do Sul, onde quase metade do país enfrenta a fome ao emergir da guerra civil. Uganda não teve um surto assim desde os anos 1960 e já está em alerta.

Os gafanhotos também estão se movendo constantemente em direção ao Vale do Rift, na Etiópia, o celeiro do segundo país mais populoso da África, disse a ONU.

“A situação é muito ruim, mas os agricultores estão combatendo isso da maneira tradicional”, disse Buni Orissa, moradora da região de Sidama, na Etiópia. “Os gafanhotos adoram repolho e feijão. Isso pode ameaçar a segurança alimentar instável da região”.

Mesmo antes desse surto, quase 20 milhões de pessoas enfrentavam altos níveis de insegurança alimentar em toda a região da África Oriental há muito desafiadas por secas e inundações periódicas.

Enquanto os agricultores exasperados buscam mais ajuda para combater uma das pragas mais persistentes da história, o Locust Watch da FAO oferece pouco consolo.

“Embora redes gigantes, lança-chamas, lasers e grandes aspiradores tenham sido propostos no passado, eles não são usados ​​para o controle de gafanhotos”, disse a agência. “Pessoas e pássaros geralmente comem gafanhotos, mas geralmente não o suficiente para reduzir significativamente os níveis populacionais em grandes áreas”.

Fonte: Guardian // Créditos da imagem: Ben Curtis/AP

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