Líder de Hong Kong declara emergência viral

A líder de Hong Kong, Carrie Lam, declarou uma emergência de vírus no sábado, anunciando medidas para limitar os vínculos com a China continental e impedir a propagação do novo coronavírus.

Os vôos e viagens de trem entre Hong Kong e Wuhan, o epicentro do surto, serão interrompidos. As escolas que estão atualmente no feriado do Ano Novo Lunar permanecerão fechadas até 17 de fevereiro e as autoridades educacionais solicitaram às universidades que estendam a licença para os estudantes.

As autoridades de saúde de Hong Kong confirmaram 5 casos de coronavírus, todos ligados a Wuhan, com mais 122 pessoas sendo tratadas como suspeitas de ter a doença.

Lam disse que todas as visitas oficiais ao continente e as comemorações oficiais do Ano Novo Lunar serão descartadas imediatamente. Mas ela rejeitou os pedidos de proibição temporária de todas as chegadas do continente e disse que seria impraticável fechar todas as passagens de fronteira com o continente.

Lam também disse que procurou assistência do Conselho de Estado da China para garantir que houvesse suprimentos adequados de máscaras.

Lam está lidando com a questão da saúde, pois enfrenta tensões mais amplas após sete meses de protestos violentos contra o governo.

“Peço a todos os cidadãos que se mantenham unidos na luta contra a epidemia para proteger a saúde e a segurança de todas as pessoas de Hong Kong”, disse ela.

As manifestações se concentraram no relacionamento de Hong Kong com a China continental: alguns manifestantes criticaram a crescente interferência de Pequim, enquanto outros manifestaram preocupação com uma maior integração com o continente.

Pequim nega a intromissão e culpa o Ocidente por causar problemas na ex-colônia britânica.

Lam, falando horas depois de retornar do Fórum Econômico Mundial em Davos, insistiu que o anúncio de sábado não foi adiado devido à sua viagem, dizendo que ela mantinha contato próximo com autoridades enquanto estava na Suíça.

O primeiro caso em Hong Kong do novo coronavírus foi confirmado na quarta-feira, um homem de 39 anos que visitou Wuhan e atravessou um trem de alta velocidade da vizinha Shenzhen.

A condição de uma das pessoas confirmadas com o vírus se deteriorou no sábado e o paciente estava agora em um respirador, informou a emissora RTHK, financiada pelo governo de Hong Kong.

Hong Kong implantou anteriormente equipamentos de triagem de temperatura no aeroporto e na estação ferroviária de alta velocidade. Os passageiros do transporte aéreo e do trem devem preencher os formulários de declaração de saúde na fronteira enquanto as enfermarias de isolamento foram instaladas nos hospitais.

Muitas pessoas estão usando máscaras em escritórios e em transportes públicos, um reflexo das fortes lembranças da cidade de uma crise anterior de coronavírus.

Gabriel Leung, reitor da faculdade de medicina da Universidade de Hong Kong, instou o público a aumentar seu uso já substancial de óculos.

“A taxa em Hong Kong é a mais alta do mundo. Portanto todos deveriam usar proteção”, ele disse, exortando os outros a usar óculos também.

“Esta não é uma medida perfeita, mas pode impedir a transmissão de gotículas em certa medida”, disse Leung.

Os coronavírus são uma família de vírus denominados por causa de picos em forma de coroa em suas superfícies. Os vírus causam doenças respiratórias que variam do resfriado comum à Síndrome Respiratória Aguda Grave (SARS).

Hong Kong foi gravemente atingida pelo vírus da SARS em 2003 e teve muitos episódios de gripe aviária H5N1 por mais de uma década. Segundo dados da OMS, 1.755 pessoas em Hong Kong contraíram o vírus da SARS na época e 299 morreram.

Fonte: Reuters // Créditos da imagem: REUTERS/Tyrone Siu

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