‘Carne quente’: Cultura ajuda na disseminação de doenças em Hong Kong e na China

Todas as noites, sob a escuridão, centenas de porcos vivos de fazendas de toda a China são transportados pelos portões enferrujados de um conjunto de quarentena e edifícios de inspeção manchados de mofo na zona logística de Qingshuihe, em Shenzhen.

Durante a noite, eles são checados quanto a doenças, principalmente a peste suína africana que afeta um quarto dos porcos do mundo, e recarregados em caminhões ventilados com duas placas, a da China continental e de Hong Kong.

Antes do nascer do sol, a caravana segue seu caminho oito quilômetros e meio ao sul, até a fronteira em Man Kam To, um pequeno posto de controle alfandegário e de imigração, onde os porcos passam por mais exames visuais de saúde antes de atravessar Hong Kong.

Eles estão destinados ao matadouro Sheung Shui, o maior dos três matadouros do território. Uma vez lá, eles serão verificados novamente antes de serem despachados em menos de 24 horas sob novas regras destinadas a impedir a propagação da peste.

É muito esforço obter carne fresca dos 1.400 porcos que atravessam a fronteira todos os dias.

O matadouro Sheung Shui em Hong Kong é o maior dos três matadouros do território. Fotografia: Getty

Carne morna, febre alta

Por várias razões, os chineses preferem porco, frango e carne bovinos recém-abatidos, em vez de carne gelada ou congelada que foi abatida antes de ser enviada.

Esse desejo está no cerne do motivo pelo qual doenças como a gripe aviária em aves e frebe suína têm sido tão difíceis de erradicar, com enormes movimentos de animais vivos de todo o país – da fazenda ao matadouro ao mercado – diariamente, controlando o propagação da doença incrivelmente difícil.

Um recente surto de coronavírus na China foi associado a um mercado úmido em Wuhan, leste da China. Como outras doenças respiratórias, a doença foi transmitida inicialmente de animal para humano, mas agora está sendo transmitida de humano para humano.

Mas, apesar da conscientização sobre os problemas, os mercados são uma grande parte da vida chinesa. Em uma manhã movimentada no chamado “mercado úmido” na área de Shajing, a parte mais antiga e muito cantonense de Shenzhen, centenas de compradores chegam logo após o amanhecer.

Pedaços de carne de porco pendem das bancas e vários cortes são empilhados nos balcões em meio a luzes com um brilho avermelhado e o zumbido ocasional de moscas.

A apenas alguns minutos do Walmart, nas proximidades, onde também existem opções para carnes frescas, refrigeradas e congeladas, o fluxo de clientes a essa hora do dia é apenas uma gota em comparação com o mercado úmido. Ele tem uma vibe média de supermercado ocidental – iluminação diurna branca, estéril e limpa.

Os funcionários do balcão de carnes do Walmart e das bancas do mercado úmido dizem que a carne vem do mesmo matadouro por volta das 2h. Então, por que a enorme diferença no tráfego de pedestres?

Molly Maj, representante de comunicações corporativas do Walmart, diz que “o cliente médio na China ainda prefere carne fresca” a outras opções.

Uma razão para a demanda por mercados úmidos é que a refrigeração generalizada só chegou à China nos últimos anos. Embora a maioria das casas urbanas agora possua geladeiras, muitas nas áreas rurais e locatários urbanos de baixa renda ainda não possuem uma, ou apenas um frigobar, se tiverem.

Os mercados “úmidos” são uma grande parte da vida na China, mas estão ligados a surtos de doenças. Foto: Alamy

O hábito de comprar alimentos perecíveis para uso diário ainda é predominante em muitos consumidores, principalmente compradores mais velhos que cresceram sem refrigeradores. Eles dizem que conseguem distinguir a qualidade da carne fresca pelo seu cheiro, cor e como se sente ao toque.

“Quando converso com meus alunos, digo: ‘O termo carne quente, carne fresca, me parece nojento; eu cresci [na Alemanha] com carne resfriada, é tudo o que sei”, Dirk Pfeiffer, professor de veterinária medicina na Universidade da Cidade de Hong Kong e especialista em doenças relacionadas à criação de animais, diz.

Por isso, pergunto a eles por que e eles criam todo tipo de coisa vaga, como a sopa tem um gosto melhor ou é uma questão de confiança, sabendo que é um animal vivo do outro lado e não um animal doente ”, diz ele. “É tudo muito subjetivo”.

Um desastre pronto para acontecer

Os mercados úmidos são fundamentais para a percepção de que a carne fresca é melhor, diz Pfeiffer. Eles evocam nostalgia entre os compradores, muitos dos quais vêm de áreas rurais onde tudo o que sabiam eram mercados úmidos e sem refrigeração.

Onde um mercado úmido parece familiar, um supermercado pode parecer estranho e deslocado.

“Na verdade, acredito que é importante que a geração mais velha vá ao mercado úmido e converse”, diz Pfeiffer. No entanto, a maneira como o comércio de animais opera na China é “um desastre total”, para doenças e bem-estar animal, acrescenta ele.

Há um ano, antes das preocupações crescentes com a disseminação do ASF, quase 4.000 porcos cruzavam diariamente com menos escrutínio. Os porcos foram mantidos em condições sombrias por até cinco dias antes de serem abatidos no lado de Hong Kong, aumentando muito a possibilidade de transmissão de doenças, diz Pfeiffer.

As recentes escassez devido ao surto de febre suína dobraram e triplicaram os preços da carne de porco fresca nos mercados úmidos em Hong Kong. As fazendas da própria Hong Kong costumam fornecer cerca de 300 porcos por dia. O uso da terra e as restrições ambientais impedem qualquer aumento na produção. O resultado são outras preocupações com a dependência de Hong Kong na China continental além da dependência de água e energia.

“É importante que a geração mais velha vá ao mercado úmido para comprar e socializar” – Prof Dirk Pfeiffer. Foto: Alamy

“Muitos anos atrás, tínhamos importações de toda a Ásia de animais vivos, mas eventualmente todo o suprimento foi monopolizado pela China continental”, disse Helena Wong, membro do painel do conselho legislativo de Hong Kong sobre segurança alimentar e higiene ambiental. “Eles mataram todos os seus concorrentes e monopolizaram o suprimento de porco e frango vivos”.

Mais de 6.000 porcos no matadouro de Sheung Shui foram abatidos em maio de 2019, depois que a febre foi encontrada entre os animais trazidos da China. O conselho legislativo de Hong Kong está agora tentando descobrir quanto deve aos comerciantes e agricultores em compensação.

Massas de abate de aves devido à gripe aviária em frangos importados do continente na última década também levaram a grandes contas de compensação e, eventualmente, ao fim das importações de frango vivo no início de 2016.

“Nós, como contribuintes, temos que dar esse dinheiro”, disse Wong. “Então, agora estamos em uma grande crise, porque nos últimos anos experimentamos gripe aviária e agora peste suína africana”.

Porcos serão enterrados vivos em um poço após um surto de peste suína africana em Guangxi em fevereiro de 2019. Fotografia: Reuters

Animais como objetos

Os surtos de doenças levantaram questões mais amplas sobre a sustentabilidade do apetite dos consumidores chineses – tanto no continente quanto em Hong Kong – pelo que costuma ser chamado de carne “quente”.

Para Deborah Cao, professora da Universidade Griffith, na Austrália, e especialista em proteção animal na China, uma questão mais profunda que impulsiona o comércio de animais vivos é uma desconexão cultural sobre o bem-estar animal.

“O principal problema é a indiferença ou percepção de pessoas que simplesmente consideram os animais como alimento, ferramentas ou coisas que as pessoas podem fazer o que quiserem”, disse ela.

“Em particular, não há percepção de animais de criação como tendo sentimentos, ou sendo capazes de sentir dor ou sofrimento”.

Hong Kong pode achar difícil mudar para um modelo diferente. Quase não há chance de expansão agrícola para apoiar a produção em larga escala em Hong Kong e, embora o governo esteja analisando as possibilidades de importação de outros países asiáticos, os portos não têm instalações adequadas para lidar com grandes números.

“Em grande parte, se insistimos em alimentos frescos, temos que confiar na China”, disse Wong. “Se podemos mudar e fazer certas concessões, Hong Kong sempre foi um mercado aberto para a importação de itens alimentares de muitas partes do mundo. É apenas para o fornecimento de animais vivos que somos monopolizados pelas fazendas do continente”.

Fonte: Guardian // Imagem destaque: Grant Rooney/Alamy

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