Fundador da Lotte, 5° maior grupo sul-coreano, morre

O fundador do Lotte Group, Shin Kyuk-ho, que começou a fabricar chicletes em 1948 no Japão e transformou o negócio no conglomerado número 5 da Coréia do Sul, com interesses que vão do varejo a produtos químicos, morreu no domingo, informou a empresa. Ele tinha 98 anos.

Ele foi o último dos empresários sul-coreanos que fundou os principais chaebols do país, ou conglomerados familiares, que agora dominam a quarta maior economia da Ásia.

A Lotte foi fundada em 1948 como fabricante de chicletes no Japão por Shin, que se mudou para o país vizinho quando a península coreana estava sob o domínio colonial japonês. Ele se casou com uma japonesa e eles tiveram dois filhos, que mais tarde brigaram pelo controle do império comercial em 2015.

Agora, Shin Dong-bin, o filho mais novo, está no comando do conglomerado de varejo.

Devido aos seus vínculos profundos com o Japão, a Lotte às vezes enfrenta uma reação pública na Coréia do Sul, levando a um boicote a seus produtos quando os laços entre os dois países pioram.

Em 2017, Lotte também se tornou a maior vítima corporativa da disputa diplomática da Coréia do Sul com a China devido à decisão de Seul de implantar um sistema antimíssil dos EUA para combater a ameaça norte-coreana. Lotte, que ofereceu terras para o sistema, viu a maioria de seus supermercados suspensos pelas autoridades chinesas e acabou saindo das operações.

Shin, então preso a cadeira de rodas, foi condenado a três anos de prisão em 2018 por peculato e violação do dever. Mas ele foi dispensado de cumprir pena por causa de sua saúde precária.

Lotte, proprietária do arranha-céu mais alto de 123 andares do país, é um nome familiar na Coréia do Sul, com os interesses do conglomerado que variam de lanches e bebidas a supermercados, lojas de departamento, hotéis, parques temáticos e cinemas. Uma de suas principais unidades é a Lotte Chemical, que possui uma fábrica nos Estados Unidos.

Fonte: Reuters // Imagem destaque: REUTERS/Kim Hong-Ji

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