Membros da máfia italiana são presos por fraude na Silícia

A polícia da Sicília prendeu 94 pessoas, incluindo supostos membros da máfia, em operações matinais, após uma fraude em larga escala nos subsídios agrícolas da UE.

Os ataques foram descritos como uma das maiores operações focadas na máfia da Sicília, ou Cosa Nostra.

Os promotores alegaram que os mafiosos da Sicília receberam fraudulentamente mais de € 10 milhões em ajuda agrícola desde 2010, incluindo fundos para milhares de hectares de terras “fantasmas” no leste da ilha – terras inexistentes ou pertencentes ao estado ou região italiano governo.

Acredita-se que dois clãs da Máfia, as famílias Batanesi e Bontempo Scavo, estejam no centro da suposta fraude, segundo os investigadores. Os dois estavam em conflito um com o outro há anos, mas recentemente decidiram encerrar suas guerras por território e se unir em suas atividades ilícitas.

Entre os presos nas buscas por 600 membros dos carabinieri paramilitares e policiais financeiros da Itália estavam os chefes dos dois clãs, vários funcionários públicos que ajudam os agricultores a solicitar ajuda da UE, um prefeito local e um contador. Como parte da investigação, 150 empresas também foram apreendidas.

“O chefe só precisava ligar por telefone para um fazendeiro para roubar sua terra. Freqüentemente, temido pelo mero nome do mafioso, o fazendeiro desistiu de sua terra sem sequer tentar se rebelar, por medo de retaliação ”, escreveu Sergio Mastroeni, um magistrado, no arquivo da investigação.

Mastroeni disse que os clãs obtiveram os fundos graças à ajuda de “trabalhadores de colarinho branco” que lhes permitiram negociar o mundo burocrático do financiamento da UE. Nas interceptações, os direitos de aluguel e propriedade de vastas extensões de terra no Parque Regional de Nebrodi, uma região montanhosa popular para pastoreio, foram declarados falsamente. Os participantes também supostamente realizaram centenas de operações fraudulentas contra a AGEA, a agência italiana que emite financiamento agrícola.

Interceptar o financiamento agrícola da UE tornou-se um negócio crescente para a máfia siciliana nos últimos anos.

Enfraquecido pela pressão judicial e com o narcotráfico agora administrado pela máfia calabresa mais poderosa, a ‘Ndrangheta, a decadente Cosa Nostra foi levada de volta às suas origens rurais.

Longe de Palermo, escondida no interior da Sicília, a “máfia do gado” ou a “Cosa Nostra rural” está tentando voltar ao campo, onde subsídios agrícolas anuais da UE de até € 1.000 por hectare fornecem um incentivo para grupos criminosos.

Alguns agricultores que se recusaram a se envolver com práticas fraudulentas relataram as ameaças da Cosa Nostra. Os mafiosos começaram a forçar os agricultores a vender centenas de hectares. Se recusassem, os mafiosos estragariam suas terras, matariam seus animais ou queimariam suas casas.

“Eles querem tomar nossas terras”, disse Emanuele Feltri, que em 2010 montou uma fazenda orgânica no vale Simeto, que foi alvo de fogo e roubo por mafiosos. “O objetivo deles é levar o agricultor à falência, destruindo sua colheita ou queimando suas terras. Dessa forma, eles poderão comprar a terra por muito pouco dinheiro e se beneficiar dos subsídios agrícolas da UE”.

Fonte: Guardian // Imagem destaque: Apostolis Giontzis/Alamy Stock Photo

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