Temperaturas oceânicas atingem recorde, e continua a subir em ritmo acelerado

O calor nos oceanos do mundo atingiu um novo nível recorde em 2019, mostrando o aquecimento “irrefutável” do planeta.

Os oceanos do mundo são a medida mais clara da emergência climática, porque absorvem mais de 90% do calor retido pelos gases de efeito estufa emitidos pela queima de combustíveis fósseis, destruição de florestas e outras atividades humanas.

A nova análise mostra que os últimos cinco anos são os cinco anos mais quentes registrados no oceano e os últimos 10 anos também são os 10 primeiros registrados. A quantidade de calor adicionada aos oceanos é equivalente se todas as pessoas no planeta usassem 100 cada uma, 24 horas por dia.

Risco global

Oceanos mais quentes levam a tempestades mais severas e interrompem o ciclo da água, o que significa mais inundações, secas e incêndios florestais, além de um aumento inexorável do nível do mar. Temperaturas mais altas também estão prejudicando a vida nos mares, com o número de ondas de calor marinhas aumentando acentuadamente.

A medida mais comum do aquecimento global é a temperatura média do ar na superfície, pois é onde as pessoas vivem. Mas fenômenos climáticos naturais, como os eventos do El Niño, significam que isso pode ser bastante variável de ano para ano.

“Os oceanos são realmente o que diz a que velocidade a Terra está esquentando”, disse o professor John Abraham, da Universidade de St Thomas, em Minnesota, EUA, e um dos membros da nova análise. “Usando os oceanos, vemos uma taxa de aquecimento contínua, ininterrupta e acelerada do planeta Terra. Esta é uma notícia terrível.

“Descobrimos que 2019 não foi apenas o ano mais quente já registrado, ele exibiu o maior aumento de um ano em toda a década, um lembrete preocupante de que o aquecimento causado pelo homem em nosso planeta continua inabalável”, disse Michael Mann, da Universidade da Pensilvânia.

Alteração do teor de calor em zettajoules

Fonte: Cheng et al, ‘Avanços na ciência atmosférica’, 2020. * Um zettajoule = 1.000.000.000.000.000.000.000.000 de joules

A análise, publicada na revista Advances In Atmospheric Sciences, usa dados oceânicos de todas as fontes disponíveis. A maioria dos dados provém dos 3.800 dispositivos da Argo dispersos pelos oceanos, mas também de batotermógrafos tipo torpedo lançados de navios no passado.

Os resultados mostram que o calor aumenta a uma taxa acelerada à medida que os gases de efeito estufa se acumulam na atmosfera. A taxa de 1987 a 2019 é quatro vezes e meia mais rápida que a de 1955 a 1986. A grande maioria das regiões dos oceanos está mostrando um aumento na energia térmica.

Essa energia gera tempestades maiores e condições climáticas extremas, disse Abraham: “Quando o mundo e os oceanos esquentam, muda a maneira como a chuva cai e evapora. Existe uma regra geral de que áreas mais secas se tornarão mais secas e áreas mais úmidas se tornarão mais úmidas, e as chuvas ocorrerão com mais força”.

Ondas mais altas

Um oceano mais quente também faz o gelo se expandir e derreter, causando o aumento do nível do mar. Os últimos 10 anos também mostram um aumento do nível em comparação a registros que datam de 1900. Os cientistas esperam um aumento de cerca de um metro no final do século, o suficiente para deslocar 150 milhões de pessoas em todo o mundo.

Dan Smale, da Marine Biological Association no Reino Unido, e não faz parte da equipe de análise, disse que os métodos utilizados são de última geração e os dados são os melhores disponíveis. “Para mim, a mensagem que levo para casa é que o calor das camadas superiores do oceano global, particularmente a 300 metros de profundidade, está aumentando rapidamente e continuará a aumentar à medida que os oceanos sugam mais calor da atmosfera” ele disse.

“As camadas superiores do oceano são vitais para a biodiversidade marinha, pois suportam alguns dos ecossistemas mais produtivos e ricos da Terra, e o aquecimento dessa magnitude terá um impacto dramático na vida marinha”, disse Smale.

A nova análise avalia o calor nos 2.000 m do topo do oceano, pois é onde a maioria dos dados é coletada. É também onde a grande maioria do calor se acumula e onde vive a maior parte da vida marinha.

O método de análise foi desenvolvido por pesquisadores da Academia Chinesa de Ciências em Pequim e usa métodos estatísticos para interpolar os níveis de calor nos poucos locais onde não havia dados, como sob a calota polar do Ártico.

Uma análise independente dos mesmos dados pela Administração Nacional Oceanográfica e Atmosférica dos EUA mostra a mesma tendência crescente de calor.

Medições confiáveis ​​de calor do oceano remontam a meados do século XX. Mas Abraão disse: “Mesmo antes disso, sabemos que os oceanos não eram mais quentes”.

“Os dados que temos são irrefutáveis, mas ainda temos esperança, porque os humanos ainda podem agir”, disse ele. “Ainda não tomamos medidas significativas ainda”.

Fonte: Guardian // Imagem: Modis/Terra/Nasa

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