Dois aviões das forças de defesa japonesas partem para o Oriente Médio

Dois aviões de patrulha japoneses saíram de Okinawa com destino para Oriente Médio no sábado, no que será a primeira missão de coleta de inteligência de longo prazo das Forças de Autodefesa no exterior.

A saída ocorreu um dia após o ministro da Defesa, Taro Kono, emitir uma ordem destinada a garantir a segurança dos navios comerciais relacionados ao Japão que passavam pela região, na qual Tóquio depende fortemente de suas importações de petróleo bruto.

Os aviões de patrulha da Força Marítima de Autodefesa P-3C iniciarão a missão em 20 de janeiro, enquanto o destróier Takanami deixará o Japão em 2 de fevereiro, segundo o Ministério da Defesa.

“Garantir a segurança dos navios relacionados ao Japão é de importância crucial”, disse o primeiro-ministro Shinzo Abe a repórteres antes de deixar Tóquio para uma viagem de cinco dias à Arábia Saudita, Emirados Árabes Unidos e Omã.

“Gostaria de avançar nos preparativos (para a missão) e, ao mesmo tempo, conquistar o entendimento de países relacionados”, disse Abe.

O mandato da missão é de um ano, mas pode ser prorrogado com a aprovação do gabinete, de acordo com funcionários do Ministério da Defesa.

Falando em uma cerimônia na Base Aérea de Naha, na capital da província de Okinawa, Kono disse que o primeiro envio a longo prazo para águas estrangeiras “tem um significado significativo” e pediu uma estreita coordenação com tropas estrangeiras e organizações internacionais que operam na região.

No entanto, a decisão do governo de enviar os ativos de MSDF para o Oriente Médio foi criticada pelos partidos da oposição em meio às crescentes tensões entre os Estados Unidos e o Irã.

Os aviões de patrulha estarão estacionados em Djibuti e participarão de atividades antipirataria, bem como na coleta de informações no Golfo de Áden, na Somália.

Os aviões do MSDF reportarão riscos potenciais na região às companhias de navegação japonesas por meio do Ministério dos Transportes.

O Ministério da Defesa disse que cerca de 260 pessoas serão enviadas, incluindo as do destruidor Takanami, que está programado para iniciar suas operações no final de fevereiro.

O MSDF não operará no Estreito de Ormuz e no Golfo Pérsico, considerando as relações amistosas de longa data entre o Japão e o Irã.

O Japão não aderiu a uma iniciativa de segurança marítima liderada pelos EUA, mas compartilhará as informações obtidas por meio de seu envio ao Oriente Médio com as forças armadas dos EUA.

O Japão disse que usaria o poder militar apenas para proteger navios comerciais japoneses, mesmo que ocorra uma emergência na área durante operações de patrulha.

Fonte: Kyodo // Imagem destaque: Kyodo

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