Premiê australiano incentiva turismo, apesar de incêndios devastadores continuarem

O primeiro-ministro australiano, Scott Morrison, pediu aos turistas estrangeiros que não se intimidem com incêndios que destruíram grandes áreas e enviaram fumaça até a América do Sul, mesmo quando as autoridades se preocupavam com novos perigos à frente.

Morrison fez o apelo na quarta-feira enquanto visitava a Ilha Kangaroo, uma atração turística geralmente rica em vida selvagem na costa sul, atingida duas vezes nas últimas semanas por chamas.

“A Austrália está aberta, a Austrália ainda é um lugar maravilhoso para trazer sua família e aproveitar suas férias”, disse Morrison a repórteres depois de conhecer operadores e agricultores.

“Mesmo aqui na Ilha Kangaroo, onde um terço da ilha foi obviamente dizimado, dois terços dela estão abertos e prontos para os negócios”, disse ele. “É importante manter as economias locais vibrantes nesses momentos.”

O turismo representa 3,1% do Produto Interno Bruto e no verão passado a Austrália atraiu 2,71 milhões de turistas. Mas este ano, a ocupação de hotéis caiu e alguns resorts normalmente lotados são cidades fantasmas devido à crise.

Autoridades confirmaram que outro bombeiro morreu em um acidente de veículo na última sexta-feira, enquanto estava de serviço, elevando o número de mortos para 26.

No estado de Victoria, as autoridades instaram as pessoas em áreas de risco de incêndio a considerar a possibilidade de evacuar, antes de um pico de temperatura na sexta-feira que poderia causar incêndios.

“Esses incêndios continuam perigosos, dinâmicos, voláteis e as condições que veremos podem dar vida significativa a esses incêndios”, disse Lisa Neville, ministra dos Serviços de Emergência de Victoria.

Milhares de pessoas estão desabrigadas devido a incêndios que queimaram mais de 10,3 milhões de hectares (25,5 milhões de acres) de terra – uma área do tamanho da Coréia do Sul.

Muitas cidades estavam sem energia e telecomunicações e algumas estavam com pouco abastecimento de água potável. A fumaça cobriu cidades como Sydney, Melbourne e Canberra.

Os incêndios florestais seguem uma seca de três anos que os especialistas vinculam às mudanças climáticas e que deixou a mata seca.

Últimos eventos:

  • O primeiro-ministro Scott Morrison anunciou um pacote de socorro de AU $ 11 milhões (US $ 7,56 milhões) enquanto visitava a Ilha Kangaroo.
  • As três principais cidades do sudeste da Austrália, Sydney, Melbourne e a capital Canberra, estavam cobertas de fumaça espessa.
  • Sessenta e sete bombeiros dos Estados Unidos e do Canadá desembarcaram na Austrália, juntando 40 compatriotas já em terra. As autoridades australianas solicitaram outros 140 funcionários, que são esperados nas próximas duas semanas.
  • Um ecologista da Universidade de Sydney dobrou sua estimativa de animais mortos ou feridos em incêndios para 1 bilhão.
  • Os líderes comunitários pediram às pessoas que doassem dinheiro em vez de alimentos e roupas, porque as pequenas comunidades estão sendo sobrecarregadas por bens de que não precisam. As autoridades também alertaram sobre golpes de doações online.
  • A fumaça flutuou pelo Pacífico, afetou cidades da América do Sul e pode ter chegado à Antártica, informou a Organização Meteorológica Mundial da ONU.
  • Os incêndios já emitiram 400 megatoneladas de dióxido de carbono e produziram poluentes nocivos, afirmou o programa de monitoramento Copernicus da União Europeia.
  • A ministra dos Serviços de Emergência de Victoria, Lisa Neville, pediu aos ativistas para “reconsiderarem” um protesto planejado na sexta-feira, sugerindo que isso distrairia a polícia das zonas de incêndio.
  • O grupo, Uni Students for Climate Justice, não se intimidou, dizendo que dezenas de milhares queriam protestar. “Os policiais não estão preocupados com os recursos, estão preocupados com as pessoas que se levantam contra a inação do governo. Os comícios na sexta-feira estão indo adiante ”, afirmou no Facebook.
  • O Moody´s Analytics disse que o custo dos incêndios poderia facilmente superar os mortais incêndios do Sábado Negro de 2009 que destruíram 450.000 hectares de terra a um custo estimado de US $ 4,4 bilhões.
  • Existem 129 incêndios em chamas no estado de Nova Gales do Sul, com cerca de 65 não contidos. Todos os incêndios ocorreram no nível de “aconselhamento”, o alerta mais baixo. Victoria teve 40 incêndios com 13 alertas de “vigiar e agir”.
  • O príncipe Charles da Grã-Bretanha se juntou a uma lista de figuras globais enviando apoio, referindo-se ao “horror terrível que se desenrola na Austrália” em um vídeo.

Fonte: Reuters // Imagem destaque: REUTERS/Alkis Konstantinidis

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