China suspende medida nacional de mistura de etanol

A China suspendeu seu plano de implementar uma mistura nacional de gasolina contendo 10% de etanol este ano, disseram três fontes informadas sobre o assunto, após um acentuado declínio nos estoques de milho do país e capacidade limitada de produção do biocombustível.

Pequim anunciou em setembro de 2017 que o suprimento nacional de gasolina conteria 10% de etanol a partir de 2020, parte de uma ampla reforma de sua indústria de milho que na época estava sofrendo um superávit maciço.

Mas em uma reunião no final de dezembro com produtores de etanol e grandes empresas de petróleo, a Comissão Nacional de Desenvolvimento e Reforma da China (NDRC) disse que agora interromperá a distribuição de suprimentos de etanol-gasolina além do atual grupo de províncias que já implementaram misturas totais ou parciais, de acordo com duas das três fontes informadas sobre a reunião.

O mandato de Pequim – conhecido como meta E10 – foi concebido como uma maneira de digerir as enormes reservas estatais de milho do país e reduzir a poluição no maior mercado de automóveis do mundo, usando o combustível de queima mais limpa.

A reversão é um duro golpe para os produtores domésticos que construíram novas usinas, bem como os exportadores de biocombustíveis, incluindo os Estados Unidos e o Brasil, que buscavam se beneficiar da crescente demanda chinesa.

“Este é definitivamente um passo na direção errada, mas não foi completamente inesperado”, disse Geoff Cooper, presidente da Renewable Fuels Association, um grupo comercial da indústria dos EUA. “Mas, mesmo que a implementação da meta E10 seja atrasada, acreditamos que o consumo de etanol continuará a crescer na China, à medida que o governo buscar formas de baixo custo para reduzir a poluição do ar nas áreas urbanas”.

Os Estados Unidos exportaram cerca de 20% de seu etanol combustível para a China em 2016, comércio que vale cerca de US $ 300 milhões naquele ano. As remessas americanas caíram desde então. Pequim aumentou os direitos de importação de etanol em 2017 para 30% e depois adicionou tarifas de guerra comercial sobre cargas dos EUA duas vezes durante 2018, totalizando outros 40%.

Em 2018, a China foi o oitavo maior mercado para as exportações de etanol dos EUA, ocupando 52,9 milhões de galões do combustível à base de milho, de acordo com a RFA. Também comprou 290.173 toneladas de milho nos EUA, segundo dados do Departamento de Agricultura dos EUA.

Acordo falho

Esperava-se que a China aumentasse drasticamente as importações de etanol dos EUA na Fase 1 do acordo comercial anunciado recentemente, mas agora é improvável que exija grandes suprimentos de etanol sem o mandato.

“A decisão foi tomada após um estudo mais aprofundado, que sugere que qualquer promoção de gasolina com etanol deve se basear na condição prévia de segurança alimentar”, disse uma das fontes familiarizadas com o plano de Pequim, em referência ao declínio das reservas de grãos na China.

Executivos da China National Petroleum Corporation Limited e da Sinopec também participaram da reunião da NDRC em dezembro, de acordo com uma das fontes. As fontes se recusaram a ser nomeadas, pois não estavam autorizadas a conversar com a mídia.

A NDRC, a Administração Nacional de Energia, a CNPC e a Sinopec não responderam imediatamente aos faxes solicitando comentários.

Seis outros contatos, incluindo produtores, comerciantes e analistas, também disseram que o lançamento do mandato pelo governo diminuiu ou paralisou significativamente, com poucas novas fábricas construídas ou mercados abertos nos últimos meses.

“Há uma grande escassez de capacidade de produção e poucos locais fizeram avanços (com a implantação do mandato)”, disse Michael Mao, analista da Sublime China Information.

“Acho que a promoção diminuiu. Talvez precisemos esperar até depois de 2020 ”, disse Mao.

Atingir a meta de 2020 exigiria cerca de 15 milhões de toneladas de biocombustível anualmente, mais de quatro vezes a produção atual, ou cerca de 45 milhões de toneladas de milho, o que representa cerca de 16% do consumo atual do país.

O país não divulga os níveis de reserva de grãos do estado, mas os estoques de milho caíram para cerca de 56 milhões de toneladas, contra mais de 200 milhões de toneladas em reservas temporárias em 2017, disse um especialista do governo em setembro do ano passado.

Fonte: Reuters // Imagem destaque: REUTERS/Aly Song

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