Contaminação por produtos químicos nocivos encontrados próximos a base de Yokota

Altos níveis de produtos químicos orgânicos nocivos foram detectados em um poço nas proximidades da Base Aérea de Yokota, e as autoridades japonesas suspeitam que a contaminação possa ser devida a atividade nas instalações militares dos EUA no oeste de Tóquio.

O governo metropolitano de Tóquio observou que a contaminação era cerca de 19 vezes o nível estabelecido por um alerta de saúde de água potável dos EUA.

Autoridades pediram ao Ministério da Defesa que contatasse as autoridades militares dos EUA para determinar os níveis de tais produtos químicos nas águas subterrâneas da base aérea, mas ainda não recebeu resposta.

As verificações quanto à presença de sulfato de perfluorooctano (PFOS) e ácido perfluorooctanóico (PFOA) foram realizadas depois que Jon Mitchell, jornalista britânico que trabalha no Japão, apresentou um relatório em dezembro de 2018 sobre o vazamento de espuma de combate a incêndios de um tanque de armazenamento na Base Aérea de Yokota, em 2012.

Mitchell usou a Lei de Liberdade de Informação dos EUA para obter documentos que incluíam relatos de vazamentos passados ​​de vários produtos químicos, não apenas em Yokota, mas também nas instalações dos EUA na província de Okinawa e em outros lugares.

Quatro poços nas proximidades da Base Aérea de Yokota foram monitorados quanto aos níveis de PFOS e PFOA. O Japão baniu a produção, importação e uso de PFOS desde 2010. A decisão ocorreu um ano após a inclusão do PFOS na Convenção de Estocolmo sobre Poluentes Orgânicos Persistentes. A convenção adicionou o PFOA à sua lista em 2019, e o governo está tentando estender sua proibição ao PFOA este ano.

Autoridades do governo metropolitano disseram que não foram capazes de concluir que a água do poço fora das instalações de Yokota estava contaminada por produtos químicos na base, dada a natureza complicada da estrutura subterrânea.

Seus esforços para fazer com que as autoridades militares dos EUA divulguem o estado da qualidade da água na base, bem como expliquem o uso de espuma de combate a incêndios, não foram a lugar algum, pois as autoridades dos EUA não cooperaram com esses pedidos.

O governo metropolitano detectou os altos níveis de PFOS e PFOA em janeiro de 2019. O Asahi Shimbun pediu ao governo metropolitano que divulgasse informações relacionadas ao monitoramento dos poços.

Segundo autoridades do governo metropolitano, o poço com altos níveis de produtos químicos orgânicos não estava sendo usado como fonte de água potável no momento da detecção.

Um aviso de saúde da água potável emitido pela Agência de Proteção Ambiental dos EUA limita a presença combinada de PFOS e PFOA a 70 nanogramas por litro de água.

O comunicado afirma que nenhum efeito à saúde surgiria se um indivíduo bebesse dois litros por dia de água com esse nível de produtos químicos por 70 anos.

O Ministério do Meio Ambiente planeja estabelecer suas próprias diretrizes para os dois grupos de produtos químicos orgânicos nesta primavera.

Dos quatro poços verificados, um em Tachikawa, também no oeste de Tóquio, tinha um total combinado de 1.340 nanogramas dos dois produtos químicos.

Verificou-se que um poço em Musashi-Murayama, também no oeste de Tóquio, continha um total de 143 nanogramas de PFOS e PFOA.

Um porta-voz da Base Aérea de Yokota disse que nenhuma avaliação dos resultados obtidos pelo governo metropolitano foi feita porque o monitoramento foi feito enquanto o funcionário da base responsável por esses assuntos estava ausente.

Níveis semelhantes de contaminação envolvendo os dois produtos químicos foram encontrados na Base Aérea de Kadena, nos EUA, em Okinawa, durante testes realizados entre o ano fiscal de 2013 e o ano fiscal de 2018. Os totais máximos combinados de PFOS e PFOA detectados variaram entre 498 e 1.379 nanogramas.

Como os rios nas proximidades da Base Aérea de Kadena fornecem água potável, as autoridades da província gastaram cerca de 170 milhões de ienes (US $ 1,6 milhão) no ano fiscal de 2016 para fortalecer a capacidade de um sistema de purificação de água de diminuir os níveis dos dois produtos químicos para atender às recomendações de saúde. nível estabelecido pelos padrões de segurança dos EUA.

Os documentos obtidos por Mitchell não apenas incluíram informações sobre o vazamento de espuma de combate a incêndios em Yokota, mas também um relatório de que 90.000 nanogramas de PFOS foram detectados em um lago na Base Aérea de Kadena em junho de 2014.

Outros documentos incluíam relatórios sobre o vazamento de produtos químicos na Estação Aérea do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA Futenma, também em Okinawa, bem como na Instalação Aérea Naval dos EUA Atsugi na Prefeitura de Kanagawa e Tóquio, na Base Aérea de Misawa nos EUA no norte da Prefeitura de Aomori e no Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA. Estação aérea Iwakuni em Yamaguchi Prefcture, Japão ocidental.

Mitchell pediu estudos sobre o nível de contaminação em todas as áreas fora de Okinawa.

Fonte: Asahi // Imagem destaque: Asahi 

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