Trump busca apoio evangélico em evento ‘evangelho da prosperidade’

O presidente dos EUA, Donald Trump, realizará um evento de campanha em uma mega-igreja de Miami na sexta-feira para apoiar o apoio de conservadores cristãos, depois que uma publicação evangélica de destaque questionou se os fiéis deveriam apoiar o republicano.

O evento de Trump na igreja do Ministério Internacional King Jesus, com capacidade para 7.000 pessoas, atraiu nova atenção aos laços de seu governo com os pregadores do “evangelho da prosperidade”, que dizem aos seguidores que doações generosas a suas igrejas serão recompensadas na Terra com riqueza, saúde e poder.

O crescimento da doutrina nas últimas décadas – muitas vezes ajudado por pastores carismáticos do televangelismo – confundiu teólogos clássicos e algumas comunidades evangélicas que consideram o “evangelho da prosperidade” em oposição direta à Bíblia.

O Ministério Internacional do Rei Jesus é liderado pelo pastor Guillermo Maldonado, que incentiva os fiéis a doar as primeiras primícias à igreja em janeiro, que garantem retornos espirituais e financeiros no final do ano.

“As primeiras frutas são dadas para honrar a Deus”, disse Maldonado em uma mensagem típica do Facebook em sua página. “Você não pode ter o favor do Pai até que você o honre.”

A administração Trump se alinhou a outros líderes do evangelho da prosperidade, incluindo Paula White, que participou de eventos de oração da Casa Branca, e foi nomeada no ano passado como consultora do Escritório Executivo de Ligação Pública, que tem a missão de alcançar grupos de interesse especiais .

Os ministérios de White e Maldonado não responderam a perguntas sobre críticas à prática do evangelho da prosperidade.

O falecido reverendo Billy Graham denunciou o movimento do evangelho da prosperidade em 2016, dizendo: “Jesus não era rico, nem Seus primeiros discípulos – nem um pouco. De fato, o único discípulo que realmente se importava com dinheiro era Judas”.

Mais de 80% dos evangélicos brancos votaram em Trump nas eleições de 2016. Mas uma brecha no apoio evangélico se abriu no mês passado, quando a revista Christianity Today escreveu um editorial empolgante sobre o “caráter grosseiramente imoral” de Trump.

Os pesquisadores dizem que é difícil quantificar o número exato de americanos que seguem o evangelho da prosperidade, mas seus números podem chegar a dezenas de milhões.

De acordo com uma pesquisa realizada em 2019 pelo Pew Research Center, 43% dos adultos dos EUA, ou cerca de 110 milhões de pessoas, se identificam com o protestantismo; 59% deles, ou 64 milhões, são evangélicos.

Muitos podem seguir pregadores do evangelho da prosperidade na TV ou online, enquanto se identificam como principais protestantes ou evangélicos em pesquisas, dizem os acadêmicos.

Joel Osteen, chefe de uma mega-igreja em Houston, que é um dos mais populares pregadores da prosperidade do país, diz que atinge 100 milhões de lares nos Estados Unidos através de transmissões, vídeos e podcasts.

Evangélicos por Trump

O discurso de Trump na sexta-feira marcará o lançamento da coalizão “Evangélicos por Trump” antes das eleições presidenciais de novembro.

No domingo passado, Maldonado instou sua congregação a participar do evento de Trump, dizendo: “Se você quiser vir, faça isso por seu pastor. Essa é uma maneira de me apoiar “, relatou o Miami Herald em 29 de dezembro.

Esses comentários parecem ter violado as regras fiscais que impedem grupos religiosos de participarem de campanhas políticas, disse na terça-feira a Freedom From Religion Foundation, um grupo não partidário que defende a separação entre igreja e estado.

A igreja diz que não está endossando Trump.

“O evento Evangélicos para Trump, em 3 de janeiro, está sendo pago e organizado pela campanha eleitoral do presidente Trump. Concordamos em arrendar espaço em troca de uma compensação justa. Nenhum recurso da igreja está sendo usado e nosso acordo para fornecer espaço para aluguel não é um endosso à campanha do presidente Trump ou a qualquer partido político ”, afirmou em comunicado.

Enquanto o evangelho da prosperidade é criticado entre as principais denominações cristãs, “seus princípios básicos se transformaram em uma proporção notável da visão de mundo teológica dos americanos”, disse Robert P. Jones, executivo-chefe e fundador do Public Religion Research Institute.

Paul Djupe, um estudioso do departamento de ciência política da Denison University, em Ohio, realizou uma pesquisa nacional com colegas em 2018 que constatou que cerca de 32% dos adultos americanos concordavam ou concordavam fortemente com a afirmação: “Deus recompensará os fiéis com saúde e riqueza”.

Ryan Burge, cientista político da Eastern Illinois University, analisou dados de pesquisas de 2012 para mostrar que os americanos de famílias de baixa renda eram mais propensos a acreditar que Deus recompensa a fé e a generosidade com a prosperidade. As crenças do evangelho da prosperidade também eram mais comuns entre os protestantes negros.

“Isso faz as pessoas pobres sentirem que podem ser ricas um dia”, disse Burge, que também é pastor da Igreja Batista Americana.

O pastor Robert Jeffress, da Igreja Batista First Dallas, que fará a benção no evento de sexta-feira em Miami, disse que continuou apoiando Trump por causa de seu histórico de oposição ao movimento pelos direitos ao aborto, apoiando Israel e nomeando juízes conservadores.

Embora a Primeira Igreja Batista repudie o evangelho da prosperidade, “não é incomum que diferentes sabores do evangelicalismo se unam” para apoiar uma causa comum, disse Jeffress.

Fonte: Reuters // Imagem Destaque: REUTERS/Marco Bello

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