Igreja Metodista anuncia plano de se dividir em ramos pró e anti-gay nos EUA

Líderes da Igreja Metodista Unida – a segunda maior igreja protestante da América – anunciaram planos de dividir a igreja em dois anos depois da crescente divisão entre apoiadores e críticos do casamento entre pessoas do mesmo sexo.

O plano, se aprovado na conferência mundial da igreja em Minneapolis, em maio, dividiria a denominação em dois ramos: um ramo tradicionalista que se opõe ao casamento gay e a ordenação de clérigos lésbicas, gays, bissexuais e transgêneros e um ramo mais tolerante que permitir casamento entre pessoas do mesmo sexo e clérigos LGBT.

A divisão afetaria a denominação globalmente, disseram líderes da igreja. A Igreja Metodista Unida lista mais de 13 milhões de membros nos Estados Unidos e 80 milhões em todo o mundo.

O Supremo Tribunal dos EUA legalizou o casamento entre pessoas do mesmo sexo em todo o país em 2015, mas essa decisão se aplica apenas a serviços civis, não religiosos. Algumas denominações, incluindo a Igreja Episcopal e certos ramos do judaísmo, santificaram as uniões entre pessoas do mesmo sexo, enquanto outras, incluindo a Igreja Católica Romana e a Convenção Batista do Sul, se recusaram a fazê-lo.

Um conselho de bispos metodistas em Washington chamou a decisão de sexta-feira de “o melhor meio de resolver nossas diferenças”.

O bispo da Conferência de Nova York, Thomas Bickerton, parte do grupo que elaborou o plano, disse que essa é uma maneira de alcançar uma separação amigável.

“O protocolo fornece um caminho que reconhece nossas diferenças, respeita todos no processo e graciosamente nos permite continuar a viver a missão de fazer discípulos de Jesus Cristo”, disse ele.

No ano passado, delegados em uma conferência metodista unida crucial rejeitaram uma medida para facilitar a proibição da fé no casamento entre pessoas do mesmo sexo e na ordenação de clérigos LGBT.

Alguns partidários de uma maior inclusão de LGBT estavam chorando, enquanto outros expressaram sua raiva depois que os delegados, em uma votação de 449 a 374, derrotaram uma proposta que permitiria que os órgãos regionais e locais da igreja decidissem por si mesmos sobre as políticas para gays.

“Devastação”, foi como a ex-pastora metodista Rebecca Wilson de Detroit descreveu seus sentimentos na época. “Como alguém que foi embora porque sou gay, estou esperando a igreja que adoro parar de trazer mais ódio.”

Fonte: Guardian/Reuters // Imagem: Jose F Moreno/AP

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