Chefe militar de Taiwan e sete mortos em acidente de helicóptero

O principal oficial militar de Taiwan estava entre as oito pessoas mortas quando um helicóptero caiu na quinta-feira em uma área montanhosa perto da capital, Taipei, informou o Ministério da Defesa.

O chefe do Estado Maior e general da força aérea, Shen Yi-ming, morreu no incidente, enquanto cinco das 13 pessoas a bordo sobreviveram, as forças armadas.

O Ministério da Defesa disse que as autoridades da aviação perderam contato com o helicóptero Black Hawk às 8h02 da manhã, horário local, e enviou uma equipe de resgate. O helicóptero havia deixado Taipei em uma missão para visitar soldados no condado do nordeste de Yilan.

Taiwan deve realizar eleições presidenciais e parlamentares em 11 de janeiro. O presidente, Tsai Ing-wen, que está buscando a reeleição, cancelou todas as atividades da campanha até sábado e instou as autoridades a fazer todos os esforços para resgatar. Ela deveria fazer um discurso às 15h.

Os Estados Unidos, que não têm laços diplomáticos formais com Taiwan, mas são seus principais apoiadores internacionais e principal fornecedor de armas, venderam os 60 helicópteros UH-60M Black Hawk da ilha em 2010. Não ficou claro imediatamente se o helicóptero no incidente de quinta-feira foi um dos eles.

Foi o último de uma série de acidentes de aviação em Taiwan. Em 2018, um helicóptero Black Hawk caiu na costa leste, matando seis pessoas a bordo, e um avião de caça F-16 caiu em um incidente separado, matando um piloto.

Em 2016, a marinha disparou um míssil supersônico por engano, atingindo um barco de pesca nas águas que separam Taiwan da China.

A China, que reivindica Taiwan como seu território sob o controle de Pequim pela força, se necessário, regularmente chama a ilha de a questão mais sensível em seus laços com os EUA.

Fonte: Guardian/Reuters // Imagem destaque: Reuters

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