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A presença do Japão no Oriente Médio levar o país pacifista a entrar em conflito

Desde o final da Segunda Guerra Mundial e a promulgação de sua constituição pacifista, o Japão enviou suas forças para o exterior principalmente em operações de manutenção da paz sob a autorização da ONU – e quase nunca em lugares onde suas tropas estão em perigo. Mas no próximo mês, o país enviará um destróier naval para o Oriente Médio.

No que está sendo descrito como uma missão de coleta de informações, o navio de guerra patrulha o Golfo de Omã, a parte norte do mar da Arábia e uma parte do estreito de Bab el-Mandeb, após uma série de ataques a navios petroleiros na região – incluindo um que era operado por japoneses.

Interesses em conflito

A decisão do mês passado do primeiro-ministro Shinzo Abe de enviar o destróier é no mínimo conflitante. O Japão importa 90% de seu petróleo do Oriente Médio e 80% passa pelo estreito de Hormuz, onde os navios estão sendo escoltados por uma coalizão naval liderada pelos EUA.

O navio de guerra japonês não irá patrulhar esse ponto crucial, mas ainda estará nas proximidades – e se ocorrer um conflito, o que parece mais provável após o assassinato do general iraniano Qassem Suleimani, a missão poderá facilmente se transformar em apoio armado da coalizão.

Essa possibilidade de fuga da missão é justamente a preocupação do público japonês: uma pesquisa realizada no mês passado sugere que 52% se opõem ao envio do destróier, enquanto apenas 34% são a favor.

Abe cruzará os dedos para que não seja obrigado a lutar, pois está ansioso para não contrariar seus planos de revisar a constituição pacifista do país em 2020.

As baixas japonesas quase certamente ofereceriam chances de revisão, reforçando o mal-estar público de que, a pedido de Washington, o Japão poderia ser arrastado para um conflito sob os termos das diretrizes de defesa EUA-Japão promulgadas em 2015. Essas diretrizes expandem significativamente o que o Japão está comprometido em fazer militarmente. em apoio aos EUA.

Pisando em ovos

Abe está pisando em ovos. Ele se curvou à pressão dos EUA para não deixar todo o trabalho pesado para os ianques. Mas ele também tem receio de antagonizar o Irã, que foi responsabilizado por Washington pelos ataques aos petroleiros.

O Japão mantém bons laços com Teerã – até uma semana antes do anúncio do envio naval, Abe recebeu Hassan Rouhani, presidente iraniano – e quer convencer o Irã a manter seu compromisso de renunciar às armas nucleares, apesar de Donald Trump agir como uma pedra em seu caminho.

Tóquio opta por apoiar Washington em questões de segurança, mas acredita que o acordo de paz é a melhor opção e discorda discretamente da decisão de Trump, assim como quase todos os aliados e parceiros estratégicos dos EUA.

“Shinzo Abe está assumindo um grande risco político, que cresceu com o assassinato de Suleimani.” Manifestantes em Tóquio com cartazes dizendo: “Não envie as forças de autodefesa do Japão para o Oriente Médio”. Fotografia: Hiroki Yamauchi / AP

Japoneses contra Trump

Trump é menos popular no Japão do que qualquer presidente dos EUA antes dele. Seu comportamento desrespeitoso pelo país oriental e pressão sobre sua economia reduziu seu apoio não só no Japão, mas na Ásia em geral.

Sua diplomacia errática e exigência que o Japão pague mais para hospedar bases americanas apenas reforçaram a crença do governo de que, para manter os EUA engajados militarmente na região, o Japão precisa tomar medidas próprias.

Danos de todos os lados

As grandes compras de hardware militar de fabricantes norte-americanos e um acordo comercial que aumentará as exportações agrícolas dos EUA para o Japão são elementos-chave da estratégia de controle de danos de Abe, mas no contexto de um déficit comercial de US $ 60 bilhões, provavelmente apenas o começo.

A implantação minimalista do Japão no Oriente Médio é menor do que os EUA desejam, mas ameniza o Irã e, talvez mais importante, o público japonês.

Muitos no Japão já estão preocupados com os esforços de Abe para revisar o artigo 9 da Constituição, que renuncia à guerra, que impõe restrições às suas forças militares, para que o país possa assumir um papel de segurança mais ativo.

Durante a maior parte de seus 65 anos de história, o Partido Liberal Democrata conservador de Abe sustentou consistentemente que o Japão só poderia usar suas forças armadas para se defender. Mas em 2015, ele aprovou uma legislação impopular que permite ao país exercer o direito de legítima defesa coletiva.

Isso significa que o Japão agora pode lutar em apoio aos EUA e outros parceiros estratégicos, enviando tropas para zonas de conflito no exterior se o primeiro-ministro considerar isso essencial, embora ainda não o tenha feito.

Além de aliviar as frustrações dos EUA com uma aliança unilateral de segurança, Abe e seus apoiadores veem o artigo 9 como um símbolo da subordinação do Japão aos EUA e buscam a revisão como uma questão de orgulho nacional e segurança nacional.

Aliado rebelde

Abe e outros que estão certos temem que Washington esteja farto do Japão não fazer mais segurança no momento em que o bairro está ficando mais perigoso, com ameaças incluindo as ambições hegemônicas da China e o programa de armas nucleares da Coréia do Norte.

O público japonês, por sua vez, preocupa-se para onde Abe os guiará e até a maioria dos defensores da revisão da constituição se opõem ás decisões dele. Diante de tal resistência, ele reduziu gradualmente sua proposta de revisão do artigo 9 para meramente declarar constitucionais as forças de autodefesa, uma proposição incontroversa.

O premiê está assumindo um grande risco político, que aumentou consideravelmente com o assassinato de Suleimani. Seu governo foi criticado por basear esse desdobramento em uma lei obscura e vagamente redigida que permite “investigação e pesquisa”, o que concede ao ministro da defesa amplos poderes discricionários não sujeitos à supervisão parlamentar.

Embora o Japão tenha afirmado que não há perigo iminente, ele diz que está preparado para a ação militar se a situação aumentar. Mas se algo der errado, não espere uma explosão de patriotismo – há uma chance maior de uma forte reação doméstica. Dado que revisar a constituição é o santo graal de Abe, as apostas são muito altas.

Fonte: Guardian // Imagem Destaque: Xinhua/Rex/Shutterstock

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