Agricultura vertical se torna alternativa a falta de mão de obra no Japão

O edifício indescritível em um local industrial perto de Kyoto dá pouca dica sobre a sua produção: 30.000 cabeças de alface crescem ali diariamente, sob luz artificial e com quase nenhuma intervenção humana.

Essa “fábrica de vegetais”, usando as mais recentes técnicas de agricultura vertical, faz parte de uma tendência nascida por necessidade no Japão, onde a agricultura tradicional enfrenta uma dupla ameaça do envelhecimento da população e da migração para as cidades.

Com a idade média de um agricultor no Japão aos 67 anos e poucos candidatos para substituir os que estão falecendo, o país foi forçado a se tornar um pioneiro na chamada agricultura vertical.

No Japão, a agricultura vertical está decolando, uma vez que os métodos tradicionais enfrentam uma dupla ameaça do envelhecimento da população e a migração para as cidades. Foto: AFP

Empresas de renome global, como Panasonic, Toshiba e Fujitsu vem convertendo antigas linhas de produção de semicondutores com níveis variados de sucesso.

Uma das poucas empresas a obter lucros rápidos, a Spread, produz anualmente 11 milhões de cabeças de alface de sua mais recente fábrica em Kyoto, uma vasta área estéril onde os vegetais são empilhados em prateleiras com vários metros de altura.

As máquinas deslocam as alfaces da fábrica para áreas onde a luz, a temperatura e a umidade são ideais para esse estágio de crescimento. O processo funciona sem solo ou pesticida, e apenas uma dúzia de humanos são empregados para coletar a alface no final do processo.

Outros países empregaram técnicas agrícolas verticais – principalmente na Dinamarca e nos Estados Unidos -, mas a crise populacional no Japão significa que os agricultores estão morrendo, com pontos de interrogação sobre como a terceira maior economia do mundo se alimentará.

“Dada a falta de mão de obra e o declínio na produção agrícola, senti que era necessário um novo sistema”, disse à AFP Shinji Inada, chefe da Spread.

A Spread levou algum tempo para tornar o processo quase totalmente automatizado: uma fábrica mais antiga em Kyoto ainda emprega várias dezenas de humanos para mover a alface – uma “tarefa difícil”, admite um membro da equipe.

Mas as vantagens são claras: “Podemos produzir em grandes quantidades e a uma taxa estável o ano todo, sem sermos afetados pelas mudanças de temperatura”, disse Inada.

“O outro benefício é que temos poucas perdas porque nossos produtos são preservados por mais tempo”, acrescentou o magnata dos vegetais.

Cultivo de alfaces. Foto: AFP

Agricultura sustentável

Inada disse que a empresa inicialmente teve alguma dificuldade em vender a alface, mas agora desenvolveu uma boa marca ao produzir qualidade consistente a um preço consistente – em um país onde os preços variam consideravelmente dependendo da estação.

A alface da Spread é encontrada nas prateleiras dos supermercados de Kyoto e na capital Tóquio e Inada tem grandes visões de expansão para aproximar a produção de onde os vegetais são consumidos.

A empresa está construindo uma fábrica em Narita, perto de Tóquio, e está de olho em países onde o clima não é adequado para essa agricultura. “Podemos exportar facilmente nosso sistema de produção para climas muito quentes ou muito frios para cultivar alface”, disse Inada.

Mas esse sistema é ecológico? Inada disse que hesitou antes de lançar o conceito sobre essa questão, mas finalmente concluiu que os profissionais superam os contras.

“É verdade que usamos mais energia em comparação à produção usando o sol, mas, por outro lado, nossa produtividade é maior em uma superfície similar”, afirmou.

O sistema permite que a empresa produza oito culturas de alface por ano, independentemente da estação. A propagação também usa significativamente menos água do que os métodos agrícolas tradicionais.

“Acredito que estamos contribuindo para uma agricultura sustentável para nossa sociedade”, afirma Inada.

O Japão já tem cerca de 200 fábricas de alface usando luz artificial, mas a maioria delas é de pequena escala, mas de acordo com o grupo de consultoria especializado Innoplex, essas fábricas dobrarão em número até 2025.

E outras empresas estão adotando o movimento da agricultura inteligente, com a Mitsubishi Gas Chemical construindo uma fábrica no nordeste de Fukushima, que produzirá 32.000 cabeças de alface diariamente.

Tampouco é apenas alface: tomates e morangos cultivados por computador sob luz artificial estão a caminho de uma mesa perto de você.

Fonte: AFP // Créditos das imagens: AFP

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