Fundador da Blackwater, Erik Prince, se encontrou secretamente com o vice-presidente da Venezuela

Erik Prince, fundador da empresa de segurança privada Blackwater e proeminente defensor de Donald Trump, fez uma visita secreta à Venezuela no mês passado e conheceu a vice-presidente Delcy Rodríguez – uma das aliadas mais próximos de Nicolás Maduro.

A visita, descrita por uma fonte como “alcance” ao governo de Maduro, ocorreu apenas oito meses depois de Prince apresentar um plano para implantar um exército privado para ajudar a derrubar o líder venezuelano.

Não ficou claro o que Prince, irmão da secretária de educação de Trump, Betsy DeVos, discutiu com Rodríguez. A reunião foi relatada pela Bloomberg.

Uma reunião com Rodríguez, que está sob sanções norte-americanas, poderia levantar questões sobre se Prince poderia ter violado a lei americana, que proíbe os americanos de praticamente qualquer negócio com indivíduos sancionados e especificamente com o governo venezuelano. O escritório do vice-presidente venezuelano também supervisiona o serviço nacional de inteligência do país.

Prince informou um funcionário da Casa Branca sobre a reunião planejada antes de sua viagem, mas não se sabia se ele pedia aprovação ou conselho, segundo uma das fontes.

A Casa Branca se recusou a comentar quando perguntada se as autoridades americanas tinham conhecimento prévio da visita de Prince ou se ela era vista como uma possível linha de comunicação com o governo Maduro.

Em janeiro, Washington reconheceu o líder da oposição Juan Guaidó como presidente legítimo da nação da Opep e começou a aumentar as sanções e a pressão diplomática em um esforço para derrubar Maduro.

O porta-voz de Prince, Marc Cohen, se recusou a comentar. Rodríguez não respondeu a perguntas por mensagem de texto. Seu irmão, o ministro da Informação, Jorge Rodríguez, também não respondeu a um pedido de comentário.

Cinco fontes disseram à Reuters que Prince, um empresário conhecido por suas opiniões de direita, visitou Caracas por volta de 20 ou 21 de novembro e se encontrou com Rodríguez, líder do partido socialista da Venezuela, nomeado vice-presidente por Maduro no ano passado.

“Era algo mais do que uma viagem de negócios privada”, disse uma fonte venezuelana em Washington que tem contatos com a oposição e o governo de Maduro.

Delcy Rodríguez faz uma saudação com o punho fechado ao lado do presidente da Venezuela, Nicolás Maduro, em Caracas, em janeiro. Foto: Luis Robayo / AFP / Getty Images

Os Estados Unidos e mais de 50 outros países reconheceram Guaidó, chefe da assembléia nacional controlada pela oposição, como líder interino depois que ele invocou a constituição para assumir uma presidência rival em janeiro, argumentando que a reeleição de Maduro em 2018 era uma farsa.

Maduro mantém o apoio das forças armadas e de aliados internacionais, incluindo Rússia, China e Cuba.

As sanções dos EUA impostas em agosto impedem a maioria dos cidadãos ou empresas dos EUA de fazer negócios com o governo venezuelano. Rodríguez, que viajou pelo mundo buscando sustentar o que resta do apoio de Maduro no exterior, foi atingido com sanções pelo departamento de tesouraria em setembro do ano passado.

Ele a descreveu como membro do círculo interno de Maduro, que o ajudou a “manter o poder e solidificar seu governo autoritário”.

Peter Kucik, ex-especialista do Gabinete de Controle de Ativos Estrangeiros do Tesouro, que aplica as sanções dos EUA, disse que essa reunião correria o risco de violar os regulamentos dos EUA se eles “fossem além de conversas casuais, entrassem em um acordo”.

“Quanto mais substantiva a discussão, maior a probabilidade de você ter um problema”, disse Kucik.

O encontro de Prince com Rodríguez representa uma reviravolta surpreendente para um empresário com longa experiência em tentar privatizar a guerra.

Em abril, Prince havia proposto usar um exército privado de 5.000 mercenários para derrubar Maduro.

Não há sinal de que o plano de Prince já tenha avançado além de um estágio inicial de discussão.

Prince já foi acusado de atuar como um canal de retorno em nome de Trump antes. Enquanto Trump se preparava para assumir o cargo em 2017, Prince se encontrou com um funcionário próximo a Vladimir Putin nas Seychelles, ilhas ao largo da costa leste da África. O relatório do advogado especial Robert Mueller sobre sua investigação na Rússia disse que a reunião foi marcada com o conhecimento do ex-assessor da Casa Branca Stephen Bannon.

A Blackwater provocou indignação internacional em 2007, quando seus funcionários mataram 17 civis iraquianos em Bagdá. Um dos funcionários envolvidos foi condenado por assassinato em dezembro e três outros foram condenados por homicídio culposo.

Fonte: Guardian/Reuters

Imagem destaque: Jeenah Moon/Reuters

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