Premiê de Malta acusado de planejar morte de jornalista que iria expor corrupção no país

A polícia que investiga o assassinato da jornalista Daphne Caruana Galizia questionou o assessor mais próximo do primeiro-ministro sobre as alegações de que ele era o mentor do assassinato, segundo fontes próximas ao inquérito.

As alegações contra Keith Schembri foram feitas por um importante empresário, Yorgen Fenech, que foi preso na semana passada e acredita-se estar buscando imunidade legal em troca de seu testemunho.

Fenech também alegou que os homens que plantaram o carro-bomba que mataram a repórter receberam 130 mil euros, segundo fontes familiarizadas com o inquérito.

O empresário tenta envolver Schembri, um amigo próximo do primeiro ministro Joseph Muscat, em suas declarações à polícia.

Schembri foi preso em conexão com o assassinato na manhã de terça-feira e agora está sob fiança da polícia. Ele já havia negado ter qualquer ligação com o assassinato de Caruana Galizia há dois anos. Seus advogados não responderam a um pedido de comentário.

A polícia disse que está tentando corroborar as alegações da Fenech e nem todas são confiáveis, de acordo com relatos da mídia local.

Muscat disse que comentaria apenas “quando as investigações terminarem, espero que em poucas horas”.

Keith Schembri. Foto: Domenic Aquilina / EPA

Lava Jato Européia

O trabalho de Caruana Galizia expôs a corrupção no mais alto nível nos círculos políticos e empresariais de Malta e ela foi amplamente vista como um espinho no lado do governo trabalhista de Muscat.

Ela foi morta quando seu carro alugado explodiu perto de sua casa, na cidade de Bidnija, em outubro de 2017. O assassinato foi condenado internacionalmente e levantou questões sobre a transparência política no estado membro da UE.

Fenech foi preso na semana passada a bordo de seu iate. Entende-se que ele alegou à polícia que Schembri se aproximou dele sobre Caruana Galizia em novembro de 2016.

A abordagem supostamente veio logo depois que ela publicou um post no blog revelando que Schembri estava em tratamento contra o câncer.

Nesta semana, um médico que conhecia os dois homens foi interrogado pela polícia por suspeita de que ele havia concordado em passar mensagens entre eles. O médico Adrian Vella foi preso na quarta-feira. Acredita-se que ele tenha passado duas notas datilografadas e não assinadas para a Fenech em nome de Schembri.

Fenech teria alegado ter recebido uma das mensagens após sua prisão e enquanto estava sob observação no hospital Mater Dei em Tal-Qroqq.

No último sábado, Fenech recebeu uma suspensão temporária das perguntas quando foi internado no hospital com dor no peito. Por recomendação do hospital, ele não foi interrogado pelas próximas 24 horas. É durante esse período que Fenech afirma ter recebido a nota.

Vella não foi encontrado para comentar.

Fenech afirmou que as notas eram instruções sobre o que ele deveria dizer se fosse interrogado, segundo fontes familiarizadas com o inquérito. Entende-se que a polícia obteve dados do aplicativo de mensagens criptografadas Signal, relacionado ao testemunho da Fenech.

O incidente

Três homens foram presos em dezembro de 2017 por plantar uma bomba no carro que matou Caruana Galizia. Eles estão aguardando julgamento e a polícia está trabalhando para identificar os indivíduos que ordenaram e pagaram pelo assassinato dela. Após uma série de prisões nas últimas duas semanas, detalhes começaram a surgir.

Fenech deve ter dito à polícia que deu a um intermediário € 150.000 para pagar por uma matança contratual. O intermediário supostamente guardou 20.000 euros para si e repassou 130.000 euros aos bombardeiros.

Fenech é co-proprietário de uma usina elétrica, juntamente com a empresa alemã Siemens e o negócio de petróleo e gás do Azerbaijão, Socar. A usina produz eletricidade para a rede em Malta sob um contrato governamental ganho em uma licitação pública.

Konrad Mizzi, o ministro que supervisionou a adjudicação do contrato, renunciou na semana passada. Juntamente com Schembri, Caruana Galizia revelou que ele se tornou um beneficiário de uma companhia de panamá do Panamá logo após entrar no cargo. Mizzi nega qualquer irregularidade.

Fonte: Guardian

Imagem: Darrin Zammit Lupi / Reuters

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