Novo dispositivo Toshiba pode detectar 13 cânceres com uma gota de sangue

Pesquisadores esperam melhorar a detecção do câncer por meio de um dispositivo recém-desenvolvido que pode detectar 13 tipos da doença a partir de apenas uma gota de sangue.

A Toshiba Corp. anunciou em 25 de novembro que a empresa desenvolveu a tecnologia para rastrear o câncer em duas horas, com uma taxa de precisão de 99%.

A empresa começará a realizar um experimento de demonstração no próximo ano, com o objetivo de colocar a tecnologia em uso prático dentro de vários anos.

Os pesquisadores esperam tornar o teste acessível – custando menos de 20.000 ienes (US $ 183) – e disponível como opção em um exame médico completo e em outros exames.

No entanto, existe um problema: a tecnologia não pode determinar com qual dos 13 tipos de câncer o paciente possui.

Em um teste de diagnóstico que pode detectar a presença de câncer, a quantidade de nanômetros de microRNA, um componente que circula no sangue, tem um papel fundamental no diagnóstico.

Existem cerca de 2.500 tipos de microRNA e a quantidade de alguns desses microRNA produzidos nas células cancerígenas difere da que é produzida nas células saudáveis, os pesquisadores esperam usar a diferença nos exames de câncer.

Os exames de câncer existentes, como o diagnóstico por raios X e o exame usando um endoscópio, dependem de julgamentos visuais, o que dificulta a detecção de tumores pequenos e o câncer em “estágio zero”.

A nova tecnologia tornou possível essa triagem e detecção para 13 tipos de câncer, incluindo câncer de pulmão, estômago e intestino, com alto grau de precisão, afirmou Toshiba.

O novo teste também economiza tempo e custos, porque não há necessidade de as pessoas fazerem um teste diferente para outros tipos de câncer.

O próximo passo necessário para a implementação prática da tecnologia é manter a alta taxa de precisão durante experimentos usando mais amostras.

“Muita esperança está sendo colocada no uso prático da tecnologia”, disse Tomio Nakayama, chefe da Divisão de Avaliação e Gerenciamento de Triagem do Centro Nacional de Cancer do Japão.

Nos últimos anos, a Toshiba enfrentou uma crise financeira devido a um escândalo de fraude contábil e foi forçada a vender sua unidade de equipamentos médicos.

Com novas tecnologias, incluindo a triagem de câncer usando microRNA, a Toshiba espera entrar em um novo negócio no campo “medicina de precisão” para expandir seu fluxo de receita.

Fonte: Asahi

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