Uber perde licença de funcionamento em Londres

O Uber perdeu sua licença para transportar passageiros pagantes em Londres na segunda-feira, pela segunda vez em pouco mais de dois anos, enquanto aguardava a resposta a um apelo, devido a um “padrão de falhas” em segurança.

Motoristas não autorizados foram capazes de enviar suas fotos para as contas de outras pessoas, de modo que, em pelo menos 14.000 viagens, um motorista que não o registrado pegou passageiros, disse o regulador Transport for London (TfL).

A empresa de carona disse imediatamente que apelaria a decisão. É provável que o processo inclua ações judiciais e possa se arrastar por meses, permitindo que os cerca de 45.000 motoristas da Uber em Londres, um de seus mercados mais importantes, continuem a trabalhar, apesar de sua licença ter expirarado na segunda-feira.

A TfL disse que “identificou um padrão de falhas por parte da empresa, incluindo várias violações que colocavam os passageiros e sua segurança em risco”, e que algumas viagens não estavam seguradas.

“A TfL não confia que questões semelhantes não ocorram no futuro, o que levou a concluir que a empresa não está em boa forma no momento”.

A Uber, cujas caronas via aplicativos e preços sensíveis à demanda atrapalharam as empresas de transporte em muitas cidades do mundo, incluindo motoristas dos “táxis pretos” de Londres.

“Nos últimos dois anos, mudamos fundamentalmente a maneira como operamos em Londres”, twittou o CEO Dara Khosrowshahi, que assumiu semanas antes da Uber perder sua licença em Londres pela primeira vez em 2017.

“Chegamos muito longe – e vamos continuar, para os milhões de pilotos que confiam em nós”.

As ações da Uber caíram quase 4% na abertura em Nova York antes de se recuperar em grande parte.

A empresa do Vale do Silício enfrentou barreiras regulatórias e uma reação em vários mercados, forçando-a a se retirar completamente de lugares como Copenhague e Hungria.

Em Londres, motoristas de táxi preto vêem a Uber como uma ameaça aos seus meios de subsistência conquistados com dificuldade e bloquearam as ruas em protesto, argumentando que estão sendo injustamente prejudicados por um serviço inferior.

Apesar das críticas que enfrenta, o Uber é popular entre muitas pessoas por seu modelo conveniente e econômico.

“Obviamente, será um grande golpe para muitas pessoas que acham o Uber muito mais eficiente e mais barato que os táxis”, disse o londrino Rodney Brody.

Mas a empresa e a TfL estão em desacordo desde que a autoridade rejeitou um pedido de renovação em 2017, culpando a abordagem da Uber de denunciar crimes graves e verificações de antecedentes do motorista, antes de um juiz conceder uma licença probatória de 15 meses em 2018.

A empresa de aproximadamente US $ 50 bilhões, que abriu suas ações em maio mas ainda não é lucrativa, implementou uma série de mudanças, incluindo suporte telefônico 24 horas por dia, 7 dias por semana e um relatório pró-ativo de incidentes graves à polícia de Londres para amenizar preocupações.

Em setembro, a TfL concedeu uma prorrogação de dois meses, muito aquém do máximo de cinco anos, e impôs condições adicionais.

Antes da decisão mais recente, a Uber disse que melhoraria o treinamento de segurança dos motoristas e forneceria uma conexão direta com os serviços de emergência.

A decisão de segunda-feira ocorre cerca de duas semanas antes das eleições nacionais e menos de seis meses antes dos londrinos decidirem se elegerão o prefeito Sadiq Khan, que também é presidente do TfL e membro do Partido Trabalhista de oposição.

“Sei que essa decisão pode ser impopular entre os usuários do Uber, mas a segurança deles é a principal preocupação”, disse Khan na segunda-feira.

O Uber foi licenciado pela primeira vez em Londres em 2012, quando o atual primeiro ministro, o Conservador Boris Johnson, era prefeito.

Shaun Bailey, o conservador que procura substituir Khan, disse que “a reputação de Londres como uma cidade de classe mundial aberta a negócios sofreu um golpe judicial”.

Fonte: Reuters

Imagem: REUTERS/Hannah McKay/Illustration

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