EUA e Coréia do Sul retomam negociações de custos de defesa em meio a protestos

Autoridades sul-coreanas e norte-americanas retomaram as negociações na segunda-feira para reduzir uma diferença de US $ 4 bilhões em custos e querem que Seul arque com os custos de hospedagem das forças armadas americanas em meio a protestos públicos contra as crescentes demandas dos EUA.

A demanda do presidente dos EUA, Donald Trump, de que Seul assuma uma parcela maior do custo de posicionar 28.500 soldados dos EUA como dissuasão contra a Coréia do Norte, testou a confiança da Coréia do Sul na aliança de segurança com Washington.

Relatos da demanda de US $ 5 bilhões de Trump no início deste mês foram recebidos com choque em Seul e na segunda-feira, grupos progressistas protestaram no local da negociação contra o que eles disseram ser “assalto armado” por americanos “gananciosos”.

A equipe de negociação da Coréia do Sul é liderada por um ex-principal regulador financeiro, com experiência em negociações difíceis em tempos de crise para a quarta maior economia da Ásia, sem precedentes em liderar um especialista não militar em quase 30 anos de negociações para acordos de compartilhamento de custos.

James DeHart, o principal negociador dos EUA, disse que havia muito trabalho a fazer, mas parecia otimista ao chegar à Coréia do Sul no domingo.

“Estou muito confiante de que chegaremos a um acordo que seja mutuamente aceitável, que ambos os lados possam apoiar e que acabará por fortalecer nossa grande aliança”, disse ele a repórteres.

A reunião de segunda-feira marcou a terceira rodada de negociações para ele e a segunda para Jeong Eun-bo, da Coréia do Sul, que foi nomeado para o cargo após a primeira rodada de setembro. Anteriormente, foi vice-presidente da Comissão de Serviços Financeiros e vice-ministro das Finanças.

“Seu medidor é orçamento, pagamento. Acho que o governo (sul-coreano) decidiu que esse era o conhecimento necessário neste momento”, disse uma pessoa que havia trabalhado com Jeong, recusando-se a ser identificada devido à sensibilidade das negociações em andamento.

Jeong esteve envolvido nas negociações de dívida da Coréia do Sul com agências financeiras internacionais durante a crise financeira asiática de 1998 e em acordos de troca de moeda durante a crise financeira global de 2008, disse a pessoa.

Um legislador sul-coreano disse no início deste mês que as autoridades dos EUA exigiram até US $ 5 bilhões por ano, mais de cinco vezes os 1,04 trilhões de won (896 milhões de dólares) que Seul concordou em pagar este ano.

A Coréia do Sul “é um país rico e poderia e deveria pagar mais”, disse o secretário de Defesa dos EUA, Mark Esper, após sua reunião com o ministro da Defesa da Coréia do Sul, Jeong Kyeong-doo, na semana passada.

Há muito tempo que Trump critica o que ele diz ser contribuições inadequadas de aliados para os custos de defesa. Os Estados Unidos devem iniciar negociações separadas para novos acordos de compartilhamento de custos de defesa com o Japão, a Alemanha e a OTAN no próximo ano.

Trump apresentou a ideia de retirar as tropas americanas da península coreana, que permanece em estado técnico de guerra sob uma trégua que suspendeu a Guerra da Coréia de 1950-53.

O Ministério da Defesa da Coréia do Sul negou relatos em alguns canais sul-coreanos do YouTube de que as tropas dos EUA seriam retiradas ou reduzidas.

Esper “reafirmou o compromisso de manter o nível atual das forças americanas na Coréia e melhorar sua prontidão de combate” na semana passada, informou a assessoria de imprensa do Ministério da Defesa em seu feed no Twitter.

Fonte: Reuters

Foto: Jung Yeon-je / Pool via REUTERS

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