China e Grécia fazem acordo de € 600 milhões em investimento portuário

China e Grécia concordaram na segunda-feira em avançar com um investimento de € 600 milhões da COSCO Shipping no maior porto da Grécia, o Pireu, como parte dos esforços para aumentar seu papel de hub no comércio em rápido crescimento entre a Ásia e a Europa.

O acordo, parte de 16 acordos comerciais assinados entre a Grécia e a China, ocorreu durante uma visita oficial do presidente chinês Xi Jinping a Atenas na segunda-feira.

Os dois países se aproximaram desde 2009, quando a COSCO ganhou uma concessão de 35 anos para atualizar e operar cais de carga de contêineres no Pireu. A COSCO Shipping comprou uma participação majoritária de 51% no porto de Pireu em 2016.

A COSCO planeja transformar o porto de Pireu no maior porto comercial da Europa, gastando cerca de 600 milhões de euros (660 milhões de dólares) para impulsionar as operações, incluindo investimentos obrigatórios de 300 milhões de euros em 2022 que, uma vez concluídos, permitirão adquirir uma participação adicional de 16% na o Porto.

Mas a oposição das comunidades locais levou a Grécia a rejeitar as propostas da COSCO para um novo terminal de contêineres no Pireu no mês passado, dizendo que as condições “ainda não estavam maduras”.

Xi se encontrou com o primeiro-ministro grego Kyriakos Mitsotakis na segunda-feira e os dois países assinaram um memorando de entendimento, declarando sua vontade mútua de superar quaisquer obstáculos na implementação do investimento da COSCO no Pireu, disse uma autoridade do governo grego.

Ambas as partes tentaram explorar a localização estratégica da Grécia na encruzilhada da Europa, Ásia e África, dizendo que poderia se tornar um centro de canalização de mercadorias da segunda maior economia do mundo e maior exportador para a Europa.

“Queremos reforçar o papel do transbordo de Pireu e aumentar ainda mais a capacidade de transferência do rápido vínculo marítimo da China com a Europa”, disse Xi após conhecer Mitsotakis.

Xi deve visitar as instalações da COSCO em Pireu, o sexto maior porto de contêineres da Europa, ainda nesta segunda-feira.

Durante uma visita a Xangai na semana passada, Mitsotakis disse que queria que o Pireu se tornasse o porto número 1 da Europa e que os gastos da COSCO poderiam chegar a 1 bilhão de euros.

O Banco Europeu de Investimento (BEI) concordou na segunda-feira em conceder um empréstimo de € 140 milhões (US $ 154 milhões) para ajudar a COSCO em seu plano de investimento no Pireu.

Xi disse que a China também queria expandir seus investimentos nos setores de energia, transporte e bancos.

A State Grid da China detém uma participação minoritária na operadora da rede elétrica ADMIE da Grécia. Na segunda-feira, a State Grid manifestou interesse em participar do esquema de 1 bilhão de euros da ADMIE para construir um cabo de energia submarino para ligar a ilha de Creta ao continente até 2023.

No setor bancário, o chefe do banco central da Grécia, Yannis Stournaras, se reuniu com executivos do Banco Industrial e Comercial da China. O Banco da Grécia informou ao banco que pode criar um escritório de representação na Grécia.

Outro banco chinês, o Bank of China Europe, estabeleceu uma agência em Atenas este mês.

Fonte: Reuters

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