Austrália enfrenta incêndios catastróficos

Chefes de bombeiros na Austrália alertaram para “a semana de incêndios florestais mais perigosa que este país já viu”, dizendo que Nova Gales do Sul – o estado mais populoso do país – enfrenta um dia de incêndio “catastrófico” sem precedentes na terça-feira

Atualmente, sessenta incêndios estão queimando em todo o estado, 40 dos quais estão ficando sem controle. Também existem quase 50 incêndios em Queensland e na Austrália Ocidental e no Sul da Austrália.

Em New South Wales, três pessoas já morreram e mais de 150 casas foram arrasadas. Uma seca extrema e persistente deixou grande parte da região seca. Espera-se que as condições, combinadas com as temperaturas nos 30 e os ventos fortes, apresentem cerca de 1.300 bombeiros voluntários de todo o país com incêndios com risco de vida na terça-feira, que serão impossíveis de parar.

Mesmo quando as autoridades de emergência estavam se preparando, a recusa do governo federal em discutir o papel da mudança climática no agravamento do risco de incêndio atraiu condenação, depois que o vice-primeiro ministro Michael McCormack na segunda-feira descartou preocupações como os “delírios de… lunáticos do centro da cidade”.

Um bombeiro trabalha para conter um incêndio perto de Glen Innes, NSW, Austrália. Três pessoas foram mortas e 150 casas destruídas nos últimos incêndios. Foto: Dan Peled / EPA

Anteriormente, a premier de New South Wales, Gladys Berejiklian, deu o passo sem precedentes de declarar um estado de emergência que permanecerá em vigor por uma semana.

Em um estágio na sexta-feira, semanas antes da tradicional temporada de incêndios florestais da Austrália, 99 incêndios estavam fora de controle simultaneamente em todo o estado, incluindo 17 que foram considerados emergências com risco de vida. Já neste ano, os incêndios florestais queimaram mais de 850.000 hectares em toda a região noroeste de NSW – uma área com mais de cinco vezes o tamanho da Grande Londres – e três vezes mais que toda a última temporada de incêndios. Milhares foram evacuados de suas casas e centenas de escolas foram fechadas.

O comissário dos Serviços de Incêndio Rural de NSW, Shane Fitzsimmons, disse que o estado enfrenta “a semana de incêndios florestais mais perigosa que este país já viu”.

E ele alertou que – além da ameaça imediata nesta semana – a ameaça de incêndio só pioraria à medida que a Austrália chegasse ao verão. “Ainda temos o pior da nossa temporada de incêndios à nossa frente. Ainda não estamos no verão ”, disse ele.

Na década em que o sistema de classificação de incêndios florestais de New South Wales foi reformulado – após os incêndios no sábado negro de Vitoria, que mataram 173 pessoas – a maior cidade da Austrália, Sydney, nunca teve uma classificação “catastrófica”. Assim como a região da Grande Sydney, as áreas imediatamente ao norte e ao sul da capital do estado – o Greater Hunter, e Illawarra e Shoalhaven – também são classificadas como catastróficas.

Um incêndio florestal se aproxima de Old Bar, NSW, no domingo. Foto: Darren Pateman / EPA

A classificação catastrófica é baseada em uma matriz de fatores, incluindo temperatura, umidade, vento e secura da paisagem. Os moradores estão sendo avisados ​​de que os incêndios nessas condições são, em alguns casos, impossíveis de suprimir e as casas queimam. As pessoas em áreas propensas a incêndios foram instruídas a abandonar suas casas na segunda-feira.

Três pessoas foram mortas na costa norte de NSW no fim de semana. Duas pessoas foram encontradas separadamente em carros incendiados, aparentemente tentando fugir das frentes de incêndio velozes. Outra mulher, Vivian Capelão, 69 anos, foi encontrada inconsciente e gravemente queimada no local de um incêndio em Wytaliba. Parentes disseram que ela ficou para proteger sua casa e animais. Ela foi levada de avião para o hospital em Sydney, mas depois morreu.

O debate sobre o início precoce e severo da temporada de incêndios na costa leste tornou-se extremamente político, com os políticos evitando repetidamente a questão de saber se a mudança climática era um fator contribuinte.

O governo de coalizão conservador tem enfrentado críticas consistentes sobre a inação nas mudanças climáticas. As emissões de carbono continuam aumentando na Austrália, atingindo os níveis mais altos de todos os tempos no ano passado. O governo diz que cumprirá as metas do acordo de Paris, mas isso é contestado pelos cientistas climáticos.

Depois que o primeiro ministro, Scott Morrison, ofereceu “pensamentos e orações” para aqueles que perderam a família e os lares, mas se recusou a responder perguntas sobre mudanças climáticas, os críticos compararam seus “pensamentos e orações” aos oferecidos pela NRA após tiroteios em massa em os EUA, como substituto da discussão sobre o controle de armas.

O vice-primeiro ministro da Austrália, do partido Nationals, com sede no país, condenou as preocupações com as mudanças climáticas, chamando de “delírios de lunáticos da cidade” quando os australianos nas áreas rurais ainda estavam lutando contra incêndios.

“Tivemos incêndios na Austrália desde o início dos tempos, e o que as pessoas precisam agora é de um pouco de simpatia, compreensão e assistência real – elas precisam de ajuda, precisam de abrigo”, disse ele à rádio ABC.

“Eles não precisam dos delírios de alguns ecologistas da capital neste momento, quando estão tentando salvar suas casas, quando na verdade estão saindo em muitos casos, salvando as casas de outras pessoas e saindo suas próprias casas em risco. “

Carol Sparks, prefeita do conselho de Glen Innes Severn, na costa norte de NSW, cuja casa no povoado de Wytaliba foi severamente danificada, disse que o papel da mudança climática não pode ser ignorado.

“Bem, provavelmente não consegui responder como me sinto na televisão, mas acho que Michael McCormack precisa sabe ciência básica”.

“Não é uma coisa política. É um fato científico que estamos passando por mudanças climáticas”.

Sparks, do partido Verde, disse que as preocupações mais imediatas são as casas ainda em chamas e o bem-estar daqueles que perderam entes queridos e propriedades.

“Mas, no geral, o país está seco – não chove há anos em alguns lugares. Todas as barragens, riachos e rios estão secos, e precisamos ver o que faremos sobre isso no futuro. Negar a mudança climática é, para mim, uma maneira muito mal informada e sem instrução de ver as coisas”.

Uma propriedade destruída pelo fogo em Koorainghat, NSW. Foto: Darren Pateman / AAP

A casa de infância do cientista climático Ned Haughton na vila de Bobin, no noroeste da costa norte de NSW, foi destruída no fim de semana. Ele disse que com as mudanças climáticas, “vai piorar”.

“Os governos estaduais e liberais [federais] estão tentando ao máximo impedir qualquer ação decente sobre o clima”, disse ele. “Essa não é a maneira correta de agir se você se preocupa com o planeta, se se preocupa com o futuro de seus filhos, se se preocupa com outras pessoas no futuro de sua comunidade”.

Fonte: Guardian

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