Nível de sal no antigo lago de Marte é adequado para sustentar vida, dizem cientistas

Uma equipe de cientistas da Universidade de Kanazawa descobriram que salinidade da água em um antigo lago em Marte é baixa, uma descoberta que aumenta as chances de descobrir vestígios de vida no planeta vermelho, disse japonesa.

“A acidez e a salinidade não eram extremamente altas, o que significa que as condições no planeta permitiram que os seres vivos existissem e sobrevivessem, exatamente como estavam na Terra”, disse o membro da equipe Keisuke Fukushi, professor associado de química ambiental da Universidade de Kanazawa. .

No primeiro estudo desse tipo, os cientistas principalmente da Universidade de Kanazawa e do Instituto de Tecnologia de Tóquio analisaram dados de amostras de Marte coletadas pelo rover Curiosity da NASA, para medir como seria a qualidade da água marciana.

A equipe anunciou suas descobertas em 25 de outubro.

A água não foi encontrada na superfície do planeta, mas acredita-se que a água permaneça no subsolo.

Vestígios de rios indicam que um grande volume de água provavelmente existia entre 3,5 e 4 bilhões de anos atrás, quando o clima no planeta estava mais quente.

Mas como era realmente a água em Marte é desconhecida.

Fukushi e seus colegas examinaram dados do solo sob a Cratera Gale, de 150 quilômetros de diâmetro, a qual pode ter sido um grande lago.

Com base em dados de análise de raios-X, os pesquisadores estudaram o tipo de íon contido em um mineral de argila conhecido como esmectita. A partir desses resultados, eles poderiam estimar a qualidade da água que havia em Marte.

O estudo mostrou que o teor de sal da água no lago marciano era de cerca de 30% da água do mar na Terra. Essa proporção indica que a salinidade era tão baixa quanto a proporção da sopa de missô ou caldo de ramen, disseram eles.

A água também continha quantidades substanciais de magnésio, cálcio e outros elementos essenciais para a sobrevivência das criaturas, comparáveis ​​à água do mar na Terra, enquanto se estima que o nível de pH seja neutro.

A qualidade da água marciana é semelhante à dos lagos salgados em zonas áridas, como a Mongólia, segundo a equipe.

As proporções de sal e minerais na água provavelmente aumentaram quando a água evaporou durante um período de 1 milhão de anos, disseram os cientistas.

Fukushi disse que estudará a extensão em que áreas com condições de vida favoráveis ​​se espalham em Marte e espera descobrir o que causou a súbita mudança ambiental no planeta.

As descobertas da equipe foram publicadas na revista científica britânica Nature Communications.

Fonte: Asahi

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