Japão incentiva formas de pagamento alternativas, mas enfrenta resistência dos idosos

O dinheiro é rei no Japão e, mais ainda, para a população em envelhecimento do país, que ainda está profundamente relutante em adotar novas formas de pagamento.

A iniciativa do primeiro-ministro Shinzo Abe de tornar mais japoneses – os mais dedicados acumuladores de dinheiro do mundo – a mudar para o pagamento sem dinheiro está produzindo algum sucesso, mas não tanto quanto o desejado. Um crescente número de idosos aposentados do país está resistindo às mudanças, o que pode levar o Japão a ficar ainda mais atrás de seus vizinhos na adoção de pagamentos por aplicativos móveis e dinheiro eletrônico.

Tóquio quer dobrar a proporção de compras sem dinheiro para 40% até 2025 e 80% eventualmente para estimular a produtividade do trabalho. O Japão empalidece em comparação com outros países – 96% das transações na Coréia do Sul e 66% na China são sem dinheiro, mostram dados do lobby da indústria da Japan Payments Association.

A adoção das transações digitais ajudará o Japão a lidar com uma população cada vez menor e um mercado de trabalho apertado. Os pagamentos sem dinheiro também permitirão que as lojas automatizem as estimativas de vendas e os bancos reduzam as redes de caixas automáticos.

Recentemente, os compradores foram incentivados a trocar dinheiro por dinheiro eletrônico depois que o governo introduziu um programa de descontos para reduzir as críticas após um aumento nos impostos sobre vendas em 1º de outubro.

Os compradores recebem um reembolso na forma de pontos se usarem pagamentos sem dinheiro em lojas de conveniência e comércios.

Pulando na onda

As grandes empresas de tecnologia responderam com campanhas agressivas para promover seus sistemas de pagamento por dinheiro eletrônico, incluindo o SoftBank Group, Yahoo Japan, a empresa de comércio eletrônico Mercari e a operadora de aplicativos de mensagens LINE Corp.

Alguns tiveram sucesso inicial. O aplicativo de pagamento por código QR PayPay – de propriedade conjunta da SoftBank e Yahoo Japan – viu as associações aumentarem 5 milhões desde agosto para 15 milhões, graças em parte à campanha do governo.

A East Japan Railway Co. também viu a adesão ao sistema de liquidação eletrônica da ferrovia atingir 11 milhões, mais de um milhão desde setembro.

“Os clientes se beneficiam da conveniência do pagamento eletrônico, enquanto recebemos taxas e reduzimos custos”, disse Tomoyuki Soyama, vice-gerente geral encarregado do desenvolvimento de negócios de TI na East Japan Railway. “É uma situação em que todos saem ganhando”.

O custo direto envolvendo transações em dinheiro, incluindo mão-de-obra nos balcões de pagamento, totaliza cerca de US $ 73,60 bilhões por ano, estima o Mizuho Financial Group, sugerindo que a movimentação digital reduzirá drasticamente esses custos.

Satoshi Kumagai, vice-presidente sênior encarregado de serviços financeiros e negócios digitais da operadora da cadeia de lojas de conveniência Lawson Inc., disse que a proporção de pagamentos sem dinheiro das vendas aumentou para 25% em relação a outubro, contra 20% anteriormente.

“Seria ideal ver todas as transações assim devido à escassez de mão-de-obra e à necessidade de aumentar a comodidade para nossos clientes”, disse Kumagai à Reuters.

“Por outro lado, precisamos encontrar uma maneira de ajudar os idosos que podem achar difícil fazer compras sem dinheiro”.

As famílias japonesas mantêm mais da metade de seus ativos em dinheiro e depósitos. Essa proporção aumenta com os idosos, alguns dos quais se apegam ao dinheiro como forma de evitar gastos desnecessários.

“Todo mundo gosta de dinheiro, não gosta?”, Perguntou uma mulher de 65 anos em Tóquio enquanto olhava para um banner de aplicativo de pagamento sem dinheiro.

“Não estou interessado nisso. Me sentirei desconfortável com isso no caso de perder meu telefone celular. Também não está claro quanto gastei em comparação com tirar dinheiro da minha carteira”.

Muitas pequenas empresas também estão lutando para mudar para pagamentos sem dinheiro ou vêem poucos benefícios ao fazê-lo.

Menos da metade das cerca de 2 milhões de pequenas empresas consideradas elegíveis para subsídios em pagamentos sem dinheiro foram registradas na campanha do governo, devido ao custo da introdução de máquinas e às altas taxas de transação.

Uma baixa taxa de criminalidade, taxas de juros muito baixas e uma rede nacional de caixas eletrônicos tornaram o dinheiro atraente no Japão, dando às pessoas poucos incentivos para mudar para pagamentos sem dinheiro.

A tendência, no entanto, pode mudar gradualmente à medida que os bancos comerciais consolidam seus caixas eletrônicos, reduzindo o acesso dos consumidores ao dinheiro.

Fonte: Reuters

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