Homem paralisado volta a andar com exoesqueleto controlado pelo cérebro

Um francês paralisado pode voltar a andar graças a um exoesqueleto controlado pelo cérebro, o que os cientistas dizem ser um avanço que fornece esperança aos tetraplégicos que buscam recuperar o movimento.

O paciente treinou por meses, aproveitando os sinais do cérebro para controlar um avatar simulado por computador para executar movimentos básicos antes de usar o dispositivo robô para caminhar.

Os médicos que conduziram o estudo alertaram que o dispositivo está a anos de ser disponibilizado ao público, mas enfatizaram que ele tinha “o potencial de melhorar a qualidade de vida e a autonomia dos pacientes”.

O homem envolvido, identificado apenas como Thibault, 28 anos, de Lyon, disse que a tecnologia lhe dera uma nova vida.

Há quatro anos, a vida mudou para sempre quando ele caiu a 12 metros de uma varanda durante uma noite fora, cortando a medula espinhal e deixando-o paralisado dos ombros para baixo.

“Quando você está na minha posição, quando não pode fazer nada com o seu corpo … eu queria fazer algo com o meu cérebro”, disse Thibault à AFP em 3 de outubro.

Treinando em um sistema de avatar de videogame por meses para adquirir as habilidades necessárias para operar o exoesqueleto, ele disse que tinha que “reaprender” movimentos naturais do zero.

“Não posso ir para casa amanhã no meu exoesqueleto, mas cheguei a um ponto em que posso andar. Ando quando quero e paro quando quero.

A lesão da medula espinhal cervical deixa cerca de 20% dos pacientes paralisados ​​nos quatro membros e é a lesão mais grave do gênero.

“O cérebro ainda é capaz de gerar comandos que normalmente moveriam os braços e as pernas; não há nada para executá-los”, disse Alim-Louis Benabid, professor emérito de Grenoble e principal autor do estudo publicado em 4 de outubro no Lancet Neurology.

Uma equipe de especialistas do Hospital de Grenoble, da empresa biomédica Cinatech e do centro de pesquisa CEA começou implantando dois dispositivos de gravação em ambos os lados da cabeça de Thibault, entre o cérebro e a pele.

Eles lêem seu córtex sensório-motor – a área que controla a função motora.

Cada decodificador transmite os sinais cerebrais que são traduzidos por um algoritmo nos movimentos que o paciente pensou. É esse sistema que envia comandos físicos que o exoesqueleto executa.

Thibault usou o avatar e o videogame para pensar em executar tarefas físicas básicas, como caminhar e estender a mão para tocar objetos.

Usando o avatar, o videogame e o exoesqueleto combinados, ele conseguiu cobrir a duração de um campo e meio de futebol ao longo de muitas sessões.

Vários estudos anteriores usaram implantes para estimular músculos no próprio corpo dos pacientes, mas o estudo de Grenoble é o primeiro a usar sinais cerebrais para controlar o exoesqueleto de um robô.

Especialistas envolvidos na pesquisa dizem que isso pode levar a cadeiras de rodas controladas pelo cérebro para pacientes paralisados.

“Não se trata de transformar o homem em máquina, mas de responder a um problema médico”, disse Benabid.

“Estamos falando de ‘homem reparado’, não” homem aumentado “.

Em um comentário sobre o estudo, Tom Shakespeare, da Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres, disse que o sistema exoesqueleto estava “muito longe das possibilidades clínicas utilizáveis”.

Mas Thibault disse que o julgamento ofereceu uma “mensagem de esperança para pessoas como eu”.

“Isso é possível, mesmo com a nossa desvantagem”.

Fonte: AFP/Jiji Press

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