Líder chileno tenta acalmar protestos com aumento de salário e impostos sobre ricos

O presidente chileno, Sebastián Piñera, pediu aumentos modestos para baixos rendimentos e aumentou os impostos sobre os ricos após a quinta noite de protestos nas ruas, elevando para 15 o número de mortos na agitação.

Motins, ataques criminosos e confrontos violentos assolaram o Chile na noite de terça-feira. Cerca de metade das 16 regiões do país normalmente estável permaneceram sob um decreto de emergência e algumas foram sujeitas a um toque de recolher militar, a primeira desde que o Chile voltou à democracia em 1990, impedindo desastres naturais.

A polícia de choque usou gás lacrimogêneo e canhão de água na terça-feira para acabar com as marchas de manifestantes atirando pedras em várias partes da capital, Santiago, enquanto soldados e policiais vigiavam chilenos que formavam longas filas em supermercados.

Carmen Fuentealba, aposentada, disse: “Andei vários quilômetros em busca de leite, mas os supermercados permanecem fechados e as lojas do bairro acabaram”.

Muitas lojas, estações de metrô e bancos foram queimados, danificados ou saqueados durante protestos no fim de semana.

Piñera, um bilionário e ex-proprietário de uma companhia aérea, disse no início desta semana que o Chile estava “em guerra com um inimigo poderoso e implacável”, mas mudou para um tom mais conciliatório depois de ter sido amplamente repreendido.

Ele conheceu membros de seu governo e três dos seis principais líderes da oposição na terça-feira para explorar um “acordo social” para resolver “os problemas que afetam os chilenos”.

Horas depois, Piñera pediu o aumento das pensões mensais mais baixas de US$ 151 para US$ 181, elevando o salário mínimo mensal de US$ 413 para US$ 481 e revogando o aumento das tarifas de eletricidade programadas para entrar em vigor no próximo mês. As propostas também incluíam um aumento de impostos para quem ganha mais de US $ 11.000 por mês.

A agitação começou na semana passada, quando um aumento nas tarifas do metrô levou os estudantes a pularem sobre catracas das estações em protesto. Mas o desafio explodiu em violência na sexta-feira, com manifestantes incendiando estações de metrô, ônibus e um prédio.

As manifestações foram escaladas para incluir demandas por melhorias na educação, saúde e salários e se espalhar por todo o país, alimentadas pela frustração entre muitos chilenos, que sentem que não compartilharam do progresso econômico do país.

Pouco antes do início dos tumultos na semana passada, o conservador Piñera disse ao Financial Times que o Chile “parece um oásis” na região porque tem uma democracia estável e uma economia equilibrada e crescente, que cria empregos e melhora os salários.

Mas a riqueza é distribuída de maneira desigual e o Chile tem uma das maiores taxas de desigualdade da região. Muitas famílias chilenas ganham entre US $ 550 e US $ 700 por mês.

Fonte: Guardian

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