Depois de décadas em desenvolvimento, Honda pondera investir no setor de aviação

Quase quatro anos após o lançamento do seu primeiro jato, a Honda está enfrentando decisões difíceis, já que a empresa mais conhecida por carros e cortadores de grama considera se deve investir mais bilhões em sua divisão de aeronaves.

O CEO da Honda Aircraft, Michimasa Fujino, disse em uma entrevista que a atual expansão da fábrica visando melhorar a eficiência faz parte da estratégia de longo prazo da divisão de aviação e também deve aumentar levemente a produção do HondaJet Elites de US $ 5,2 milhões, com sete lugares.

“Estamos analisando esses negócios de aviação a longo prazo, não trimestralmente ou anualmente”, disse Fujino na sede da empresa em Greensboro, Carolina do Norte. “Nosso objetivo é criar novo valor e nova tecnologia … como uma empresa de mobilidade pessoal”.

Mas, em meio a preocupações ambientais sobre o impacto dos hidrocarbonetos queimados por jatos, temores de uma possível recessão global e lucros decrescentes que levaram a Honda a reduzir suas ofertas de automóveis, analistas dizem que a corporação com sede em Tóquio enfrenta decisões sobre quanto construir sua divisão de aeronaves.

Se a Honda se expande, mantém sua presença atual ou até mesmo reduz sua divisão de aeronaves é “a escolha deles”, disse Richard Aboulafia, analista aeroespacial do Teal Group.

“Eles poderiam ficar onde estão, digamos, ‘temos uma posição no mercado, não vai nos render muito dinheiro, mas é bom para a marca’.” Ou eles podem aumentar a presença no mercado da aviação, e há muitas maneiras de conseguir isso. Ou alguém pode decidir que isso é um perdedor de dinheiro e encerrá-lo “, disse Aboulafia, que acrescentou que consultou a Honda há quase duas décadas. .

Custaria bilhões de dólares à Honda para expandir-se para uma família de jatos leves ou estabelecer uma rede de vendas e suporte para combinar com os fabricantes de jatos concorrentes, disse Aboulafia. Mas essa medida seria necessária para o crescimento de um setor em que – assim como as montadoras oferecem modelos em diferentes tamanhos e preços – clientes ricos que gostam dos aviões da Honda podem querer comprar algo melhor, disse Brian Foley, analista de negócios da aviação, que acha que a Honda poderia anunciar um novo modelo em breve.

“Nesse setor, você precisa dar um passo em frente para os clientes. Assim como os proprietários de barcos, os proprietários de aviões – quando estão prontos para trocar e subir – fazem isso. Eles sobem. Eles não se movem lateralmente”. ele disse. “Portanto, como a HondaJet não tem um avião de subida do atual jato da Honda, isso forçaria o cliente a pular para dentro do avião de um concorrente”.

A empresa está recrutando engenheiros com experiência em projetos de asa, fuselagem e sistemas, o que indica que eles podem estar desenvolvendo novos modelos, disse Foley.

Enquanto isso, a Honda registrou um declínio de lucro de 29% no trimestre encerrado em junho e reduziu suas previsões de lucro para o ano fiscal. Em maio, a empresa anunciou que simplificaria suas ofertas de produtos automotivos, consolidando variações de modelo e aumentando o compartilhamento de peças para reduzir custos. Os sinais de alerta vêm quando a Honda investiu bilhões no ano passado na unidade de veículos autônomos da General Motors, enquanto as montadoras olham para o futuro.

No lado positivo de seus aviões, a Honda tem bolsos profundos, um histórico de planejamento de longo prazo e se manteve no projeto, apesar dos atrasos repetidos antes das primeiras entregas em dezembro de 2015. A empresa entregou pelo menos 140 aviões desde o primeiro modelo, do tamanho de duas mini-vans, foi liberado pela Administração Federal de Aviação.

As vendas na China, a segunda maior economia do mundo, começaram há dois anos e a Honda está programada para fazer suas três primeiras entregas de jatos na China nos próximos meses. A guerra comercial e as tarifas crescentes entre os EUA e a China até agora “tiveram um impacto modesto”, que a empresa não especificou.

Isso pode ser porque os aviões executivos leves – a classe que inclui o HondaJet Elite – não venderam bem lá, disse Aboulafia.

A expansão contínua da fábrica da sede da Honda Aircraft, que faz fronteira com o aeroporto de Greensboro, foi projetada visando a eficiência de produção ao contrário e produzir mais, o que reduz os custos por avião, disse Fujino.

“Mas também, se você tiver boa eficiência, podemos construir mais” se a demanda aumentar, disse ele, acrescentando que a produção deve aumentar um pouco da taxa atual de quatro por mês.

E a aposta da Honda na aviação, três décadas em construção, está transferindo novos conhecimentos para outras divisões, disse Fujino, acrescentando que – como nos veículos autônomos – projetar um avião é apenas metade da tarefa.

Os “outros 50% são como você pode provar a segurança no caso de um sensor falhar ou se algum conector falhar”, disse Fujino. “Esse tipo de tecnologia pode não ser visível do público em geral, mas esse tipo de know-how ou tecnologia é muito crítico para a Honda crescer no futuro”.

Fonte: The Associated Press

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