Japão é melhor país em lista de saúde e nutrição infantil

O Japão administra um feito raro para um país desenvolvido quando se trata de alimentar seus filhos – altas pontuações em nutrição e taxas de obesidade muito baixas. Uma chave principal? Almoços escolares.

Um relatório histórico do UNICEF divulgado terça-feira mostra o Japão no topo dos indicadores de saúde infantil, com baixas taxas de mortalidade infantil e poucas crianças abaixo do peso.

Também administra a menor incidência de obesidade infantil entre os 41 países desenvolvidos na Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico e na União Européia.

Especialistas dizem que existem vários fatores no trabalho, incluindo uma sociedade preocupada com a saúde e check-ups obrigatórios regularmente para crianças, mas um programa nacional de almoço escolar também desempenha um papel fundamental.

“Almoços escolares com cardápios criados por nutricionistas são fornecidos a todas as escolas primárias e à maioria das escolas de nível médio do Japão”, disse à AFP Mitsuhiko Hara, pediatra e professora da Universidade Kasei Gakuin de Tóquio.

Os almoços são obrigatórios – não são permitidos almoços embalados – e, embora não sejam gratuitos para a maioria, são fortemente subsidiados.

Cada refeição foi projetada para ter entre 600 e 700 calorias balanceadas entre carboidratos, carne ou peixe e vegetais.

Uma amostra da refeição servida às crianças dá um sabor: arroz com peixe grelhado e um prato de espinafre e broto, servido com sopa de missô com carne de porco, ao lado de leite e ameixas secas.

“O almoço escolar é projetado para fornecer nutrição que costuma faltar nas refeições em casa”, disse à AFP a oficial do Ministério da Educação Mayumi Ueda.

“Eu acho que contribui para o equilíbrio nutricional necessário para as crianças.”

Diferentemente do sistema de cafeteria operado em alguns países ocidentais, os almoços escolares japoneses geralmente são servidos na sala de aula.

Os alunos frequentemente distribuem a comida entre si e limpam a sala depois.

Não há opção de refeição e concessões oferecidas a vegetarianos, ou a qualquer pessoa com restrições religiosas, com membros de ambos os grupos sendo poucos e distantes no Japão amplamente homogêneo.

Os almoços são concebidos não apenas para alimentar as crianças, mas para ensiná-las.

“Também há uma transmissão diária na escola para explicar os elementos nutricionais contidos no almoço escolar do dia, e essa é uma boa maneira de educar as crianças”, disse Hara.

Nas escolas primárias, os alunos usam ímãs com fotos de alimentos e os colocam em diferentes categorias em um quadro branco, aprendendo a distinguir suas proteínas dos carboidratos.

“O almoço escolar é posicionado como parte da educação nos termos da lei”, disse Ueda.

“Não se trata apenas de comer, mas as crianças aprendem a servir e a limpar por conta própria”.

O governo estuda os hábitos nutricionais e alimentares no Japão anualmente e usa os resultados para moldar o que entra nas refeições escolares, acrescentou ela.

Os almoços escolares no Japão datam de 1889, quando bolinhos de arroz e peixe grelhado eram fornecidos para crianças que viviam na pobreza no norte da Província de Yamagata.

Mas o programa foi ampliado em todo o país após o término da Segunda Guerra Mundial, para combater a fome infantil em meio à grave escassez de alimentos.

Fonte: AFP/Jiji Press