Número de mortos sobe para 40, operações de busca e salvamento continuam

Equipes de resgate no Japão cavaram deslizamentos de terra e revistaram perto dos rios na segunda-feira, enquanto procuravam os desaparecidos de um tufão que deixou 40 mortos e causou sérios danos no centro e no norte do Japão.

O tufão Hagibis desencadeou torrentes de chuva e ventos fortes no sábado, que deixaram milhares de casas na principal ilha do Japão inundadas, danificadas ou sem energia.

As autoridades alertaram que mais deslizamentos de terra são possíveis, com previsão de chuva para a área afetada durante o dia segunda-feira.

O serviço Kyodo News, reunindo informações de uma ampla rede, contou 40 mortes causadas pelo tufão, com 16 pessoas desaparecidas. A contagem oficial da Agência de Gerenciamento de Incêndios e Desastres foi de 19 mortos e 13 desaparecidos.

Hagibis derrubou quantidades recordes de chuva por um período em alguns pontos, segundo autoridades meteorológicas, causando o transbordamento de mais de 20 rios. Na Prefeitura de Kanagawa, sudoeste de Tóquio, foram registrados 100 centímetros de chuva nas últimas 48 horas.

Equipes de resgate buscam uma área inundada em Nagano na segunda-feira após a inundação do rio Chikuma. Foto: REUTERS / Kim Kyung-Hoon
Equipes de resgate buscam uma área inundada em Nagano. Foto: REUTERS / Kim Kyung-Hoon

Algumas das águas nas ruas, campos e áreas residenciais diminuíram. Mas muitos lugares permaneceram inundados, com casas e estradas ao redor cobertas de lama e cheias de pedaços de madeira quebrados e detritos. Alguns lugares normalmente secos ainda pareciam rios gigantes.

Alguns que fizeram fila para a sopa da manhã nos abrigos de evacuação, que abrigam 30.000 pessoas, expressaram preocupação com as casas que haviam deixado para trás. Sobreviventes e socorristas também enfrentarão um clima mais frio, com o norte do Japão esfriando esta semana.

Os esforços de resgate estavam em pleno vigor com soldados e bombeiros de todo o Japão mobilizados. Helicópteros podiam ser vistos arrancando parte do encalhado de andares mais altos e telhados de casas submersas.

A polícia revistou uma área inundada em Nagano na segunda-feira, depois do tufão Hagibis, que causou a inundação do rio Chikuma. Foto: REUTERS / Kim Kyung-Hoon

O primeiro-ministro Shinzo Abe disse que o governo criará uma equipe especial para desastres, incluindo funcionários de vários ministérios, para lidar com as consequências do tufão, incluindo ajudar os que estão em centros de evacuação e aumentar os esforços para restaurar a água e a eletricidade das residências.

“Nossa resposta deve ser rápida e apropriada”, disse Abe, enfatizando que muitas pessoas continuam desaparecidas e que os danos foram extensos.

Os danos foram sérios na prefeitura de Nagano, onde um aterro do rio Chikuma se rompeu. Áreas nas prefeituras de Miyagi e Fukushima, no norte do Japão, também foram bastante inundadas.

Nessas áreas, a equipe de resgate remava em barcos para cada casa semi-submersa, chamando qualquer um que estivesse preso.

A Tokyo Electric Power Co. disse que 56.800 casas ainda estão sem eletricidade na segunda-feira em Tóquio e nas prefeituras vizinhas que a concessionária atende. A Tohoku Electric Power Co. disse que 5.600 casas estavam sem energia em Miyagi, Iwate, Fukushima e Niigata.

A East Japan Railway Co. disse que os trens-bala Hokuriku estavam circulando na segunda-feira, mas com frequência reduzida e limitados à cidade de Nagano e à rota de Tóquio.

Uma imagem dos trens bala aerodinamicamente curvados, sentados na água, foi vista por muitos como um símbolo triste mas icônico da devastação do tufão.

Mimori Domoto, que trabalha na Yoho Brewing Co, fabricante de cerveja artesanal de Nagano, disse que todos os 40 funcionários de sua empresa foram confirmados como seguros. Mas as entregas pararam temporariamente e um evento para promover a cerveja em Tóquio no fim de semana foi cancelado por questões de segurança.

“Meu coração dói quando penso no dano que aconteceu em Nagano. Quem pensaria que isso ficaria tão ruim?” ela disse.

O rio Tama, em Tóquio, também transbordou, mas os danos não foram tão grandes quanto em outras áreas. Áreas ao redor de Tóquio, como Tochigi, também sofreram danos.

Grande parte da vida em Tóquio voltou ao normal. Havia pessoas circulando pela cidade, trens circulando e prateleiras de lojas vazias quando as pessoas estocavam os estoques.

Fonte: The Associated Press