Algas tóxicas aumentam em lagos em todo o mundo à medida que as temperaturas globais aumentam

A proliferação de algas tóxicas, que podem ser fatal para os seres humanos, está aumentando em todo o mundo à medida que as temperaturas aumentam, de acordo com a primeira pesquisa global de dezenas de lagos de água doce com base em 30 anos de dados da Nasa.

O aumento está sendo impulsionado pelas mudanças climáticas, fugindo dos produtos químicos usados ​​na agricultura e no desenvolvimento urbano, de acordo com a pesquisa publicada na revista Nature.

Nos seres humanos, a proliferação de algas causa sintomas como formigamento, dormência, tremor, perda de fala, queimação do estômago e febre. Eles também liberam toxinas que podem causar danos no fígado, levar à paralisia respiratória ou produzir outras condições fatais.

Vários cães foram mortos após beber água contendo flores de algas.

Pesquisadores da Carnegie Institution for Science usaram dados do Nasa e do satélite Landsat 5 da US Geological Survey, dos EUA, que monitoraram o planeta entre 1984 e 2013. Eles estudaram tendências de longo prazo em 71 grandes lagos em 33 países em seis continentes e analisaram mais de 72 bilhões de pontos de dados.

O co-autor Jeff Ho, da Carnegie Institution for Science, disse: “É sabido que nutrientes como nitrogênio e fósforo são os principais fatores responsáveis pelo surgimento de algas. Geralmente eles entram em lagos e reservatórios após eventos de extrema participação e, quando estão no lago, temperaturas mais altas exacerbam a proliferação de algas.

“A mudança climática significa que eventos climáticos extremos estão aumentando, o que aumenta o escoamento desses produtos químicos”.

Havia muito poucos lagos em que a proliferação de algas melhorou, descobriram os pesquisadores. Os lagos que foram os que menos aqueceram, o que sugere o aquecimento global, neutraliza os esforços de gerenciamento para melhorar a qualidade da água.

“Descobrimos que o pico de intensidade das explosões de algas no verão aumentou em mais de dois terços dos lagos, mas diminuiu de forma estatisticamente significativa em apenas seis deles”, disse a co-autora Anna Michalak, da Carnegie Institution for Science.

“Isso significa que a proliferação de algas realmente está ficando mais difundida e mais intensa, e não é apenas que estamos prestando mais atenção a elas agora do que há décadas”.

Estudos sugerem que eles custam US $ 4 bilhões por ano apenas nos EUA. Um aumento acentuado nas populações de algas levou à proibição de nadar de lagos no noroeste do Pacífico a todo o litoral do Mississippi e do lago Hopatcong, o maior lago de Nova Jersey.

Em maio deste ano, um aumento repentino de algas matou pelo menos oito milhões de salmões em uma semana nas fazendas de peixes norueguesas. As algas grudaram nas guelras dos peixes e as sufocaram.

A Direção Norueguesa das Pescas disse que mais de 10.000 toneladas de salmão de criação, com um preço de venda de cerca de 620 milhões de coroas norueguesas, foram mortas.

Florações de algas semelhantes foram relatadas na costa oeste da Escócia. matando milhares de peixes em Loch Fyne com centenas de toneladas de peixes mortos removidos após a floração.

Fonte: The Independent