Toyota lança sedan movido a hidrogênio

A Toyota Motor Corp apresentou na sexta-feira um sedan movido a hidrogênio, em sua mais recente tentativa de reviver a demanda pela tecnologia de nicho que, espera, se torne popular.

A maior montadora do Japão desenvolve veículos com células de combustível há mais de duas décadas, mas a tecnologia foi ofuscada pelo rápido aumento de veículos elétricos movidos a bateria rivais promovidos por empresas como a Tesla Inc.

Antes do Salão Automóvel de Tóquio, a partir de 24 de outubro, a Toyota apresentou um protótipo do novo sedan de hidrogênio construído na mesma plataforma do cupê LS da marca Lexus de luxo. O novo modelo Mirai possui maior autonomia do que seu antecessor, pilha de células de combustível e tanques de hidrogênio completamente redesenhados, informou a empresa.

“Queríamos fabricar um carro que as pessoas realmente querem comprar, não apenas porque é um carro ecológico”, disse Yoshikazu Tanaka, engenheiro-chefe do novo Mirai, na inauguração. “Queríamos algo divertido de dirigir”.

Seu novo design esportivo, com maior distância entre eixos e chassi mais baixo, é uma partida marcante da primeira geração da Mirai, que parece um híbrido Prius reforçado.

O novo carro também tem uma melhoria de 30% no driving range em relação aos 700 km da iteração anterior, de acordo com a empresa.

Tanaka disse que o mais recente Mirai custaria menos do que seu antecessor, devido a uma mudança na produção em massa. O modelo atual é montado principalmente à mão.

Custando aos consumidores cerca de 5 milhões de ienes (US $ 46.500) após subsídios no Japão, o Mirai original é um dos três carros com células de combustível disponíveis para os consumidores. A Hyundai Motor Co vende o Nexo, enquanto a Honda Motor Co Ltd aluga o Clarity.

A Toyota vendeu menos de 10.000 do Mirai, um sedan de célula a combustível que foi considerado um divisor de águas em seu lançamento, cinco anos atrás. Em contrapartida, a Tesla vendeu 25.000 sedãs Modelo S movidos a bateria em seu primeiro ano e meio.

A Toyota se recusou a divulgar um preço para o modelo e disse que estaria disponível a partir do final do próximo ano no Japão, América do Norte e Europa.

Fonte: Reuters