Regras comerciais emergem como arma para combater as mudanças climáticas na UE

A União Européia está pronta para levar a política comercial à luta contra as mudanças climáticas, um movimento que corre o risco de provocar tensões comerciais globais.

A presidente eleita da Comissão Europeia, Ursula von der Leyen, quer criar uma tarifa de fronteira de carbono para a UE, o maior mercado único do mundo, como parte de um acordo verde para combater as ondas de calor, tempestades e inundações mais frequentes associadas ao aquecimento global.

A idéia desencadeará uma grande arma política que pode muito bem ser politicamente controversa para funcionar. Mesmo assim, elevar a questão provavelmente provocará um debate mais amplo na UE sobre como proteger as empresas domésticas dos concorrentes de baixo custo no exterior.

O bloco está avaliando medidas para zerar as emissões de combustíveis fósseis até 2050 e quer levar o resto do mundo a ações semelhantes para evitar que a indústria pesada se desloque para o exterior.

Frans Timmermans, o czar climático da UE que assumirá o cargo em 1º de novembro, disse que a UE deve analisar a introdução de um imposto sobre as fronteiras do carbono. O objetivo seria impedir que fabricantes europeus intensivos em energia, como siderúrgicas e refinarias de petróleo, se mudassem para países fora da UE sem restrições de emissão e estimulassem ambições verdes de outros países.

“Com o Green Deal, a Europa pode dar o exemplo”, disse Timmermans em uma audiência de confirmação do Parlamento Europeu em Bruxelas na terça-feira. “Mas também devemos estar preparados para considerar outros instrumentos, por exemplo, um imposto nas fronteiras de carbono, para nivelar o campo de atuação dos produtos europeus se outros países não chegarem tão longe quanto nós”.

Isolando Trump

A Europa pretende liderar a luta contra o aquecimento global, trabalhando com a China para deixar os EUA politicamente isolados na questão. Os formuladores de políticas de toda a Europa estão chateados. O presidente dos EUA, Donald Trump, deu as costas ao marco do Acordo de Paris de 2015 sobre as mudanças climáticas. Eles também querem aproveitar os benefícios econômicos de uma revolução de energia limpa que abrangeria tudo, desde transporte e agricultura, produção de energia e design de cidades.

A idéia de uma fronteira de carbono da UE toca em duas áreas de política em que o bloco tem um histórico muito diferente. O estudo de Timmermans sobre o assunto mostra a delicadeza e a dificuldade de cobrar tal imposto, ao mesmo tempo em que cumpre os padrões da Organização Mundial do Comércio projetados para facilitar o fluxo de bens e serviços através das fronteiras.

A UE geralmente fala com uma única voz sobre o comércio, e o gerenciamento diário da política comercial européia está nas mãos da comissão, o braço executivo do bloco. Por outro lado, as questões tributárias geralmente permanecem uma responsabilidade bem guardada dos governos nacionais da UE; portanto, qualquer iniciativa em todo o bloco nesse campo exige sua aprovação unânime.

A UE tem um histórico de iniciativas fracassadas na área tributária, incluindo propostas muito elogiadas em 2011 para estabelecer um imposto sobre transações financeiras e introduzir uma taxa de emissão para indústrias excluídas dos limites de dióxido de carbono do bloco.

A noção de um imposto europeu sobre fronteiras de carbono enfrenta um obstáculo considerável imposto pela regra da unanimidade da UE em questões fiscais. Alguns dos governos do bloco também estão genuinamente preocupados se essa medida seria compatível com as regras da OMC, que a UE deseja apoiar em face do desafio protecionista de Trump à ordem comercial global.

“Os impostos nas fronteiras de carbono têm seus méritos, mas são difíceis de vender politicamente”, disse Antoine Vagneur-Jones, analista da BloombergNEF em Londres. “A implementação de novas tarifas de fronteira pode exacerbar o protecionismo e as guerras comerciais”.

Iniciativa francesa

A França lidera os apelos a essa iniciativa européia e von der Leyen deve sua nomeação surpresa em julho para preencher o cargo mais poderoso da UE em grande parte ao presidente francês Emmanuel Macron. Isso ajuda a explicar o destaque que ela deu à ideia.

Timmermans, que será responsável por elaborar a proposta, até agora pouco divulgou os detalhes. Von der Leyen prometeu garantir a compatibilidade com as regras globais de mercado aberto.

“Como gigante da economia, temos uma tremenda influência em nossas relações comerciais”, disse Timmermans. “Nós podemos estabelecer padrões globais. Deveríamos usar essa alavancagem da melhor maneira possível, combinada com argumentos convincentes para mostrar que no final do dia, todos podemos estar em melhor situação. ”

Com as cadeias de suprimentos globais atravessando vários países, o desenho de uma tarifa europeia de carbono não será nada senão tecnicamente complexo.

“Os impostos de carbono sobre as importações representam um risco significativo”, disse Deirdre Cooper, que ajuda a supervisionar os investimentos limpos na divisão de gerenciamento de ativos da Investec Plc. Ela diz que a medida encorajaria os investidores em ações e em títulos a se concentrarem não apenas nas emissões diretas de uma empresa, mas também no gás de efeito estufa pelo qual indiretamente é responsável.

Politicamente, o empurrão corre o risco de abrir uma nova fonte de tensões no comércio internacional, com Trump ameaçando atingir bens automotivos europeus para retaliar contra o apoio à Airbus SE.

Fonte: Bloomberg

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