Até 2,5 milhões de californianos enfrentam interrupções de energia em meio a temores de incêndios

As escolas estão fechadas. Semáforos apagados. Túneis escuros. Negócios fechados. Hospitais funcionando com geradores.

Grande parte do norte da Califórnia enfrenta vida sem eletricidade ou gás por até cinco a sete dias na quarta-feira, depois que a maior empresa de serviços públicos do país cortou a energia para uma faixa sem precedentes do estado como uma medida preventiva contra incêndios.

Em um movimento estimado para afetar até 2,5 milhões de pessoas até o final da semana, a primeira onda de cortes de energia começou na quarta-feira para partes de 22 dos 58 municípios do estado, com a Pacific Gas and Electric (PG&E) programada para desligar a energia para mais sete e ainda avaliando se deve desligar a energia para outras cinco no final do dia.

A empresa começou a praticar desligamentos preventivos este ano durante as condições meteorológicas de incêndio com bandeira vermelha – ventos fortes e baixa umidade – depois que os investigadores encontraram a culpa em dois dos incêndios mais mortais da história da Califórnia nos últimos dois anos.

Alguns dos incêndios florestais começaram por causa da queda de árvores nas linhas de energia – árvores que deveriam ter sido derrubadas pela PG&E devido à sua proximidade com as linhas. No incêndio de Camp em 2018, que matou 85 pessoas, a infraestrutura desatualizada da concessionária estava implicada.

“Obviamente, valorizamos a vida humana e assumiremos que isso é necessário para evitar incêndios devastadores e preservar a vida”, disse Libby Schaaf, prefeito de Oakland, que deve ser afetado pelos cortes. “Este é um mundo em evolução, onde essas condições climáticas extremas que vemos das mudanças climáticas estão acontecendo e precisamos ajustar.”

Mas Schaaf observou que “esses tipos de interrupções não são aceitáveis”.

“Este é um tipo de interrupção em nossas vidas que não deve acontecer”, disse ela. “Devemos ter sistemas que não exijam falta de energia, principalmente por cinco dias”.

O departamento de saúde ambiental do condado de Alameda emitiu um alerta para restaurantes e bares de que “instalações de alimentos sem energia devem ser ‘fechadas’ para a segurança dos funcionários e do público até que a energia seja restaurada”. Com as escolas fora, os pais estavam lutando para encontrar cuidados infantis de última hora. Os californianos dependentes de dispositivos médicos eletrônicos lutaram para encontrar fontes alternativas de energia.

A agência de transporte do estado considerou brevemente fechar um túnel que vê cerca de 160.000 veículos por dia, antes de encontrar os geradores necessários para mantê-lo aberto. Pelo menos cinco colisões de trânsito envolvendo ferimentos ocorreram em cruzamentos sem semáforos em Santa Rosa.

“Isso coloca todo o fardo para o cliente”, disse Mindy Spatt, porta-voz da Utility Reform Network. “O cliente precisa descobrir como permanecer seguro durante a interrupção. Já os comércios precisam descobrir como lidar com quaisquer perdas que possam ocorrer. Cabe ao cliente lidar com os inconvenientes e os problemas criados”.

Ela continuou: “Todo o motivo pelo qual essa indústria deveria ser regulamentada é que a eletricidade é essencial. É uma necessidade da vida moderna”.

A Universidade da Califórnia, Berkeley, cancelou as aulas, operando apenas “serviços limitados” no campus. Na manhã de quarta-feira, o campus estava calmo como no dia de verão. O sargento de polícia da UCB, Nicolas Hernandez, disse que o departamento havia agendado policiais adicionais em patrulha. “Estamos apenas dizendo às pessoas para ficarem fora de áreas apagadas e de garagens por segurança”, disse ele.

A PG&E possui uma área de serviço de 70.000 milhas quadradas e atende a mais de um terço do estado. A concessionária declarou falência em janeiro, em parte por causa de passivos potenciais de seu papel em alguns dos incêndios no norte da Califórnia em 2017 e no acampamento de 2018.

Fonte: Guardian