Alimentos editados por genes chegarão às prateleiras das lojas

Os produtos alimentícios que utilizam a tecnologia de edição de genes podem chegar às prateleiras das lojas em todo o país neste ano, em meio às preocupações persistentes dos consumidores, depois que um sistema de notificação para esses alimentos começou em outubro.

A tecnologia acelera drasticamente a melhoria de plantas e animais, um processo que foi convencionalmente conduzido através da criação.

Os críticos estão preocupados porque alguns produtos alimentares editados por genes não precisam ser rastreados quanto à segurança. As notificações ao estado e as indicações nos rótulos dos produtos também são voluntárias.

A tecnologia permite que um gene específico no DNA seja cortado com precisão para interromper suas funções e que um gene de um organismo diferente seja inserido.

Até agora, os tomates são muito mais ricos em conteúdo nutricional e as culturas de arroz de maior rendimento foram desenvolvidas por meio da tecnologia.

Masato Kinoshita, professor assistente da Universidade de Kyoto, desenvolveu uma raça de dourada com carne mais espessa através da edição de genes.

“Os custos cairão se a produção aumentar sem cuidados extras. Os consumidores se beneficiarão com a queda de preços”, afirmou Kinoshita.

O ministério da saúde diz que é obrigatório colocar alimentos geneticamente modificados através de exames de segurança sob a lei de saneamento de alimentos.

Mas os alimentos editados por genes que usam a técnica para extrair genes são tratados como uma exceção no sistema de notificação.

Os desenvolvedores devem notificar esses produtos alimentares ao governo. Mas isso não é obrigatório.

Acredita-se que esse tipo específico de edição de genes “represente o mesmo grau de risco que a criação convencional”, disse uma autoridade do ministério.

Enquanto isso, os alimentos nos quais qualquer gene foi introduzido devem passar por exames de segurança.

A Consumer Affairs Agency decidiu não tornar obrigatório indicar nos rótulos dos produtos alimentos editados por genes, usando a técnica para extrair genes. Chegou à conclusão porque é impossível identificar produtos usando a técnica cientificamente.

Além disso, a agência acha difícil encontrar empresas estrangeiras que produzem ou vendem produtos usando a técnica.

Mas a agência está pedindo às empresas que indicem voluntariamente qualquer uso dessa técnica nos rótulos dos produtos, em resposta a pedidos dos consumidores.

Hiroko Yoshimori, líder do grupo cívico Non GM Seed Forum, é crítico no tratamento governamental de alimentos editados por genes.

“Coisas inesperadas podem acontecer. Um gene errado pode ser cortado por engano ”, disse Yoshimori. “Sinto que o sistema foi lançado às pressas sem consideração suficiente”.

Fonte: Jiji Press

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