Acumulo de água radioativa em Fukushima é um desafio para a TEPCO

No terreno da usina nuclear devastada de Fukushima Daiichi, há uma dor de cabeça de um milhão de toneladas para os operadores da usina e o governo do Japão: Como lidar com um tanque cheio de água contaminada com elementos radioativos.

A água, que cresce em cerca de 150 toneladas por dia, é uma questão espinhosa, com controvérsias em torno de uma proposta de longa data de descarregá-la no mar, após extensa descontaminação.

A água vem de várias fontes diferentes: parte é usada para resfriamento na usina, que sofreu um colapso após ter sido atingida por um tsunami causado por um forte terremoto em março de 2011.

As águas subterrâneas que penetram diariamente na planta, juntamente com a água da chuva, aumentam o problema.

Milhares de tanques imponentes substituíram agora muitas das cerejeiras que habitavam ao redor planta. Cada um pode conter 1.200 toneladas, e a maioria já está cheia.

“Construiremos mais tanques no local até o final de 2020 e acreditamos que todos os tanques estarão cheios por volta do verão de 2022”, disse Junichi Matsumoto, um funcionário da unidade de TEPCO da unidade responsável pela desmontagem do local. .

A TEPCO vem lutando com o problema há anos, tomando várias medidas para limitar a quantidade de água subterrânea que entra no local.

Sistema de filtragem

Existe também um extenso sistema de bombeamento e filtragem, que todos os dias traz toneladas de água recém-contaminada e filtra o maior número possível de elementos radioativos.

O hangar onde o sistema de descontaminação opera é designado “Zona Y” – uma zona de perigo que requer proteções especiais.

Todos os funcionários que entrarem devem usar proteção elaborada: roupa de corpo inteiro, três camadas de meias, três camadas de luvas, uma touca dupla encimada por um capacete, um colete com bolso com dosímetro, uma máscara respiratória facial e sapatos especiais.

A maior parte da roupa deve ser queimada após o uso.

“Os filtros das máquinas contêm radionuclídeos, então você precisa estar muito protegido aqui, assim como nos prédios onde os reatores estão”, explicou Katsutoshi Oyama, comunicador de riscos da TEPCO.

A TEPCO vem filtrando a água recém-contaminada há anos, mas grande parte dela precisa passar pelo processo novamente porque as versões iniciais do processo de filtragem não removeram completamente alguns elementos radioativos perigosos, incluindo o estrôncio 90.

O processo atual é mais eficaz, removendo ou reduzindo cerca de 60 radionuclídeos para níveis aceitos pela Agência Internacional de Energia Atômica (AIEA) para a descarga de água.

Um novo problema: Trítio

Existe um que não pode ser removido com a tecnologia atual: o trítio.

O trítio está naturalmente presente no meio ambiente e também foi descarregado em sua forma artificial no meio ambiente pela indústria nuclear em todo o mundo.

Há poucas evidências de que esse material cause danos aos seres humanos, exceto em concentrações muito altas, e a AIEA argumenta que a água de Fukushima filtrada adequadamente pode ser diluída com água do mar e depois liberada com segurança no oceano sem causar problemas ambientais.

Mas essas garantias são de pouco conforto para muitos na região, particularmente a indústria pesqueira de Fukushima que, como os agricultores locais, sofreu com a percepção externa de que os alimentos da região não são seguros.

Kyoichi Kamiyama, diretor do departamento de pesquisa de radioatividade no Centro de Pesquisa em Ciências Marinhas e Pescas do governo regional, destaca que os pescadores locais ainda estão lutando oito anos após o desastre.

“Descarga no oceano? Sou absolutamente contra”, disse ele à AFP.

No nível do governo nacional, a visão é mais otimista.

“Queremos estudar como minimizar os danos (de uma potencial descarga) à reputação da região e aos produtos de Fukushima”, disse uma autoridade do Ministério da Indústria.

O governo é sensível ao medo de que as pessoas dentro do Japão e em outros lugares vejam qualquer descarga como enviando resíduos radioativos para o mar.

Nenhuma decisão é provável no curto prazo, com o país sensível aos holofotes internacionais que cairão no Japão ao sediar os Jogos Olímpicos no próximo ano.

Os ambientalistas também se opõem resolutamente a qualquer descarga no mar, e o Greenpeace argumenta que a TEPCO não pode confiar na descontaminação adequada da água.

A solução, disse Shaun Burnie, especialista nuclear sênior do Greenpeace, “em última análise, pode ser apenas armazenamento e processamento a longo prazo”.

Fonte: AFP

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