Crescimento de serviços nos EUA atinge baixa de três anos

A atividade do setor de serviços dos EUA desacelerou para um mínimo de três anos em setembro, em meio a preocupações crescentes com tarifas, sugerindo que as tensões comerciais estavam se espalhando para a economia em geral.

Após as notícias desta semana de que a atividade manufatureira caiu para mais de 10 anos em setembro, a pesquisa do Instituto de Gerenciamento de Suprimentos (ISM) na quinta-feira aumentou os riscos de uma recessão. Por enquanto, um mercado de trabalho sólido mantém a economia em um caminho de crescimento moderado.

A quantidade de dados fracos poderia levar o Federal Reserve a cortar as taxas de juros novamente este mês para manter a maior expansão econômica da história, agora em seu 11º ano, no caminho certo. O banco central dos EUA cortou as taxas no mês passado depois de reduzir os custos de empréstimos em julho pela primeira vez desde a crise financeira de 2008.

“Essa desaceleração está começando a se espalhar e isso significa que os leitores de folhas de chá do Fed vão aumentar o terceiro corte de taxa este ano quando se encontrarem novamente no final deste mês”, disse Chris Rupkey, economista-chefe da MUFG. Em Nova Iórque.

O ISM disse que seu índice de atividade não manufatureira caiu para 52,6 em setembro, o menor desde agosto de 2016, ante 56,4 em agosto. Uma leitura acima de 50 indica expansão no setor de serviços, responsável por mais de dois terços da atividade econômica dos EUA. Economistas consultados pela Reuters previam que o índice caísse para 55,1 em setembro.

O ISM informou na terça-feira que sua medida da atividade industrial nacional caiu em setembro para o nível mais baixo desde junho de 2009, quando a Grande Recessão estava terminando.

Ele disse que as empresas do setor de serviços “estão preocupadas principalmente com tarifas, recursos trabalhistas e a direção da economia”. O ISM disse que 13 indústrias, incluindo administração pública, finanças e seguros, registraram crescimento no mês passado. Serviços educacionais e outros serviços relataram uma contração.

O dólar caiu contra uma cesta de moedas nos dados do setor de serviços, enquanto os preços do Tesouro dos EUA subiram. As ações de Wall Street estavam negociando em alta com as expectativas de um corte nas taxas este mês.

A queda de setembro na atividade do setor de serviços refletiu quedas nas medidas de produção e novos pedidos, que caíram 6,6 pontos, para uma leitura de 53,7, uma baixa de três anos. Mas os pedidos em atraso aumentaram, assim como as novas encomendas para exportação, oferecendo esperança de que a atividade no setor pudesse se recuperar.

O indicador de emprego na indústria de serviços caiu para 50,4 no mês passado, a menor leitura desde fevereiro de 2014, ante 53,1 em agosto. O ISM disse que algumas empresas relataram que o “número de novos funcionários começa a se estabilizar” e outros disseram que “o aumento da força de trabalho está levando a um mercado mais competitivo para potenciais funcionários qualificados”.

Isso, juntamente com um declínio acentuado na medida de emprego industrial do ISM para mais de três anos e meio de baixa no mês passado, reforçou as expectativas dos economistas de que o relatório de emprego observado de perto pelo governo na sexta-feira mostraria outro mês de crescimento moderado de empregos em setembro.

De acordo com uma pesquisa da Reuters com economistas, as folhas de pagamento não-agrícolas provavelmente aumentaram 145.000 empregos no mês passado, depois de subirem 130.000 em agosto. Os ganhos de emprego atingiram uma média de 158.000 por mês este ano, ainda acima dos cerca de 100.000 necessários a cada mês para acompanhar o crescimento da população em idade ativa.

A taxa de desemprego está prevista em 3,7%, pelo quarto mês consecutivo em setembro.

A desaceleração do crescimento do emprego pode reduzir os gastos do consumidor, que tem sido o principal mecanismo de crescimento da economia.

“Sim, a economia está desacelerando”, disse Joel Naroff, economista-chefe da Naroff Economic Advisors, na Holanda, na Pensilvânia. “Não, não está em recessão e não há motivos para acreditar que entrará no vermelho este ano”.

Fonte: Reuters

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