Médico recebe 40 anos de prisão por prescrever mais de 500.000 doses de opióides nos EUA

Um médico que administrava um anel de distribuição interestadual de drogas na Virgínia, EUA, foi condenado na quarta-feira a 40 anos de prisão por prescrever ilegalmente opioides.

O Dr. Joel Smithers foi condenado no tribunal distrital dos EUA em Abingdon. O juiz James Jones condenou Smithers a 40 anos. Ele enfrentou uma sentença mínima obrigatória de 20 anos e uma máximo de vida.

Smithers foi condenado em maio por mais de 800 acusações de distribuição ilegal de opióides, incluindo oxicodona e oximorfona que causaram a morte de uma mulher da Virgínia Ocidental.

As autoridades dizem que Smithers prescreveu mais de 500.000 doses de opioides a pacientes de Virgínia, Kentucky, Virgínia Ocidental, Ohio e Tennessee, enquanto morava na pequena cidade de Martinsville, no oeste da Virgínia, de 2015 a 2017. Martinsville tem uma população de aproximadamente 13.000.

Uma foto sem data do Dr. Joel Smithers. Fotografia: AP

O advogado dos EUA Thomas Cullen disse que a sentença, embora grave, “serve apenas como punição” pelas ações de Smithers.

“Esse médico perpetuou, em grande escala, o ciclo vicioso de dependência e desespero”, disse Cullen em comunicado.

Mais de 300.000 pessoas morreram na crise de overdose de opióides desde 2000.

Smithers, 36, pai de cinco filhos de Greensboro, Carolina do Norte, testemunhou que era um médico atencioso que foi enganado por alguns de seus pacientes.

Alguns pacientes permaneceram ferozmente leais a ele, testemunhando que precisavam dos opióides poderosos que ele prescreveu para lidar com a dor crônica.

Os promotores disseram que muitos pacientes percorreriam centenas de quilômetros de ida para chegar à clínica de Smithers em Martinsville.

Smithers prescreveu opioides a todos os pacientes em sua prática, de acordo com os promotores. Antes de receber um mandado em sua clínica, ele recebeu mais de US $ 700.000 em dinheiro e pagamentos com cartão de crédito. Ele não aceitou o seguro.

A WSET-TV informou que o juiz recomendou que Smithers cumprisse sua sentença em uma prisão perto de sua família e que ele recebesse tratamento de saúde mental.

Smithers escreveu em um processo judicial que planeja apelar de suas condenações. Seu advogado não respondeu imediatamente a um e-mail pedindo comentários sobre a sentença.

Fonte: Guardian

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