Dispositivo de limpeza de oceanos recolhe plástico com sucesso pela primeira vez

Um enorme dispositivo flutuante projetado por cientistas holandeses para limpar uma ilha de lixo no Oceano Pacífico, que é três vezes maior que a França, captou com sucesso plástico do alto mar pela primeira vez.

Boyan Slat, o criador do projeto Ocean Cleanup, twittou que a rede flutuante de 600 metros de comprimento havia capturado e retido detritos do que é conhecido como o Grande Lixo do Pacífico.

Os tripulantes examinam o plástico a bordo de uma embarcação de apoio no Pacífico. Fotografia: AP

Juntamente com uma foto do lixo coletado, que inclui uma roda de carro, Slat escreveu: “Nosso sistema de limpeza do oceano está finalmente pegando plástico, de redes fantasma de uma tonelada a pequenos microplásticos! Além disso, alguém perdeu uma roda?”

Cerca de 600.000 a 800.000 toneladas métricas de artes de pesca são abandonadas ou perdidas no mar a cada ano. Outras 8 milhões de toneladas de resíduos plásticos chegam das praias.

As correntes oceânicas uniram um vasto pedaço de detrito a meio caminho entre o Havaí e a Califórnia, onde são mantidas em formação grosseira por um giro do oceano, um redemoinho de correntes. É o maior acúmulo de plástico nos oceanos do mundo.

O vasto sistema de limpeza foi projetado para não apenas coletar redes de pesca descartadas e grandes objetos plásticos visíveis, mas também microplásticos.

A barreira de plástico que flutua na superfície do mar tem uma tela de três metros de profundidade, que tem como objetivo prender alguns dos pedaços de plástico de 1,8 toneladas sem perturbar a vida marinha abaixo.

O dispositivo é equipado com satélites e sensores para que ele possa comunicar sua posição a uma embarcação que coletará o lixo coletado a cada poucos meses.

Slat disse em uma entrevista coletiva em Roterdã que o problema que ele estava tentando resolver era a grande despesa que viria com o uso de uma traineira para coletar plásticos.

Ele disse: “Agora estamos pegando plásticos … Depois de iniciar essa jornada há sete anos, este primeiro ano de testes no ambiente imperdoável do alto mar indica fortemente que nossa visão é alcançável e que o início de nossa missão de livrar o oceano de o lixo plástico, acumulado há décadas, está à nossa vista.

“Agora temos um sistema autônomo no no Lixão do Pacífico que usa as forças naturais do oceano para capturar e concentrar passivamente os plásticos … Isso agora nos dá confiança suficiente no conceito geral para continuar esse projeto”.

O plástico coletado até o momento será levado à costa em dezembro para reciclagem. O projeto acredita que pode haver um mercado premium para itens que foram fabricados com plástico recuperado do oceano.

“Acho que daqui a alguns anos, quando tivermos a frota em grande escala, acho que será possível cobrir o custo operacional da operação de limpeza usando o plástico colhido”, disse Slat.

O plano agora é ampliar o dispositivo e torná-lo mais durável, para que ele possa reter o plástico por até um ano ou possivelmente por mais tempo antes que a coleta seja necessária.

O sistema do projeto Ocean Cleanup retém plástico. Fotografia: AP

Durante um teste anterior de quatro meses, a rede se rompeu e nenhum plástico foi coletado. Desde então, foram feitas alterações no design, incluindo a adição de uma “âncora de pára-quedas” para desacelerar o movimento do dispositivo no oceano, permitindo que detritos plásticos que se movem mais rapidamente flutuem no sistema.

O último julgamento começou em junho, quando o sistema foi lançado no mar a partir de Vancouver. O projeto foi iniciado em 2013 e seu design passou por várias revisões importantes. Espera-se que o design final seja capaz de limpar metade dos detritos no Lixão do Pacífico.

Fonte: Guardian

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