Startup Volocopter quer lançar táxis de helicóptero elétrico em Cingapura

A empresa alemã Volocopter disse que Cingapura está emergindo como um dos destinos mais prováveis ​​para o lançamento comercial de seus helicópteros elétricos, onde espera oferecer vôos de curta distância pelo preço de uma viagem de limusine.

O cofundador da empresa, que está trabalhando com os reguladores de Cingapura para realizar um voo de teste público nos próximos meses, disse que a cidade-estado, Dubai e Alemanha são os mercados mais abertos aos seus táxis aéreos.

Várias empresas estão tentando levar os chamados táxis aéreos ao mercado de massa, mas a falta de regulamentação e infraestrutura, bem como preocupações com segurança, provaram barreiras.

A Volocopter, que conta com a Daimler, Intel e Geely entre seus patrocinadores, tem como alvo um lançamento comercial planejado em dois a três anos de seus táxis semelhantes aos drones, que se assemelham a um pequeno helicóptero movido por 18 rotores.

“Para as rotas comerciais, temos dois perfis de clientes: um é um cliente comercial, talvez do aeroporto para o centro de negócios ou para turistas que voam de Marina Bay para Sentosa”, disse Alexander Zosel à Reuters. Marina Bay é o distrito comercial de Cingapura e Sentosa é sua popular ilha resort.

Zosel disse que a start-up está procurando mais parceiros financeiros em uma rodada de financiamento que planeja fechar em janeiro de 2020.

A empresa levantou 85 milhões de euros (US $ 93 milhões) até o momento, o mais recente em uma parcela de 50 milhões de euros liderada pela montadora chinesa Geely no início deste ano.

Daimler, Intel e Geely possuem cada uma cerca de 10% da empresa, disse uma porta-voz da Daimler.

A Volocopter diz que registrou mais de 1.000 vôos de teste: alguns pilotados por humanos e outros pilotados por controle remoto ou autonomamente em rotas predeterminadas.

Zosel disse que os primeiros vôos comerciais serão pilotados, deixando espaço para apenas um passageiro, mas que em cinco a 10 anos ele espera fazer a transição para um vôo totalmente autônomo.

Cingapura é um dos países mais avançados do mundo em termos de teste de veículos autônomos e planeja implantar ônibus sem motorista em três distritos da ilha a partir de 2022.

No entanto, com uma série de regras estritas em vigor para o voo de aeronaves não tripuladas – especialmente depois que os drones causaram uma série de atrasos nos aeroportos este ano – e a falta de helipontos, resta saber se a Volocopter pode cumprir suas elevadas ambições para a cidade- state.

Fonte: Reuters

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