Milhares de navios foram equipados com dispositivos para desviar a poluição do ar venenosa para o mar

As companhias de navegação globais gastaram bilhões manipulando embarcações com “dispositivos de trapaça” que contornam a nova legislação ambiental ao despejar a poluição no mar em vez do ar, o The Independent revelou.

Mais de US $ 12 bilhões foram gastos em depuradores de circuito aberto, que extraem enxofre dos gases de escape dos navios que funcionam com óleo combustível pesado.

As empresas criaram tais dispositivos para fazer seus navios atenderem aos padrões exigidos pela Organização Marítima Internacional (OMI) que entram em vigor em 1º de janeiro.

No entanto, o enxofre emitido pelos navios é simplesmente redirecionado dos gases de escape e expelido para a água ao redor dos navios, o que não apenas aumenta muito o volume de poluentes sendo bombeados para o mar, mas também aumenta as emissões de dióxido de carbono.

A mudança pode ter um efeito devastador sobre a vida selvagem nas águas britânicas e em todo o mundo, alertaram especialistas.

Frota tóxica

Um total de 3.756 navios, tanto em operação quanto sob pedido, já possuem tais dispositivos instalados de acordo com a DNV GL, a maior empresa de classificação de navios do mundo.

Apenas 23 dessas embarcações tiveram uma versão do dispositivo que não descarrega no mar e armazena o enxofre extraído em tanques antes de descarregá-lo em uma instalação de descarte seguro em um porto.

A Associação do Sistema de Limpeza de Gases de Exaustão estimou que 4.000 navios estavam operando jogando substâncias tóxicas antes aplicação da legislação, contra menos de cem em 2013.

Os navios que mais rapidamente adotaram os dispositivos são os navios maiores, como graneleiros, navios porta-contêineres e petroleiros, que possuem os maiores motores e historicamente são os piores poluidores.

Para cada tonelada de combustível queimado, os navios que usam lavadores de malha aberta emitem aproximadamente 45 toneladas de água de lavagem contaminada, morna, ácida e contendo agentes cancerígenos, incluindo hidrocarbonetos aromáticos policíclicos (PAHs) e metais pesados, de acordo com o Conselho Internacional de Transportes Limpos (ICCT), organização sem fins lucrativos que fornece análises científicas aos reguladores ambientais.

O aumento do volume de águas residuais criará sedimentos tóxicos nos portos e pode ter um efeito devastador sobre a vida selvagem nas águas britânicas, de acordo com Lucy Gilliam, ativista da ONG Transport and Environment, de Bruxelas.

“No mar do Norte e em algumas partes do canal, a qualidade da água já foi fortemente degradada”, disse ela.

“A vida selvagem nessas áreas provavelmente será muito mais vulnerável aos efeitos de navios descarregarem grandes volumes de água morna ácida e poluída dos lavadores.

“No momento, poucos parâmetros são cobertos pelos critérios existentes da IMO para descarga permitida de lavadores.”

A poluição por metais pesados foi associada a danos ao sistema nervoso central em humanos e animais, enquanto os HAP foram responsabilizados por câncer de pele, pulmão, bexiga, fígado e estômago.

A crescente acidificação das águas do mundo está matando os recifes de coral, algo que estudos científicos alertaram que ameaça cadeias alimentares oceânicas inteiras.

Depuradores legalmente poluidores

Bryan Comer, pesquisador sênior do ICCT, disse que o uso de depuradores de naviode cruzeiro é uma preocupação particular.

O ICCT estimou que navios de cruzeiro com depuradores consumirão cerca de 4 milhões de toneladas de óleo combustível pesado em 2020 e descarregarão 180 milhões de toneladas de água de lavagem contaminada ao mar.

“Cerca de metade dos cerca de 500 navios de cruzeiro do mundo tem ou logo terão lavadores instalados”, disse Comer. “Os navios de cruzeiro operam em algumas das áreas mais bonitas e puras do planeta, tornando isso ainda mais preocupante.”

Os derpuradores geralmente custam entre 1,6-9 milhões de dólares, dependendo do navio – e a adoção dessa tecnologia custou bilhões de dólares nos últimos anos, segundo Comer.

“Se você é conservador e diz que os navios estão gastando cerca de US $ 3 milhões por navio para instalar lavadores, em 4.000 navios, o que equivale a US $ 12 bilhões em investimentos em uma tecnologia que permite que os navios usem os produtos mais sujos do mundo combustível fóssil – óleo combustível pesado.

“Pior, os depuradores aumentam o consumo de combustível em cerca de 2%, aumentando as emissões de dióxido de carbono.

“Imagine até onde US $ 12 bilhões poderiam ter sido se fossem aplicados no desenvolvimento e na implantação de tecnologias para embarcações de emissão zero”.

Sob os regulamentos da IMO, os navios podem usar lavadores de malha aberta como o que eles chamam de “equivalentes”. Eles são definidos como: “Qualquer acessório, material, aparelho ou aparelho a ser montado em um navio ou outros procedimentos, óleos combustíveis alternativos ou métodos de conformidade usados ​​como uma alternativa àquela exigida.”

Em declaração ao The Independent, a IMO disse: “A intenção por trás dessa idéia de equivalentes é permitir a inovação”.

Embora os estados membros da IMO tenham aprovado o uso de depuradores abertos para atender à entrada de enxofre, alguns portos regionais introduziram regras para impedir seu uso.

Em janeiro, o porto de Fujairah dos Emirados Árabes Unidos anunciou a proibição do uso de lavadores de ciclo aberto em suas águas.

Em julho, a China disse que estenderia as descargas de lavadores para proibir a cobertura de todas as regiões costeiras a 20 quilômetros do mar territorial da China e regiões próximas à província de Hainan, no sul da ilha.

As autoridades da Bélgica, Alemanha, Irlanda e EUA também implementaram proibições de descarga de lavadores em algumas regiões.

Em maio, os estados membros da UE fizeram uma submissão ao Comitê de Proteção ao Meio Marinho da OMI, solicitando que ele desenvolva um conjunto de “regras harmonizadas” sobre as áreas e condições sob as quais os lavadores podem descarregar.

Em resposta, o comitê nomeou uma equipe para avaliar as evidências disponíveis relacionadas ao impacto ambiental das descargas de lavadores. Esta equipe deve apresentar suas descobertas em fevereiro de 2020.

Em comunicado divulgado ao The Independent, a IMO afirmou que já “adotou critérios rigorosos para descarga de água de lavagem de sistemas de limpeza de gases de escape”.

Ele acrescentou que está “realizando uma revisão das diretrizes de 2015 sobre sistemas de limpeza de gases de escape. As diretrizes incluem, entre outras coisas, padrões de descarga de água de lavagem”.

Fonte: The Independent

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