Facebook diz que não controla a Libra, especialistas discordam

Em seu esforço para dar vida à criptomoeda Libra, talvez o maior obstáculo para o Facebook seja a falta de confiança e oposição dos reguladores de todo o mundo, preocupados com as possíveis implicações de Libra para a privacidade e a estabilidade financeira e o papel do Facebook em gerenciá-la.

A resposta do Facebook (FB) a essas críticas é a Libra Association, um grupo que a empresa diz ser uma organização independente sediada na Suíça que governará a moeda digital.

A organização é uma coalizão de empresas e organizações sem fins lucrativos e é projetada como uma espécie de buffer entre o Facebook e o projeto que desenvolveu. O Facebook diz que garantirá que nem ela nem nenhuma outra empresa exerçam uma influência excessiva sobre a nova moeda. O grupo tem 28 organizações “membros fundadores”, mas planeja crescer para 100.

Mas muitos desses membros fundadores têm laços pessoais, profissionais e financeiros estreitos com o Facebook e entre si, questionando a caracterização da Associação pelo Facebook. Esses elos alcançam a liderança do grupo. Especialistas dizem que as conexões levantam questões sobre a influência contínua do Facebook sobre o projeto e cujos valores serão aplicados ao Libra.

“Quando o white paper disse que o Facebook será apenas um dos 100 membros, você pode ver com seus próprios olhos que isso não é verdade”, disse Katharina Pistor, professora da Columbia Law School e especialista em governança corporativa e finanças.

Isso é importante por causa do que Libra pretende ser e das responsabilidades da Associação, deveres anteriormente ocupados principalmente pelos governos e bancos centrais.

Libra é uma criptomoeda criada com base na tecnologia blockchain de código aberto desenvolvida pelo Facebook. É diferente da maioria das outras criptomoedas porque foi projetado para ser usado em transações, não apenas em investimentos.

Com o Libra, as pessoas podiam enviar dinheiro para amigos ou pagar coisas on-line, como enviam um email – de forma gratuita (ou pelo menos barata) e facilmente através de aplicativos de carteira digital, o primeiro dos quais será oferecido por uma subsidiária do Facebook. O Facebook diz que Libra poderia melhorar o acesso a serviços financeiros em todo o mundo.

Muitos especialistas e legisladores acreditam que os bilhões de usuários do Facebook tornarão Libra a criptomoeda mais amplamente usada e podem torná-la grande o suficiente para rivalizar com moedas apoiadas pelo governo como o dólar, ameaçando potencialmente a estabilidade dos sistemas financeiros tradicionais.

A Associação Libra seria responsável por supervisionar essa moeda: garantindo que ela retenha valor, determinando como trabalhar com os reguladores e como a privacidade dos usuários será protegida.

É por isso que os reguladores estão particularmente preocupados com o fato de o Facebook exercer uma influência significativa sobre a Libra Association. Alguns não confiam na empresa de mídia social para administrar um projeto tão ambicioso por causa de seu histórico de violações da privacidade e por ter sua plataforma cooptada por trolls estrangeiros, notoriamente com o objetivo de interferir nas eleições dos EUA.

Muitos parlamentares dos EUA repetiram essas preocupações em duas audiências sobre o projeto perante os comitês de Serviços Financeiros da Câmara e do Senado em julho.

O CEO do Facebook, Mark Zuckerberg, “e seus executivos provaram repetidamente que não entendem governo ou responsabilidade”, disse Sherrod Brown, senador democrata de Ohio, durante uma das audiências de julho. A briga por Libra ocorre quando o Facebook e outras grandes empresas de tecnologia também enfrentam sondagens bipartidárias por questões antitruste.

A Associação foi criada para ajudar a gerar confiança no projeto.

“A razão pela qual projetamos o Libra de tal maneira que o Facebook será apenas um dentre 100 membros diferentes da Associação Libra e não terá privilégios especiais significa que você não precisará confiar no Facebook”, disse David Marcus, do Facebook, aos parlamentares em julho.

Espera-se que Libra seja lançado no próximo ano, embora Marcus tenha prometido esperar até que a moeda receba aprovação regulatória. Tecnicamente, a Associação Libra não precisa da aprovação dos reguladores americanos para lançar fora dos EUA, porque está sediada na Suíça, mas teria dificuldade em ganhar força sem os usuários dos EUA.

Embora a Associação ainda esteja em seus primeiros dias, as conexões entre as empresas membros fundadoras do grupo podem dificultar a conquista da confiança dos legisladores americanos.

A web da Libra

As conexões começam em grande parte com o próprio Marcus.
Marcus foi pioneiro em Libra no Facebook. Ele agora dirige a subsidiária do Facebook que desenvolverá produtos e serviços relacionados à Libra. Ele é membro do conselho da Libra Association e é uma das três pessoas com poder signatário sobre a organização, de acordo com documentos legais suíços.

E, até o ano passado, Marcus era diretor de um membro da Associação, a Coinbase, e era anteriormente presidente de outro, o PayPal.

“Então, estamos discutindo uma moeda controlada por uma coalizão não democraticamente selecionada de grandes empresas?” A democrata de Nova York Alexandria Ocasio-Cortez perguntou durante a audiência do Libra no Congresso.

O Facebook diz que procurou várias organizações sobre a adesão à Associação nos meses que antecederam a inauguração pública de Libra. O grupo final de 28 membros fundadores inclui Facebook e empresas de pagamentos, tecnologia, capital de risco e telecomunicações, além de quatro organizações sem fins lucrativos.

Todas essas empresas compartilhavam o desejo de “construir essa rede e resolver problemas”, disse Marcus aos legisladores nas audiências de julho, acrescentando que qualquer organização que atender a um conjunto de diretrizes públicas poderá participar.

As próprias empresas membros citam uma variedade de razões para ingressar, incluindo um interesse nos aplicativos de negócios da tecnologia blockchain e um desejo de melhorar o acesso a serviços financeiros.

Outros disseram que simplesmente não queriam perder a chance de se envolver em um projeto potencialmente revolucionário.

O Facebook disse que a Associação será um superintendente independente de Libra e que o Facebook terá o mesmo nível de influência que qualquer outro membro após a transição da moeda para fora da fase de desenvolvimento.

No entanto, muitos dos membros fundadores da Libra Association têm vínculos com o Facebook, Marcus ou um ao outro. Aqui estão alguns exemplos:

  • Peter Thiel fundou um membro da Associação, o PayPal, e o vendeu para outro, o Ebay. Ele foi o primeiro grande investidor no Facebook e agora faz parte do conselho de administração. Thiel também tem investimentos, através de sua empresa de capital de risco, nos membros Spotify, Lyft e Stripe.
  • Mark Zuckerberg é o fundador do Facebook e um dos três diretores da Breakthrough Initiatives, membro da Associação. Ele é amigo pessoal de Daniel Ek, fundador e CEO do membro da associação Spotify – Zuckerberg participou do casamento de Ek em 2016.
  • A empresa de capital de risco Andreessen Horowitz é membro fundador da Libra e um dos primeiros investidores no Facebook. A empresa também investiu em Lyft, Stripe, Coinbase e Anchorage. O co-fundador Marc Andreessen faz parte do conselho do Facebook e anteriormente atuou no eBay, enquanto era dono do PayPal. O co-fundador Ben Horowitz é diretor do conselho da Lyft.
  • O membro da associação Union Square Ventures investiu nos membros Coinbase e Stripe.
  • Frederic Court é diretor do conselho da Farfetch, membro da Associação, e o fundador Felix Capital, que anteriormente investiu em uma das empresas iniciantes do Facebook de David Marcus, Zong.
  • Wences Casares é fundador e CEO do membro da Associação Xapo. Ele também é diretor do PayPal e trabalhou anteriormente no conselho de um dos membros sem fins lucrativos da Associação, Kiva. A Xapo recebeu financiamento do membro da Associação, Ribbit Capital.

Embora essas pessoas possam não estar diretamente envolvidas no projeto Libra, as conexões demonstram que a Associação Libra pode ser menos “diversa e global” do que o Facebook afirmou. Os links também alcançam a liderança da Associação Libra.

Até o momento, três líderes foram identificados em documentos arquivados no governo suíço: Marcus, Bertrand Perez e Kurt Hemecker.
Marcus estava trabalhando em pagamentos digitais muito antes de Libra.

Ele fundou a Zong, uma provedora de pagamentos móveis com sede em Genebra para empresas on-line. Quando ele vendeu Zong para o Ebay em 2011, a empresa o nomeou chefe da divisão móvel do PayPal (então de propriedade do Ebay) e, em seguida, presidente do PayPal no ano seguinte. Ele deixou seu post no PayPal em 2014 para o Facebook.

Perez e Hemecker trabalharam anteriormente como executivos seniores no Zong de Marcus e depois no PayPal enquanto Marcus era presidente. Perez agora é diretor administrativo e diretor de operações da Libra Association, e Hemecker é chefe de desenvolvimento de negócios, de acordo com seus perfis no LinkedIn.

O diretor administrativo liderará a equipe executiva e será responsável por tarefas como a revisão da segurança da rede Libra, o monitoramento da trajetória econômica da Libra e a solicitação de novos membros da Associação, de acordo com o informe técnico da Libra. Marcus é identificado como membro do conselho em documentos oficiais, assim como o diretor administrativo.

Ter Marcus e dois colegas de longa data liderando a Associação no início provavelmente dará ao Facebook uma forte influência sobre a cultura da organização daqui para frente, disse Pistor, da Columbia Law School. Os membros do conselho são eleitos por um ano, mas podem ser reeleitos indefinidamente.

“Eles se moveram rápido e colocaram seu pessoal no lugar”, disse ela. “O diretor administrativo definirá o tom da organização no início, o que lhes dará muito controle”.

A associação contesta esta ideia. Dante Disparte, chefe de política da Associação, disse que, embora o Facebook tenha desempenhado um papel fundamental no desenvolvimento da Associação Libra e da rede de blockchain Libra, a empresa “não terá maiores direitos, obrigações ou poder de voto do que qualquer outro membro”.

Fonte: CNN