China silenciosamente dobra número de tropas em Hong Kong, preocupações de novo massacre aumentam

No mês passado, Pequim transferiu milhares de soldados através da fronteira para esta cidade inquieta. Entraram em caminhões e carros blindados, de ônibus e de navio.

A agência de notícias estatal Xinhua descreveu a operação como uma “rotação” rotineira da força discreta que a China mantém em Hong Kong desde a transferência da cidade da Grã-Bretanha em 1997. Nenhuma menção foi feita aos protestos antigovernamentais que estão sacudindo a metrópole desde junho.

Foi um relatório plausível: a China mantém um nível constante de força no território há anos, trocando tropas regularmente. E dias antes, de acordo com uma gravação de áudio obtida pela Reuters, a líder de Hong Kong, Carrie Lam, havia dito aos empresários locais que a China não tinha “absolutamente nenhum plano” de ordenar que o exército reprimisse as manifestações.

Um mês depois, enviados asiáticos e ocidentais em Hong Kong afirmam ter certeza de que a implantação no final de agosto não foi uma rotação, mas um reforço. Sete enviados que conversaram com a Reuters disseram que não detectaram um número significativo de forças existentes em Hong Kong que retornavam ao continente nos dias anteriores ou posteriores ao anúncio.

Três dos enviados disseram que o contingente de militares chineses em Hong Kong mais do que dobrou de tamanho desde o início dos protestos. Eles estimaram que o número de militares esteja agora entre 10.000 e 12.000, de 3.000 para 5.000 nos meses anteriores ao reforço.

Como resultado, acreditam os enviados, a China agora reuniu sua maior força ativa de todos os tempos, as tropas do Exército de Libertação Popular (PLA) e outras equipes e equipamentos anti-motim em Hong Kong.

Tropas chinesas treinam (à esquerda) na base de Tam Mei do PLA em Hong Kong no final de setembro. A placa diz: “Enfatize a política; Valorize muito a missão; Cumprir rigorosamente a lei e a disciplina; Pioneira na excelência. ”Veículos blindados (à direita) podem ser vistos na base. Como parte do reforço das tropas na cidade no mês passado, os militares trouxeram veículos anti-motim, incluindo canhões de água. Foto: REUTERS / James Pomfret

Paz Forçada

Significativamente, cinco dos diplomatas dizem que o acúmulo inclui elementos da Polícia Armada do Povo (PAP), uma força anti-motim paramilitar do continente e uma força de segurança interna sob um comando separado do PLA. Embora a Reuters não tenha conseguido determinar o tamanho do contingente do PAP, enviados dizem que a maior parte das tropas em Hong Kong são do PLA.

As forças do PAP provavelmente liderarão qualquer repressão se Pequim decidir intervir, de acordo com enviados estrangeiros e analistas de segurança. Essas tropas paramilitares são especialmente treinadas em táticas e métodos não letais de supressão de tumultos e controle de multidões.

Os enviados se recusaram a dizer como exatamente determinaram que o recente movimento de tropas era um reforço ou como chegaram às suas estimativas de tropas. Os repórteres da Reuters visitaram as áreas ao redor de várias bases do PLA em Hong Kong e observaram movimentos significativamente aumentados de tropas e veículos blindados nas instalações.

O Ministério da Defesa Nacional da China, a guarnição do PLA em Hong Kong, o Escritório de Informações do Conselho de Estado e o Escritório de Assuntos de Hong Kong e Macau não responderam às perguntas da Reuters. No início de setembro, uma porta-voz do Departamento de Assuntos de Hong Kong e Macau disse que a China “não ficaria ociosa” se a situação na cidade continuasse se deteriorando e representasse uma ameaça à “soberania do país”.

O escritório de Carrie Lam não fez comentários. Um porta-voz da polícia de Hong Kong disse à Reuters que a força policial era “capaz de manter a lei e a ordem e determinada a restaurar a segurança pública em Hong Kong”.

Após a publicação desta história, Lawrence Li, porta-voz do Departamento de Segurança do governo de Hong Kong, emitiu um comunicado dizendo que a guarnição do PLA está operando “em estrita conformidade” com a lei. “Detalhes da rotação da Guarnição, incluindo o número de membros envolvidos, são questões de defesa”, escreveu ele, e o governo “não tem informações relevantes a fornecer”.

O PAP é um elemento-chave no esforço do líder chinês Xi Jinping para reforçar o controle do Partido Comunista sobre a nação de 1,4 bilhão de pessoas, enquanto constrói um poderoso exército que pode suplantar os Estados Unidos como poder dominante da Ásia. O PAP tem até um milhão de soldados, de acordo com um trabalho de pesquisa da Universidade Nacional de Defesa dos EUA em abril – cerca da metade do tamanho das forças armadas da China.

O principal dever do paramilitar é defender-se contra inimigos em potencial – combater a revolta doméstica e proteger os principais líderes. Nos últimos anos, conteve distúrbios em Xinjiang e no Tibete. Os elementos dessa força também são treinados para combater o terrorismo, garantindo a infraestrutura chave, o socorro a desastres e a manutenção da paz internacional.

Depois de se instalar como comandante em chefe e reformular as forças armadas regulares, Xi voltou a atenção para o PAP. Seu primeiro passo foi assumir o controle pessoal. No início de 2018, o PAP foi colocado sob comando direto da Comissão Militar Central, o principal órgão militar de decisão que Xi preside. Anteriormente, o PAP estava sob o comando dividido da comissão e do Conselho de Estado, o principal órgão administrativo do governo da China.

Isso colocou Xi no ápice das forças militares e paramilitares de Pequim, concentrando ainda mais o poder em suas mãos. Com a erupção dos protestos em Hong Kong, no entanto, Xi agora enfrenta o maior desafio popular ao seu governo.

As notícias dos reforços em Hong Kong chegam quando as autoridades da cidade estão se preparando para mais manifestações na terça-feira, 1º de outubro, o 70º aniversário da fundação da República Popular da China. Confrontos intensos entre manifestantes e policiais abalaram a cidade no fim de semana antes das comemorações.

Em seus comentários particulares em agosto, o chefe-executivo da cidade, Lam, minimizou a possibilidade de Pequim implantar o PLA. Enviados estrangeiros e analistas de segurança disseram que também acreditam que a forte preferência da China não é usar tropas.

Ainda assim, eles disseram, o aumento de tropas mostra que Pequim quer estar pronto para agir se o governo de Hong Kong e sua força policial de 30.000 soldados perderem o controle da cidade. A própria Lam expressou preocupação com a capacidade da força de manter o controle. Em alguns dias, centenas de milhares de manifestantes foram às ruas. Ela disse que a polícia é “superada em número” pelos manifestantes, tornando a execução “extremamente difícil”.

“Além dos 30.000 homens e mulheres da força, não temos nada”, disse ela ao encontro de empresários. “Realmente. Nós não temos nada. Eu não tenho nada”.

Em uma demonstração de força no mês passado, veículos e tropas da Polícia Armada do Povo se reuniram em um estádio de futebol em Shenzhen, do outro lado da fronteira de Hong Kong. Tropas (à direita) podiam ser vistas realizando exercícios de choque. Foto: REUTERS / Thomas Peter

Novo Tiananmen de Xi?

Até agora, a presença do PAP em Hong Kong estava limitada a um pequeno destacamento antecipadamente aninhado discretamente nas instalações existentes do PLA, de acordo com um dos diplomatas. A nova implantação marca a primeira entrada significativa do PAP em Hong Kong. Não foi mencionado nas contas oficiais da rotação nem na imprensa controlada pelo estado.

A implantação combinada do PLA e do PAP segue meses de declarações oficiais denunciando os protestos e sinalizações dramáticas aos Hong Kongers. Isso incluiu reportagens e filmagens mostrando exercícios anti-motim tanto pelo PLA quanto pelo PAP, divulgados pelos militares nas mídias sociais.

No mês passado, centenas de soldados da PAP realizaram extensos exercícios em um estádio de futebol em Shenzhen, ao norte de Hong Kong. Tropas na área também podem ser enviadas para Hong Kong se a crise se aprofundar, disseram diplomatas estrangeiros.

Os protestos e a violência nas ruas de Hong Kong eclodiram no início de junho, devido a um projeto de lei – desde que descartado – que abriria o caminho para as pessoas serem extraditadas para o continente.

A agitação ocorreu dois anos depois que Xi definiu uma “linha vermelha” para Hong Kong. Ele usou a frase em um discurso de 2017 na cidade, alertando que ameaças domésticas à soberania nacional não serão toleradas.

As forças de segurança chinesas estão melhor equipadas para lidar com a agitação civil do que eram há uma geração atrás. Em 1989, foi o PLA enviado para esmagar protestos estudantis na Praça Tiananmen de Pequim. Usava as ferramentas da guerra – tanques de batalha, veículos blindados e infantaria.

Em Hong Kong, o reforço inclui equipamentos feitos sob medida para combater a violência urbana com força não letal – incluindo veículos com canhões de água e caminhões usados ​​para colocar barricadas de arame farpado. Helicópteros de transporte adicionais foram transferidos para a cidade.

Os repórteres da Reuters viram esses voos com freqüência em torno de Hong Kong e seu interior, os Novos Territórios, uma observação confirmada por enviados estrangeiros e analistas de segurança monitorando os desenvolvimentos aqui.

Manifestantes antigovernamentais são pulverizados com um canhão de água pela polícia local durante uma manifestação perto do complexo do governo em Hong Kong em meados de setembro. Foto: REUTERS / Tyrone Siu

Outros caminhões, com placas militares, foram vistos pré-carregados com fortificações de rua, às vezes se movendo pela cidade. Os repórteres da Reuters acompanharam o aumento da atividade em muitas das 17 instalações do PLA na ilha de Hong Kong, na cidade vizinha de Kowloon e nos novos territórios rurais. A maioria dessas instalações foi herdada pelo PLA sob acordo com as forças britânicas de partida durante a entrega de 1997.

Pode-se ver armas e outras roupas penduradas nas varandas dos edifícios que permaneceram adormecidos por anos. Ônibus e jipes do exército estão estacionados em lotes abandonados.

Alguns analistas estrangeiros dizem que a presença militar reforçada da China foi maior que o esperado e parece ter sido bem preparada. Eles dizem que o tamanho da força significa que agora está muito além do papel simbólico tradicionalmente desempenhado pela guarnição local.

“Eles parecem ter um plano de contingência ativo para lidar com algo como um colapso total da polícia de Hong Kong”, disse Alexander Neill, analista de segurança de Cingapura do Instituto Internacional de Estudos Estratégicos. “Eu pensaria que seria necessário algo assim ou algum outro cenário de pior caso para implantar. Mas eles estão claramente mais preparados do que antes e não estão deixando nada ao acaso”.

Até agora, as forças chinesas expandidas permanecem firmemente dentro de seus quartéis – uma continuação do que tem sido uma presença discreta desde a entrega.

Uma bomba de gasolina é lançada durante um confronto entre manifestantes pró-democracia e a polícia de Hong Kong no distrito de Tsuen Wan no mês passado. Foto: REUTERS / Tyrone Siu

Massacres se repetem

Em 1997, caminhões cheios de soldados do PLA de luvas brancas, alguns carregando flores, chegaram a Hong Kong poucas horas depois da entrega da colônia pela Grã-Bretanha ao domínio chinês. A visão provocou ansiedade entre políticos, ativistas e o público que ainda permanece. Além do ocasional dia aberto, quando o público obtém acesso ao quartel do PLA, as tropas raramente interagem com os Hong Kongers comuns.

Ao contrário das forças no continente, os soldados da guarnição de Hong Kong geralmente não são acompanhados por suas famílias. Eles raramente têm permissão para socializar fora de suas bases; para notícias, eles têm acesso à mídia estatal chinesa.

“Eles vivem como monges”, disse um especialista em segurança continental de Hong Kong familiarizado com as forças locais do PLA. “É uma implantação muito diferente de qualquer coisa no continente – quase semelhante a algo que eles podem experimentar em tarefas de manutenção da paz na África”.

A presença local de segurança chinesa deve ser alinhada com as garantias de transferência de que a autonomia de Hong Kong permanecerá por pelo menos 50 anos – incluindo amplas liberdades e um judiciário independente, que não existe no resto da China.

Sob a mini-constituição da cidade, conhecida como Lei Básica, a defesa e os assuntos externos são de responsabilidade exclusiva da liderança do Partido Comunista em Pequim.

O documento afirma que a guarnição do PLA “não deve interferir nos assuntos locais”, mas Hong Kong pode solicitar a assistência da guarnição para manter a ordem pública. E os membros da guarnição devem cumprir as leis locais.

Enquanto isso, a lei chinesa permite que o comitê permanente do parlamento da China, o Congresso Nacional do Povo, implante a guarnição se um estado de guerra ou emergência for declarado para Hong Kong. A lei cita “turbulência” que ameaça a segurança nacional e está “fora do controle do governo (Hong Kong)”.

Os soldados do PLA participam de uma performance durante um dia aberto na Base Naval de Stonecutters Island, em Hong Kong, em junho. Foto: REUTERS / Tyrone Siu

Um governo, Duas forças

A guarnição do PLA é comandada pelo major-general Chen Daoxiang, que é acompanhado por um comissário político, major-general Cai Yongzhong. Mas nem o oficial, nem o líder do território Lam, teriam autoridade para enviar as forças de segurança.

Qualquer restrição militar à cidade mais livre e internacional da China só seria ordenada pela poderosa Comissão Militar Central de Xi, dizem autoridades locais e diplomatas estrangeiros.

Em junho, o comandante da guarnição Chen disse a uma autoridade do Pentágono que as tropas chinesas não interfeririam nos assuntos da cidade, segundo pessoas informadas sobre a discussão. As autoridades dos EUA na época disseram que leram o comentário como um sinal precoce de que Pequim pretendia mantê-los em seus alojamentos.

Pouco se sabe sobre a estrutura de comando das forças do PAP em Hong Kong. Poucos moradores da cidade estão cientes de sua presença nas instalações existentes do PLA.

Desde os primeiros anos de sua luta revolucionária contra os nacionalistas, o Partido Comunista Chinês reuniu uma série de forças paramilitares para proteger a liderança e as principais sedes. Essas forças assumiram um papel de segurança interna depois que os comunistas tomaram o poder em 1949.

O PAP foi formado em 1982, como o líder supremo da época, Deng Xiaoping, modernizou e reduziu o tamanho dos militares após a Revolução Cultural. O PAP absorveu milhares de tropas regulares do exército.

Ainda assim, o PAP foi mal treinado e equipado, com um comando fragmentado, quando os protestos de Tiananmen em 1989 ameaçaram o domínio do partido. Os líderes da China tiveram que convocar unidades do exército para esmagar os protestos com tanques e metralhadoras.

As cenas de derramamento de sangue nas ruas da capital chinesa foram um golpe para a reputação do partido. Depois disso, a liderança reequipou e reciclou o PAP em operações de controle de multidões.

Analistas de segurança dizem que o orçamento do PAP aumentou à medida que a força se modernizou, mas os números não são divulgados. O governo parou de revelar números completos de gastos com segurança interna em 2014 – depois que o orçamento interno de segurança superou o orçamento militar regular de rápido crescimento nos três anos anteriores.

Na região inquieta de Xinjiang, o PAP tem sido muito utilizado para combater o que a China descreve como uma ameaça terrorista dos uigures, uma minoria étnica muçulmana. Cerca de um milhão de uigures e muçulmanos de outras etnias foram encarcerados em campos de prisioneiros, segundo as Nações Unidas.

A China afirma que as instalações são centros de treinamento profissional para ajudar a acabar com o extremismo religioso e ensinar novas habilidades de trabalho.

Os recrutas do PAP participam de uma avaliação da teoria da educação política na cidade de Kashgar, na região oeste de Xinjiang, em janeiro. Foto: REUTERS / Stringer
Os membros do PAP estão em formação durante um protesto em Kashgar em 2017. Foto: REUTERS / Stringer

Ferramenta de Supressão Governamental

“O PAP pode ser visto como um instrumento contundente com a função principal de suprimir a agitação doméstica”, disse Trevor Hollingsbee, analista de inteligência do Ministério da Defesa britânico aposentado que atuou como oficial de segurança de Hong Kong até 1997. “O papel deles foi otimizado e comando aguçado sob Xi. ”

O PAP também atua no sul da China, perto de Hong Kong. A polícia de choque do PAP foi enviada para reprimir greves nas fábricas e outras agitações trabalhistas no Delta do Rio das Pérolas, uma das principais áreas de fabricação da China.

Em 2011, antes de Xi chegar ao poder, as tropas do PAP foram destacadas como parte da repressão em Wukan. A vila costeira do sul chamou atenção internacional quando os moradores levantaram barricadas contra as autoridades locais para protestar contra as apreensões de terras. Em uma rara escalada, o governo da província acabou dissolvendo o antigo comitê da vila e permitindo eleições livres. Muitos líderes de protesto foram votados no cargo.

Quando novos protestos eclodiram em 2016, devido a uma falha na solução das questões fundiárias e de outras queixas, o PAP e outras forças de segurança foram novamente enviados. Desta vez, a resposta foi mais dura.

Imagens de vídeo dos confrontos foram mostradas por moradores de um repórter da Reuters que chegou à área logo após os protestos. Ele mostrou moradores atirando tijolos nas fileiras da polícia de choque. As tropas usavam gás lacrimogêneo, balas de borracha e cassetetes. Nenhuma morte foi relatada. Mas um repórter da Reuters no local observou vários moradores feridos, alguns com ferimentos na cabeça.

Em Hong Kong, as forças militares chinesas vêm realizando exercícios anti-motim em suas bases nas últimas semanas. Os repórteres da Reuters viram uma broca no final de setembro a partir de uma via pública perto da base do PLA na zona rural de Tam Mei. Eles viram tropas chinesas de capacete passando por exercícios, algumas armadas com rifles, escudos e cassetetes. Dentro da base havia dezenas de veículos blindados, jipes de comando, grandes escavadeiras e caminhões.

A Reuters e diplomatas estrangeiros também viram forças extras na sede do PLA no centro de Hong Kong, próximo a escritórios do governo local no distrito de Admiralty da cidade. Os protestos começaram repetidamente a poucos metros do complexo do PLA. Em meio às tentativas da polícia de proteger a área, os manifestantes às vezes lançaram bombas de gasolina perto das paredes de granito da sede. Nuvens de gás lacrimogêneo da polícia invadiram o complexo.

Até agora, porém, os manifestantes não miraram diretamente as bases do PLA, mesmo que tenham vandalizado a bandeira nacional e outros símbolos da soberania chinesa.

“Não mexemos com o Exército de Libertação do Povo”, disse Leo Wong, um jovem manifestante, parado perto da sede do PLA durante uma manifestação no final de setembro. “Se atacássemos o PLA, tudo poderia acontecer. É muito arriscado”.

Fonte: Reuters

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