UE e Japão assinam acordo para contornar a nova ‘Rota da Seda’ da China

A UE e o Japão assinaram na sexta-feira um acordo de infra-estrutura para conectar a Europa e a Ásia, em contraposição à ambiciosa estratégia chinesa “Belt and Road”.

O primeiro-ministro japonês Shinzo Abe e o chefe da Comissão Europeia Jean-Claude Juncker assinaram o acordo para coordenar projetos de infraestrutura, transporte e digital que conectam a Europa e a Ásia.

O acordo faz parte da estratégia de “conectividade asiática” do bloco, lançada no ano passado em meio a crescentes preocupações internacionais sobre a vasta “nova Rota da Seda” de Pequim, que está construindo ferrovias, estradas e portos sendo construídos em todo o mundo usando bilhões de dólares em empréstimos chineses.

O acordo UE-Japão enfatiza repetidamente a importância de os projetos serem sustentáveis ​​ambiental e fiscalmente – um golpe velado no esquema Belt and Road, que os críticos dizem que sobrecarrega países com vastas dívidas às empresas chinesas que não podem pagar.

“A conectividade deve ser sustentável em termos financeiros – devemos legar à próxima geração um mundo mais interconectado, um ambiente mais limpo e não montanhas de dívidas”, disse Juncker em discurso antes da cerimônia de assinatura.

“É também uma questão de criar interconexões entre todos os países do mundo e não apenas a dependência de um país”.

Embora a UE insista em que seu esforço nas conexões de infraestrutura para a Ásia não seja um rival do Belt and Road, oficiais de alto escalão reconhecem que foi um fator que os levou a agir.

A China diz que seu comércio com os países do Cinturão e Rota ultrapassou US $ 5 trilhões, com o investimento direto externo ultrapassando US $ 60 bilhões, e a influência do “soft power” que trouxe a Pequim atraiu olhares invejosos de Bruxelas.

“A China nos acordou para perceber que há algo que já estamos fazendo, mas eles estão usando isso para seus objetivos geopolíticos”, disse um alto funcionário da UE.

A UE fornece enormes quantias em empréstimos, subsídios e assistência ao desenvolvimento em todo o mundo, mas teve sucesso limitado ao converter essa generosidade em influência.

A substituta de Juncker, Ursula von der Leyen, assume o cargo em novembro com o compromisso de tornar a UE um ator maior geopoliticamente e o plano de conectividade da Ásia é visto como uma prancha significativa dessa ambição.

“Em um mundo bifurcado dominado pelos EUA e China, muitos lugares do mundo estão procurando liderança européia para apresentar uma alternativa”, disse outra autoridade sênior.

“Ouvimos essa ligação e agora estamos reunindo as várias vertentes e elementos em uma estratégia mais abrangente”.

Mesmo em seu próprio quintal, a UE às vezes se esforça para ser ouvida, com o grupo Cooperação entre a China e os países da Europa Central e Oriental – também conhecido como 17+1 – provocando uma série de investimentos e cúpulas de alto nível .

Autoridades da UE admitem que precisam fazer mais para combater a narrativa da generosidade chinesa no leste europeu, apontando que, de fato, o financiamento do bloco para a mesma área de 230 bilhões de euros diminui o que Pequim investiu no mesmo período – 600 milhões de euros.

“A UE pode ser acusada de muitas coisas, mas não de se vender efetivamente”, brincou uma autoridade.

Fonte: AFP

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