Poliomielite volta às Filipinas, 19 anos após o país ser declarado livre da doença

As Filipinas relataram seu primeiro caso de poliomielite desde que foi declarada livre da doença infantil há 19 anos, causando um duro golpe na campanha para erradicá-la.

O departamento de saúde do país disse que a doença estava “ressurgindo”, com um caso confirmado em uma menina de 3 anos de Lanao del Sur, na ilha sul de Mindanao, e um caso suspeito aguardando confirmação.

A Organização Mundial da Saúde disse estar “muito preocupada” com o ressurgimento da doença no país; O UNICEF descreveu isso como “profundamente desconcertante”.

Uma campanha global para erradicar a poliomielite foi lançada em 1998 e os casos devido ao poliovírus selvagem diminuíram mais de 99% desde então, de 350.000 casos estimados para 33 casos notificados em 2018, segundo a OMS.

No entanto, a doença ainda está presente no Paquistão e no Afeganistão e o surgimento de novas cepas de poliomielite derivadas de vacinas tem complicado esforços para livrar o mundo da doença.

O último caso conhecido de poliovírus selvagem nas Filipinas foi em 1993. O país foi declarado livre da poliomielite em 2000, juntamente com o restante da região do Pacífico Ocidental da OMS.

O caso das Filipinas foi inesperado e o país não constava de uma lista de países em risco compilada pela Iniciativa Global de Erradicação da Pólio.

Unidade de vacinação

Além dos casos confirmados e suspeitos, o vírus da poliomielite foi detectado em amostras coletadas em esgotos da capital, Manila, e em cursos de água em Davao, Mindanao, terceira maior cidade do país, como parte da vigilância ambiental regular, o departamento disse.

As amostras foram verificadas pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA e pelo Instituto Nacional de Doenças Infecciosas do Japão.

O governo disse que está preparando uma resposta rápida ao surto em coordenação com a OMS e o UNICEF, com uma campanha de imunização em massa contra a poliomielite para todas as crianças menores de 5 anos a partir de outubro.

“Pedimos fortemente que pais, profissionais de saúde e governos locais participem plenamente da vacinação sincronizada contra a poliomielite”, afirmou o secretário de saúde das Filipinas, Francisco Duque III, em comunicado.

“É a única maneira de parar o surto de poliomielite e proteger seu filho contra esta doença paralisante”.

A poliomielite é uma doença infecciosa que se espalha rapidamente. Pode causar paralisia e, em raras ocasiões, pode ser fatal. Não existe cura para a poliomielite – ela só pode ser evitada com doses múltiplas de vacinas contra a poliomielite, disse a OMS.

“Além da imunização, lembramos ao público que pratique boa higiene pessoal, lave as mãos regularmente, use banheiros, beba água potável e cozinhe bem os alimentos”, acrescentou Duque.

A confiança nas vacinas foi prejudicada nas Filipinas depois que o governo foi forçado a suspender um programa de vacinação contra a dengue em 2017.

O medicamento foi distribuído para mais de 800.000 estudantes como parte de um programa de imunização governamental nas escolas, mas foi interrompido depois que dados de ensaios clínicos mostraram que poderia ter consequências indesejadas em pacientes não infectados.

Pólio selvagem vs derivada de vacina

Descobriu-se que a menina de 3 anos tem uma cepa derivada da vacina do vírus da poliomielite tipo 2, que a OMS disse ser uma preocupação particular porque a cepa selvagem desse vírus foi erradicada em 2015.

A poliomielite derivada da vacina ocorre quando as cepas vivas do poliovírus, usadas na vacina oral contra o poliovírus, sofrem mutação, disseminação e, em casos raros, desencadear um surto. Na maioria das vezes o vírus morre, mas às vezes pode se espalhar em uma área onde a cobertura vacinal é baixa.

“Se uma população não é suficientemente imunizada, o vírus enfraquecido pode continuar a circular. Quanto mais tempo ele sobreviver, mais mudanças sofrerá. Em casos raros, o vírus pode mudar para um poliovírus derivado da vacina (VDPV), um vírus forma que recuperou a capacidade de causar paralisia “, afirmou a OMS.

“Atividades de imunização mal conduzidas, quando poucas crianças receberam as três doses necessárias da vacina contra a poliomielite, as deixam suscetíveis ao poliovírus, seja por poliovírus derivado da vacina ou selvagem. A imunização completa as protege de ambas as formas do vírus”, acrescentou.

Até agora, em 2019, houve 80 casos de poliomielite derivada de vacina, não incluindo o caso das Filipinas, e 78 casos de vírus selvagem em todo o mundo, de acordo com a Iniciativa Global de Erradicação da Poliomielite.

Fonte: CNN

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